「心理學系是理組,那會做實驗嗎?」

閱讀時間約 3 分鐘

上一篇文我們提到心理學是科學,所以就會有學弟妹好奇,那心理系會和傳統理科一樣做實驗嗎?首先我們要先問問,什麼是傳統理科?他們做實驗的目的是什麼?

也許大家在中學時代會有物理、化學、生物,甚至是地科的實驗課,這些學科的被歸在自然科學,那這些「科學」領域為什麼需要實驗?我想是為了解答一些好奇和疑惑,而我們常常想要了解「因果」,所以需要實驗操弄。

談談心理實驗

心理學也是一樣的,只是我們想了解的,是抽象的心理構念。物理、化學、生物實驗想了解的可能是一種機轉或定律,可能是怎麼用無機物製造出有機物(氨),什麼變項(國高中稱為變因)可能會影響這個過程?是溫度?壓力?還是其他?

在心理學裡面,我們同樣可能會想知道人會有什麼反應,背後的運作過程是什麼?什麼變項可能會影響這個過程?不一樣的是,不同於其他領域可能可以看見實體,我們需要先判斷或定義我們想要看的東西,這樣講聽起來很抽象,舉個例子,我們可能想了解什麼會影響閱讀效率,但什麼是閱讀效率?背後的機制是什麼?這些都需要明確定義。

心理實驗法

最前面,我們提到因果的部分,這是實驗一個很重要的目標。如果我們今天想了解「看暴力節目和暴力傾向」之間的因果關係,我們想確定暴力傾向是看暴力節目所造成的,那你會想怎麼驗證?有的人會想要用觀察法或是收問卷,但這些方法都得不出因果,因為我們只知道「看暴力節目」和「暴力傾向的程度」有相關,但相關不等於因果,因果是看暴力節目會導致暴力傾向,相關是看暴力節目的人好像有比較高的暴力程度,但實際上是什麼導致暴力傾向,我們並不知道。這時候就需要實驗的操弄來得出因果,在控制好其他變項的情況下,我們較容易進行因果的推論。

要學心理實驗法之前

我們在大一會先修習心理與教育統計學,統計能幫助我們了解我們看到的現象或是差異是不是真的有達到顯著,是很重要的先備知識。同時,因為心理實驗法會探討各個認知功能的研究方式,因此對普通心理學也要有一定的了解。

心理實驗法重要的基本概念

真正進到心理實驗法之後,其實有很多概念是必須要擁有的,在這篇文章裡,我們先來看看變項的基本概念。

獨變項 Independent variable

像大家在國高中講的操縱變因,我們主要就是想看操弄獨變項對依變項的影響。或許大家在國高中會說「只能有一個操縱變因」,但我們在心理學實驗裡,會出現要研究多個獨變項的狀況,這時候就需要考慮獨變項之間是否有交互作用。

依變項 Dependent variable

依變項像是大家在國高中講的應變變因,就是我們要看的結果。

控制變項 Control variable

控制變項就像是國高中講的控制變因,他們是可能的潛在獨變項,也就是,如果沒有控制好,很有可能會影響依變項。


日後我們會繼續講述心理實驗法相關的內容,在這篇文章看完之後,你應該要知道:

  1. 心理學是一門科學,而實驗操弄是其中一個研究和得出結論的方式。
  2. 使用實驗操弄是希望能控制好其他變項,了解我們好奇的面向可能的因果關係。
  3. 獨變項是操弄的變項,依變項是我們要觀察的,控制變項則是需要被固定好以避免造成無效推論的。

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