一本英文奇幻小說,居然真是數學老師寫的

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什麼故事啊?《鏡中奇遇記》。但它有一個名氣特別大的上集(或是前傳),大家一听就明白了,那就是——《愛麗絲夢遊仙境》。

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這部英國的魔幻兒童文學作品

面市已有150多年了,被翻譯成170多種文字。作為十九世紀最具影響力的荒誕小說之一,它對後來的《綠野仙踪》、《納尼亞傳奇》等都具有直接的啟發意義。


很少有人知道,這樣一本充滿了奇幻想像的小說,居然是一位數學老師寫的。

是的,深邃無比的兔子洞、讓人變形的魔法藥水、浮在空氣裡的笑臉、暴躁的紅心皇后、唯唯諾諾的撲克牌士兵,咧著嘴笑的柴郡貓,還有瘋帽子,這些令人驚嘆的人物,這些光怪陸離的故事情節,都是出自一位從小靦腆、口吃的數學老師的手筆,他的名字叫劉易斯·卡羅爾,在牛津大學幾何學。


據說,還有一個很富於戲劇化的歷史小段子:

在火遍英國後,當時的維多利多女王也邀請了劉易斯·卡羅爾到自己的皇宮,希望他能多帶幾本其它的作品來(因為女王的孩子們也很喜歡看《愛麗斯夢遊仙境》)。

結果,當作者他顫巍巍地將幾本自己出版的書籍送到了女王的手上。女王一看就懵圈了,因為她看到書籍們的封面上寫的是——《代數幾何學入門》、《行列式初論》和《幾何符號化》。

就連女王怎麼也不敢相信:那本風靡全國的童話,竟真是眼前這個牛津大學的數學教師寫出來的!


我們知道,《愛麗斯夢遊仙境》寫的是一個名叫愛麗斯的九歲小女孩,在河邊無意中掉進一個兔子洞,那一刻起,展開了一場美妙如夢的冒險之旅。

上集故事名揚天下,下集故事卻少有人知。那麼,這本《鏡中奇遇記》又究竟講了些什麼情節呢?


故事發生在愛麗絲首次夢遊仙境13年後,19歲的愛麗絲在參加聚會時,被身穿馬甲的白兔吸引,再次來到“仙境”。這個世界正處於紅桃皇后的恐怖統治之下,仙境中的人都在等待愛麗絲的到來,因為只有她才能幫助善良的白皇后打敗紅桃皇后。愛麗絲會勇敢地留下來嗎?

其實這本《鏡中奇遇記》在國外的名氣也是不小的,在很多原版讀物中,因為情節上的連貫,經常是作為上下集而同時出現的。


作為數學老師的手筆

這部寫給孩子們的魔幻、荒誕小說,這裡面的數學元素,自然是不少的。

比如1:

愛麗斯吃下有魔力的蛋糕,身體在一天內從3英寸變到9英尺,成比例地變來變去,保持著均衡。

可她又吃了點有魔力的蘑菇,身體開始進行不等比例的變化,脖子變得比蛇還長,打擾了正在築巢的鴿子。

最終,她找到方法把自己變成9英寸,進入了一個小房子。


比如2:

愛麗絲來到鏡中世界,到處都是鏡像的顛倒:文字的反著的,路的盡頭是就是路的起點,尖叫過後手才會受傷。

還有一場神奇的國際象棋賽,鏡中的棋盤是田野、河流和森林,鏡中的棋子會說話,通過下棋的走法,鏡中的愛麗絲竟成了王后。

還有撲克牌士兵、充滿幾何感的空間、茶話會上關於時間的討論,都讓孩子感到又神奇又不解又喜歡。


這些數學知識點不說不知道,現在看來,正是這位幾何老師的老本行啊。

我們不妨讓孩子讀完了上集,也把這本《鏡中奇遇記》一起好好讀一讀,去充分感受一下,一位嚴謹的數學老師所寫的奇妙想像之旅。

最後,電影《鏡中奇遇記》中有一句關於時間的話,我覺得很好,分享給大家:

總以為時間是個小偷,將我們擁有的一切偷走,從不曾給我們機會。但我們錯了,他總是先給予再拿走。每一天,每一分,每一秒,都是饋贈。
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