【美國生活】深藏不露的車廠老闆,某一代移民的縮影

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「我的修車廠基本上是靠中國的留學生撐起來的!」老闆感嘅的回憶著⋯⋯
修車廠位於交通便利的市郊,醒目的紅色招牌,清楚的標示「東方」二字,在這華人偏少的城市,看來格外親切。
Kat Sazonova on Unsplash
一進門,螢幕上正播放的台灣電視台的新聞節目,一恍惚還以為回到台灣。老闆忙進忙出,一會接電話、一會兒檢修、一會招呼客人的,我估摸著自己得等上一等,沒想到一眨眼的功夫,零件已經換好了!
這速度、這效率,真的是美國當地車廠比不上的讚!但老闆最讓我佩服的不僅是他的專業,還有博古通今的智慧!
在我的第一印象中,他是寡言冷淡的,然而一旦開啟問答模式,卻總是有分享不完的故事。從移民、教育和資本主義,再談歧視、優勢到文化震盪。十五歲落腳紐約,高中畢業後進入汽修學校取得證照,隨著局勢輾轉待過新澤西、洛杉磯,最後於十二年前來到鳥不生蛋的Columbus,老闆三十幾年的「美國經驗」,成了部精彩的歷史大臟經。
趕上了中國有錢人大量送孩子留美的時機,過去十年,車廠都是由中國留學生撐起來的:「當時進出車廠的都是賓士、奧迪這些車,那些孩子的父母也不會省,什麼都給孩子最好的,卡拿出來就直接刷。」老闆停頓了下:「你們來的不是時候,剛好遇到Covid,2020那時真的慘,留學生都回中國了,我開始幫美國人修車,才撐到現在。」他繼續「大家都在賭他們會回來,可是中國留學生沒有回來,至少有錢的那一群沒有,現在來的都是內陸的窮留學生,而他們根本買不起車。」
與老闆遇到一樣困境的還有當地的亞洲超市,從小店面、到大店面、到今日轉型求生。我聽著老闆講古,那曾經的榮景躍然紙上,車廠工作讓他接觸到各種職業與階層,他見證了十年來Columbus躍升成為新興城市的歷史、也經歷了新冠疫情對中小企業的衝擊、隨之嗅到了美州大國局勢的式微⋯⋯
識多人廣、見微知著,踏實生活的足跡,使老闆說出的見解私豪不差寫出《美國多元假象》的希瑟・麥克・唐納(Heather Mac Donald)或《矛盾的美國人》的作者楊照。
多半時間,我都在聽,而且想要聽更多。鮮活的歷史,比什麼教材都引人入勝,沒有華麗的詞彙,他訴說的人生,便是一代人的縮影。那跳船的福州人、一間開過一間的川菜店、把黑人趕出社區的韓國移民、把日本人氣回日本的中國移民⋯⋯像看電視劇似的,簡直拍案叫絕。
在太平盛世長大的我,知道某些事曾經發生、某些衝突正在醞釀,卻從沒真正經歷過。再去到老闆提到的亞洲超市、日本社區、中餐館,感受已經不再相同!老闆信手捻來的故事,讓人訝異之餘,也更明白要「知足」!
「前人種樹,後人乘涼」,車子重新啟動,我特意將窗戶都打開,讓徐徐微風,輕輕的吹進感恩的心中。

📚本文提及著作:
美國多元假象》(The Diversity Delusion: How Race and Gender Pandering Corrupt the University and Undermine Our Culture)/希瑟.麥克‧唐納(Heather Mac Donald)/八旗文化
矛盾的美國人》/楊照/麥田
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美國生活去,任何「第一次」都是印記,都很珍貴。 那些忐忑的、興奮的、不安的、新鮮的、大開眼界的, 還是需要留下那麼一筆紀錄的,是吧!
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