讓我們用經驗談,「相較於德國人,你有什麼樣的優勢?」

Dave Huang
Dave Huang
本文發佈於 一分鐘德國
14
2020-12-08
|閱讀時間 ‧ 約 7 分鐘
我究竟可以為球隊帶來什麼?
在求職期間以及職涯初期的我一直有個疑問,那就是「身在德國的我,相較於德國人究竟有什麼樣的優勢?」這個問題不斷困擾著我,即便到了工作上也仍未找到一個滿意的答案。這種心態就像是籃球員去客場作戰,在被教練派上場前,你不確定自己能給球隊帶來什麼,是百步穿楊的三分球,還是固若金湯的防守?你沒有上場的自信,更遑論要讓教練派上你。
這個未回答的問題就這樣擱著好一陣子,我也常跟同在德國打拼的朋友聊天試圖尋找解答,但我發現,大家在回答這個問題的時候也有一定的困難度。而這個問題的答案在累積了一些跨國專案經驗以及與不同國家文化的相處之後,逐漸變得明朗。
相信在國外打拼的人一定都有這樣的疑惑,亦即我與其他競爭者(德國人)相比,究竟有什麼樣的優勢?為什麼德國老闆要冒風險去選一個亞洲人而不選德國人?我的經驗或許可以給你一些思考方向。

不要小看你的思維方式

我第一份全職工作的老闆是一個德西混血的哈佛高材生,我在一次閒聊中問了他為什麼在一個全德國人的部門中給我這個機會?他的回答是我可以給部門帶來不同的思維方式。當時的我似懂非懂,我了解我是一個多樣性的存在,但我不理解,摒除每個人思考方式本來就不一樣,我的思考方式又會跟德國人有什麼不同呢?
要去驗證我的思維方式與德國人有多不同不是一件簡單的事,又或許這根本無法驗證,但在一次專案經驗中,我開始發現了一些端倪,以及我習慣已久卻不清楚的思維模式。
當時客戶與我們團隊正在為一個問題傷透腦筋,因為客戶的財金部門有報表的需求,但現階段系統無法提供這樣的功能,如果要因應報表的需求做改動,又會影響到其他流程,看到雙方十多個歐洲人都在為這個問題爭執不下,但我卻很納悶:到底財金部門要的是什麼樣的報表,以及有沒有其他替代方式可以達到目的呢?
我在當下提出了這個問題,我卻驚訝地發現,這個問題竟然沒有被深層討論!而客戶自己本身竟然也不確定報表本身的樣子,他們只是單純的認為,「我想要看到XXX資料,所以需要這個報告」。所以,當這個「橫空出世」的問題被提出來之後,大家討論轉往最核心的需求界定問題,而當下無解的爭論,也就變得不具意義了。
這個經驗讓我發現與其他人不一樣的地方,因為我從小就喜歡打破砂鍋問到底,而且我對於新議題的吸收程度較慢,所以往往會問很多最基本的「笨問題」,因為我需要一步一步架構起所有的邏輯。但依據我多年的顧問經驗,這些最基本的問題反而是最重要的,因為它牽涉到客戶的核心需求,當核心需求無法被明確界定,要如何正確地滿足客戶需求呢?
我相信一樣有喜歡問問題的德國人,但我確定自己愛問的個性,絕對是above average。而同樣在讀這篇文章的您,習慣於什麼樣的思考方式呢? 有什麼是你自己特別above average的地方呢?這就是讓你與眾不同的地方。

