永續科技|牛打嗝加速全球暖化!英國新創發明特殊口罩攔截溫室氣體

2021/03/11閱讀時間約 3 分鐘
全球暖化的主因眾所皆知是因為溫室氣體影響,而除了石化產業,畜牧業也是加速暖化的主要原因之一。而近期英國一家新創,便研發了一款針對牛隻的口罩,希望用這樣舒適又新潮的方式降低牛對全球暖化的影響程度。

畜牧業發展快速,牛成為第三大溫室氣體排放者

隨著畜牧業規模化,牛隻數量已經多到可以對全球暖化產生一定影響了。根據外媒報導,目前全球共約有 16 億頭牛,而一頭牛每天平均會排放 160-320 公升的甲烷,一年下來畜牧業的牛隻將會產生數百萬公升的溫室氣體。
牛因為是反芻動物,在反芻過程中會產生甲烷這種氣體,而牛隻排放的甲烷,是比二氧化碳還要具威脅性的溫室氣體。儘管甲烷看起來無色無味,事實上它對溫室效應的影響比二氧化碳還高出 84 倍。
根據地球圖輯隊整理聯合國糧食及農業組織的報告,目前畜牧業已經佔了全球溫室氣體排放量的 14%,其中 2/3 是牛隻產生的。瑞士的環保組織 Climate Neutral Commodity 成員 Michael Mathres 便形容,「如果你把全世界的牛隻看做一個共同體,牠們基本上就是全球第三大溫室氣體排放者,僅次於中國與美國。」
因此就有瑞士新創研發出特殊配方的飼料,讓牛隻在吃了飼料進行反芻時,減少甲烷的產生。不過這項技術的有效性尚不明確,也遭到當地農民的質疑。
而英國新創便直接從氣體排放出口找解方——研發了一款牛戴的口罩。
圖片來源:Zelp LinkedIn

牛專屬口罩,可減少甲烷排放 60%

英國新創 Zelp 觀察到甲烷是全球暖化元兇之一,但在畜牧產業中減少甲烷排放的工具卻不多。Zelp 創辦人表示,他們不想影響牛隻體內的微生物環境,因此不選擇從牛隻飼料下手,而從口罩出發,直接對排放出的甲烷進行處理。
事實上,牛隻排放的甲烷,有 95% 是從鼻孔排出,而非放屁,這也是 Zelp 會選擇研發口罩的原因之一。
這款口罩可安裝在牛的鼻孔前方,以偵測牛隻呼吸排出的甲烷含量。當甲烷濃度過高時,口罩便會將呼出的氣體透過催化劑進行反應,把甲烷變成二氧化碳跟水後再行排出。根據創辦人表示,該口罩可以降低 60% 的甲烷排放,整體而言,可以降低甲烷引起的溫室效應程度至原來的 1.5%
這款口罩在小牛斷奶後就能戴上,而為了讓牛可以終身都戴著而不會感到不適,口罩被設計成可以隨頭型大小調整;此外,Zelp 也與英國及阿根廷的動物行為研究中心合作,確認口罩不會影響牛隻的進食與其他行動。

30 年內牛肉、乳製品消耗將成長 70%,Zelp 提供素食以外的愛地球方式

除了偵測甲烷,這款口罩還可以紀錄牛隻的進食活動、所在位置等行為資訊,協助飼主監控牛隻的健康狀況。若能夠廣泛推廣,更可以概覽一整個區域的溫室氣體排放量與該區所有畜牧牛隻的健康狀況。
聯合國糧農組織(FAO)預測,牛肉與乳製品的消耗量在未來 30 年終將會成長 70%,勢必會加劇畜牧業對全球暖化的影響。而 Zelp 相信像口罩這樣的解決方案可以幫助全球達成對抗全球暖化的目標,在許多人因為暖化問題而開始提倡素食的同時,Zelp 希望可以提供另一種「乾淨」的食用牛肉與乳製品。
參考資料
(首圖來源:Photo by Andy Kelly on Unsplash
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