病人問:「網路上看到好多可怕的癌症治療副作用!那些副作用也會發生在我身上嗎?」

2021/04/18閱讀時間約 1 分鐘
在回答這個問題之前,我們得先了解癌症治療的概念:癌細胞是人體本身變異的細胞,化學治療和放射治療的概念則是大量殺死長得特別快的細胞,但於此同時也會相對少量地殺死正常的細胞
因此,我的回答是「癌症治療的副作用一定會發生,只是嚴重程度因人而異」。
化學治療形容得可怕一點,可以說是一種毒藥,而它的療效體現於癌細胞和正常細胞對藥物的敏感性不同;也就是說,不管是正常的還是癌化的細胞都會受到藥物影響而受損或死亡,只是它們受傷的程度有差別而已。同樣的道理也適用在放射治療。
現今有一些較新型的藥物治療或生物技術如免疫治療、細胞治療等等,強調可以將正常組織的傷害降得極低,也因此對於部分病人來說極有吸引力。然而我們必須在這邊強調,這些新型治療目前還沒有證據能夠取代傳統治療,因此都還被歸類在輔助性治療或是第二線以後的治療。
總而言之,如果您是初次被診斷癌症的病人,請千萬不要因為害怕副作用而逃避第一線標準治療。
副作用的確可能出現,但是網路上搜尋到的各種可怕圖片以及有些癌友描述的上吐下瀉、皮膚乾裂、指甲剝離等等,並不一定會發生在您身上。影響副作用表現的包含所用藥物、個人體質、身體護理等等,而在治療開始前擔心害怕雖然無可避免,但不必把自己嚇到連治療都不做了,得不償失呀。
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阿君
阿君
位於台中的癌症科受訓醫師,想跟大家分享我的工作與生活。
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