職場EQ是你的優勢能力

如果要說德國人是非常沒有耐心的民族,我肯定舉雙手贊成,且德國人在職場上的EQ能力也讓人不敢恭維;我好幾次碰到不同德國同事在辦公室大聲說話且旁若無人的抱怨,甚至大爆炸摔東西的我也碰過(幸好我不是當事者)。當然在職場情緒失控哪裡都有可能發生,但在德國職場上,德國人不像我們亞洲人比較含蓄,他們直來直往的個性很容易不小心就會情緒滿溢。
在職場上避免過度的情緒變化
大部分德國辦公室都是開放空間,而抱怨聲常常不絕於耳,今天這個A同事抱怨完客戶多麽難搞以及其他同事多麽北七,不久換另一個B同事又抱怨網路多慢系統多難用,所以人家說德國人愛抱怨不是沒有道理的,這個是親身驗證過的。
另一個例子是年輕同事不小心把一個資深同事的東西做錯了,在時間壓力下必須重做,結果資深同事整個大爆炸,把桌上東西都摔到了地上,當下大家都傻了眼,資深同事也在氣消之後道歉,但在看過這麼多德國人在職場秀下限的場景,我也只能說不意外啊~
相較之下,我們表達情緒比德國人含蓄許多。亞洲文化崇尚「以和為貴」、「退一步海闊天空」,甚至是「曖曖內含光」,這些深根在文化裡的價值觀多少影響了我們的情緒吸收與反應程度,雖然我也體認到這樣的價值觀其實某種程度阻礙了在德國的職涯發展,有時甚至到必須揚棄的程度,但不得不說我們的職場EQ相較於德國人是較佳的。
另一個不可忽視的影響因素是語言。語言往往是情緒抒發的第一道出氣口,但外國語言限制了我們精確表達情緒的能力,在某些特殊的場合,我們甚至缺少一個正確的字來抒發我們的情緒。我相信大家多少有想要罵髒話的場合,但可能說來說去會罵的就那個德文字「Sch**sse」,不像中文隨口幾個髒話就出去了。這個語言掌握的不熟悉以及「慢半拍」多少讓情緒的釋放過程獲得了緩衝,很多想罵的話,礙於語言只得硬生生的吞了回去...不知道你是不是這樣,但我確實是這樣。

台灣人強大的彈性

在工作與生活上的彈性是我認為非常大的優勢。在亞洲教育裡,「吃虧就是占便宜」、「給人方便,就是給自己方便」再加上「不好意思拒絕別人」的個性讓我們充滿了無比的彈性。老闆或同事的一個臨時請求,我們通常不好意思拒絕,縱使心裡百般不願意,我們依舊戮力完成使命。這就是台灣人,台灣人的好用與耐操程度,絕對是世界一流。
但對於德國人來說,即便是幾分鐘內可以快速完成的任務,他們會說,不好意思請別打擾我的工作;而超出工作範圍的任務,則更不用說了,直接賞你一個白眼。除此之外,德國人也非常依賴過去的經驗,非常重視SOP。我在專案裡時常和其他同事討論解決方案,較資深的德國同事常常會以自身的經驗為最後依歸,並且難以做調整,即便有較好的點子提出來,他們依舊會用「我的經驗顯示…」來否決提議。對他們來說,一套流程用到底最簡單,也最不會錯!
從經驗出發的確是一條相對安全的道路,但一套公式不可能解決所有問題,能夠用開放的心胸與態度將現有方案改進,是我覺得更好的辦法。德國人注重流程,承襲一脈的解決方案,能夠保證事情不會出大錯,而我們比較天馬行空、不受拘束的個性,則有機會打破成規,帶來一些革新變化,學習德國的嚴謹,保留台灣的彈性,這會是絕佳的組合。
以上這三個方面是隨著在德國職場經驗的累積,濃縮出來的答案。由於顧問的工作必須時常與不同的團隊與客戶合作,當經驗持續不斷的得到驗證,我對於回答「我相較於德國人究竟有什麼樣的優勢?」這個問題也就更有信心。但我相信每個人都擁有不同的答案,此外大家一定也在找尋這個答案的道路上,希望我的經驗能夠給同在異地打拼的大家一些方向與自信,我堅信這個問題的答案絕對不只三個,且隨著個人專業與經驗的累積,起初的這個問題,也會變得不再是個問題。

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作者介紹
2010年初次造訪德國,2012年開始我在德國的留學與職涯生活。這一條路,回想起來很有意思,不論是在求學還是工作上面。 一路上我向很多人分享了求學經驗與工作歷程,現在,我想分享給你們。 聯絡請寄:[email protected]
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