2023年是中國間諜氣球,1960年卻是美國U2偵察機

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最近中國間諜氣球的新聞沸沸揚揚。若是我們把時光倒推回60多年,來到1960年的5月,卻會發現,在當時,世界上正在為了同樣一件事情熱議中,只是角色卻倒了過來:在這次航空器偵查事件中美國是侵犯他人主權的一方,共產主義陣營則是防衛者。
稍微講一下背景。在第二次世界大戰結束、冷戰開始以後,以美國為首的陣營,就開始對他們擁有的對蘇聯情報壓倒性不足感到焦慮不已。蘇聯廣闊的國土、相對封閉的政治、社會制度,在在都使美國的情報單位感到難以著手。另一方面,蘇聯卻大肆對外宣傳其在軍事科技上的突飛猛進,這更使美國的決策者們感到驚慌。他們無法分辨哪些是蘇聯的誇大宣傳、哪些又是真正的軍事進步。於是,為了避免情蒐的弱勢。美方陣營決定開始不惜以侵犯他人領土主權的形式,秘密進行長距離的偵察機飛行:偵察機直接深入蘇聯的領土,用偵察機搭載的攝像機獲取空拍的軍事情報。
最開始的時候,美方陣營當然相當猶豫。畢竟要是洩漏出來,這可是國際大醜聞。再說,萬一蘇聯居然能把偵察機給打了下來,那更是雪上加霜,還能讓蘇聯取得美國的軍事技術和把柄。因此當時美國的艾森豪總統相當慎重,並未積極地推行這個祕密計畫。
但是,為了因應這些問題,美國的U2偵察機誕生了。當時美國的軍事部門很有信心地像艾森豪表示,這種偵察機不只不會被蘇聯的防空武器打下來,很可能蘇聯根本偵測不到這個偵察機的存在。在理想狀況下,U2偵察機會神不知鬼不覺地完成任務。
然而理想很豐滿,現實是很骨感的。1960年5月,蘇聯就向世界展示他們不只偵測得到U2偵察機,而且也可以把它打下來。由駕駛員Francis Gary Powers駕駛的偵察機在當月於蘇聯領土執行任務時遭蘇聯的防空系統擊墜。Powers則遭蘇聯逮捕。
這下本該無人發覺的任務一下子成了國際大笑柄。艾森豪據說還向相關人員怒吼道:「你說這個飛機不會被蘇聯偵測到!」但木已成舟,美國只能盡力彌補。但更讓人難以料想到的是,居然還越補越大洞。原來當時蘇聯領袖赫魯雪夫彷彿還嫌美國出醜的不夠,刻意隱藏了蘇聯其實逮捕了駕駛員並且回收了大體完好的飛機殘骸的資訊。於是美國方面先睜眼說瞎話了一陣,說這是個氣象探測飛機——咦,這個理由怎麼有點耳熟——,艾森豪總統對這個計畫毫不知情,駕駛員已經死亡云云。然後赫魯雪夫才得意洋洋地公布他們掌握的飛機殘骸和Powers生還的資訊:「看你們美國人說了多少蠢話。」
被擊落的U2偵察機駕駛員Powers
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