元宇宙閒聊#33

2022/09/25閱讀時間約 5 分鐘
元宇宙在去年一舉成為火紅的buzz word,「一級玩家」電影也讓人們更能夠想像元宇宙世界的樣貌,人們在虛擬世界當中生活,從工作、交友、娛樂,但是在現實世界當中,VR/AR仍然多應用在遊戲的場景,吸引的多半是像是XBOX PS之類的遊戲主機玩家,對於一般人來說仍是比較難以接觸、而且也不是很必要的。
那現在問題來了,對於想要發展AR/VR的科技公司,例如Meta、Apple、Microsoft來說,要如何突破現況,讓原宇宙成為像智慧型手機一樣離不開我們身邊的設備(或是元素)呢?
這就要先說到,Metaverse在很多人眼裡就是VR/AR,但是Mark Zuckerberg曾經說過,Metaverse的世界並不是只是單純地在上面瀏覽內容,而是會身歷其境地活在裡面。以這樣的說法,Metaverse其實並不僅僅是一個頭盔、一個像柯南眼鏡一般的顯示器,很有可能會是包含了所有設備的一個「網路體驗」。例如開一個會議,有些人可能是用實體參加、有些人用線上參加、可能又有些人用「Avatar」參加,Metaverse並不是一個需要花很多力氣就可以進入的世界,廣義的來說,前面舉例的這場會議也可以說是一場「Metaverse」的會議。
這其實也是微軟希望能踏足的領域,除了在工作環境以外,在軍事上,如可以透過戴上頭盔看到戰車外面的環境。那如何切入生活當中呢?與生活結合的重要元素就在於可以處理日常的問題,切入虛實整合的領域可能就是Metaverse風潮真正爆發的關鍵。
可以這樣舉例,要去百貨公司買鞋子,可以先用VR裝置進入虛擬空間試穿,出門前候用具有AR顯示功能的隱形眼鏡(事實上已經有了),一眼看到自己的錢包或信用卡裡有多少餘額,在超市購買東西的時候也都能夠一眼看到購買清單的東西應該要去哪裡找,最後結帳則可以用你在虛擬世界賣掉房地產的收入來折抵該筆消費。
那要完成一整串行程需要的是什麼?就是各種設備間的配合,跨平台的資料是否能夠互相支援,可能是一個很大的挑戰,畢竟以商業思考來說,A公司所開發的Metaverse元件並不太會開源給B公司,因為那是屬於A公司花大錢投資的結果,沒有理由讓B公司也能使用。
不過,當然各大Metaverse也知道這一點,但如果該領域大家都各做各的,其實有很高機率最後只會讓使用者更加困擾。於是他們在今年有邀請各大Metaverse公司聯合舉辦一個Metaverse標準論壇,共同討論Metaverse整體發展的下一步。
好,那如果克服了技術上的限制,要達到普及的下一步呢?
首先當然是企業要有持續投入研發的資金,也就是說企業要有變現模式。而現況的獲利模式以Oculus來說主要還是在應用程式內購買的抽成,這還在非常早期的階段,且VR目前仍然以遊戲為大宗。但是VR並不能只停留在遊戲的階段,應該是要有一個賦予價值的功能,才能打破遊戲玩家的小圈圈。不只是一個看起來很炫砲的遊戲主機,而價值賦予也正是各家Metaverse公司致力的目標,例如讓創作者從VR創作中抽成,或是可以有一個非Metaverse不可的應用場景,目前的技術看起來還看不太到,除非大量的將現實世界的東西數位化入虛擬世界。例如將一整台車的零件、模組、架構整套1:1的搬入虛擬世界,這樣人們如要進行修改、調校,只要進入Metaverse的世界即可以幾乎0成本的方式操作。
這聽起來是不是很耳熟,沒錯,這時候就可能是NVIDIA的Omniverse出馬的時機點,因為單單是有輛車子還不夠,Metaverse的物理細節是否跟現實世界一樣,甚至是工程師可以親自試開這台車(還可以加入AI訓練),那就會是可行的應用場景。
但如果要成為像手機一樣每個人都能夠接觸的領域,減輕工作的負荷可能會是一個可行的方向,這也是微軟或META發展重點(微軟目標更加明確)。另外從輔助生活開始到社交,到開創屬於Metaverse的金流系統,創造出有別於以往只能賣遊戲賺錢的VR來說,拓展到一般人才有可能會有更優質的營收,也才會是Metaverse真正成為下一個網際網路的時代。
而目前的發展階段,我認為新科技被廣泛應用到消費市場會是圍繞著「硬體成熟->第一批主要加值創作者進入測試市場->殺手級應用被創造->使用面向擴大->廣泛使用」這樣的進程,而現在的VR還在最早期階段,也就是硬體成熟階段。
以目前的技術來說,使用VR工作仍然會造成人們的疲憊感加劇,如劍橋大學及微軟合作的一個研究項目,請兩組受試者分別用VR及非VR進行工作,以比較其工作的效率,當然最後的結果是不論在工作量、系統使用、工作產出還是挫敗感來說,現實世界還是大勝。而受試者的反饋多半是VR解析度低、VR重量產生不適感等等。
也因此目前的設備上並不是一個很成熟的商品,仍有許多像是解析度、舒適度、續航力、運算能力、散熱等等需要克服。除此之外,像是國外曾有人控訴自己在VR世界遭到性侵,這算是違法嗎?道德、隱私問題要如何約束也會是一個難題。另外在VR世界裡,是要有一個去中心化的世界嗎?如果答案為否,那中心化的這個「中心」又是誰?Meta?微軟?還是當地政府?
也許目前看起來這些都是待解的難題,但是科技的發展就是一個漸進的過程,VR或AR的發展也是,比較理想的發展方向是會從一個特殊行業或市場切入,發展完備後再回到消費性的市場,會是一個比較好的發展方式。而這就是需要花更多時間來發展,也正如劉德音所說,未來的世代可能要透過VR/AR互動,也因此這將會是半導體的下一個蓬勃發展的50年。
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Steve,興趣看書,出社會多年後發現學校並不會教育我們如何面對財務規劃,因此希望透過所見所聞將成長、財商、投資、等財務思維分享給受到學校「社會螺絲釘」荼毒(?)的人們。粉絲專頁:https://www.facebook.com/shakelalal
自從疫情降臨之後,全世界的網路生態及人們的生活型態就發生了根本性的改變,世界的變遷仿佛被按了加速鍵。 而活在其中的我們應該如何追上這個快速改變的時代,又如何不被世界潮流拋之腦後? 本專題所包含的範圍主要為追蹤美國科技股動向,並加入個人觀點。另外,本著希望人們有「成長思維」的觀念,因此不時地會加入心法/成長的文章。
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