英文小說閱讀指南:如何閱讀英文小說

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雖然小時候就接觸過英文書籍,我卻也經歷一段看到原文小說就頭痛的時期,直到近幾年來慢慢改變了閱讀習慣,讀原文小說終於不成問題,也找到讀英文的步調。
以下分享一些閱讀技巧,或許可以幫助你進入英文小說的世界。
  1. 選書
如果搜尋如何讀英文小說,許多專家會說最好從耳熟能詳、簡單的書籍像是童話或童書開始,但這些童話故事我們早已知道,而且內容對於成人沒有吸引力,讀起來有什麼樂趣可言呢?
選書非常重要,要選能夠激發閱讀的書,如果你是小說讀者,不妨從一個系列的續集著手,我第一本自己課外讀完的原文小說就是The Girl in the Tower《少女與魔馬》,當時讀完中文版的第一集後太想知道接下來會發生什麼事,但是那時候第二集的中文版還沒出版,所以決定找原文版的續集來看。
奇科幻類型的小說通常會出現特殊的世界觀設定,從尚未翻譯的續集著手,熟悉的世界觀讓初學者更容易進入!
2. 訂定目標
選好書之後,接下來當然要訂下目標。我通常會以讀完一本書所花費的時間去估算一年的閱讀量,如果一開始就想要讀很多書,設立一個超過自己能力範圍的目標,最後反而會不了了之。以自身經驗來說,一個月大約讀一本原文書,是最適合我的目標。(如果讀超過目標會更有成就感)
3. 安排進度
一本英文小說大約300到500頁,一下子要看完一整本書,對平常沒有讀長篇英文文章的人來說確實備感壓力,這時候不妨為自己安排進度,從目標看完一個章節或100頁開始,將一本書切割成不同段落,更容易讀完一本書。
4. 閱讀技巧
《懂語感,無痛學好任一種外語》書中提到作者建議的閱讀順序為:看大小標題→快速略讀→想像、推測、連結→精讀→回想→挑選必要單字查字典→用自己的話說出或寫出大意。
由於小說不像科普文章或論文需要精讀,重點是要理解劇情發展,所以上述的順序必須依自己的習慣調整,除非是特別重要的故事情節,大部分篇章都沒有必要重讀。
a. 查單字
閱讀文章時常常遇到不熟悉的生字,如果每個都查一定會花費很多時間,也可能打斷閱讀的流暢度。我會查的單字包括重複出現的生字和其他句子推測不出來的名詞。
b. 段落休息
讀完一個篇章後,我會試著回想這個章節的故事內容,由於小說常常會埋下許多伏筆,抓出重要片段和關鍵字,有助於更快理解整本書的故事全貌。
5. 讀完之後
看完一本原文小說後除了用Goodreads紀錄,也會看看別人的書評,藉以找出新觀點。再以劇情、角色的方向切入,簡單寫一寫心得,才不會花了這麼多時間讀小說,最後卻忘得一乾二淨。
讀小說應該是個輕鬆的娛樂,如果一開始就想要分析文法和單字,或是以寫心得為目的去讀,不就犧牲閱讀的樂趣了。與其想著提升自己的英文能力,不如抱著想要因為有趣而讀的心態,或許你會發現小說的世界非常精彩!
歡迎留言分享你的英閱技巧或讀原文書遇到的問題。
Brina
Brina
非普通讀者,偶爾影迷。
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