發現薇趨勢/從Twitter改名X 看馬斯克雄心

2023/09/01閱讀時間約 3 分鐘

特斯拉創辦人伊隆.馬斯克近幾年的行為讓人不解,他打造星鏈,火箭載人上太空,買下推特(Twitter)等,眾人彷彿霧裡看花,不知他在玩什麼把戲。

但若熟悉數位匯流的發展脈絡,則不得不佩服這位數位新鬼才的策略與盤算。

讀者必須先了解數位匯流發展的幾個層次。第一層的匯流是訊號端,也就是我們熟悉的4G和5G訊號;能活用訊號端,就來到了第二層的智慧型終端匯流,即智慧型手機、平板等硬體設備。

第三層匯流是應用程式與服務端,指的是各式各樣的App與服務,可以簡單理解為手機裡的各種小框框:Facebook、Line、Netflix等。

近幾年,除了爆紅的Tiktok與生成式AI技術衍生的應用服務外,手機上每日使用的「小框框」可說是了無新意,即使訊號端的5G已落地,但尚無為其量身打造的應用,因此使用者對華麗的5G革命,實在無感。

長期觀察科技產業趨勢可以得知,科技產品日新月異,但應用服務創新卻遲滯不前。

馬斯克打造的星鏈,可以想像是突破舊數位匯流第一層的訊號端,雖然目前支援的傳輸速率不如5G訊號,但有朝一日,訊號端來自於外太空,全球共享訊號源,使用情境想必會更多元——我們就不需要用VPN讀取專享於那些國家或地區的內容,屆時必定大大改變行動載具的使用模式。

目前馬斯克還沒有對外正式發布「新的智慧型終端」,不同訊號端與使用情境若自限於現況,則不免可惜。特斯拉車款充其量算是一種「載具」,馬斯克若想成為數位世界的新霸主,只有車子顯然是不夠的。

以應用程式端來說,馬斯克買下推特的瞬間,就足以看出其布局數位經濟的決心。

早在2022年11月,李學文先生與我主持的科技評論podcast節目「數位趨勢醬子讀」就預測了他的司「馬」昭之心。

當時我們認為推特一定會改名,因為只有脫去舊外衣,才能打破既有框架,成為一個全新的App。

諸多報導指出,馬斯克將推特改名為X,是想打造像中國大陸Wechat那樣的超級App,然而許多觀察者卻都看見了中國大陸與國際市場差異甚鉅,所以不看好此項決策。

馬斯克此舉,其實充滿廣闊的想像。買下推特,更大的原因可能是平台既有的會員數。

根據《華爾街日報》今年7月的報導,推特在2023年6月的活躍用戶數約為5.35億。在如此強大基數的支撐下,特斯拉近期發布一個徵才公告,將在德州奧斯汀(Austin)自建第一個專屬於特斯拉的資料中心。

要知道,這一類的資料中心將耗費鉅資,通常只有大型的科技公司如Amazon、Google、微軟等,才選用自建模式;對於一般車廠,不論成本或技術門檻都過高。馬斯克受訪時表示,這個新的資料中心是一個「特殊的新版本」。

從應用程式X出發,這個神秘的「新版本」勢必吃軟也容硬,提供多元的應用服務;若汽車本身內建Apple Car或Android系統,採用應用程式格局更大,更容易優游四方。

不難看出馬斯克想在數位經濟稱霸一方的雄心。特斯拉屬「汽車業」,悄悄轉入數位經濟的「科技業」,絕不是一件簡單的事。

在舊有數位匯流的藍圖中,通常一間公司能掌握一個層級的發展就堪稱「巨擘」,要擁有驚人的金流之外,還取決於其對全球的影響力。

這回馬斯克可是先後進駐了數位匯流的三個層次,有朝一日如果打造出一套只供應自己生態系的訊號、硬體與應用,那麼數位世界新霸主的桂冠,將是唾手可得。

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Podcast節目【數位趨勢醬子讀】的專欄作家文章匯流 從科技新聞帶你看產業趨勢,有別於坊間搖旗吶喊式的附和,本節目提供的獨家觀點絕對讓你耳目一新! 你想知道科技新聞背後的微趨勢將如何改變我們的未來嗎?跟著兩位專欄名家一起看就世界還沒發現的微趨勢吧!
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