經典-"自私的基因"(上),基因才是主宰?自私的親情?

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基因極端的自私,而動物只是基因操作的工具,動物個體中的基因會利用有條件的利他主義(Altrusim)來達成其極端自私的目的。
過去我們在解釋很多事物的動機時,不管是尋找配偶、繁衍還是互相幫助,都會用群體(家庭、國家)的概念來做解釋。
但本書告訴我們的是,所有一切考量的單位都是肉眼不可見的基因
迷思一 : 大部分基因都有用?
我們動物(當然人也是動物)的基因中,分成所謂的外顯子(Exon)跟內含子(Intron),而外顯子只佔了人類基因比例的1%多,但這比例極低的外顯子卻是主要構成我們肉體組成的重點,許多疾病的源頭也都可以從外顯子中找到。
所以第一個大哉問來了,那剩下的那麼多基因要做什麼?
有很多的說法,但這裡有了第一個顛覆的概念
剩下的基因…很可能只是寄生而已。
基因驅動了我們強大的生存、交配的動機,因為我們成功繁衍下一代的時候,寄生的基因也可以一起留傳下去,
寄生!? 沒錯,用我們今日最夯的AI來解釋好了,2016年Alphago打贏了世界圍棋王,但Alphago難道真的會思考嗎?
不,與其說思考,不如說我們給了AI一個框架(圍棋規則),再給AI一個終極目的(勝利),搭配數以萬次的訓練及檢討學習;基因也是一樣,他在肉體的框架下,賦予動物行走、進食、社交、繁衍的能力。
但基因其實給我們肉體的終極目標就是,盡你所能的生存下去! 因為只要這些帶有基因的肉身能活下去,這些基因也能獲得永世流傳的好處。
好醫師註解 :
在真實世界的基因篩檢中,外顯子定序(WES)也是近年廣為使用的篩檢方式,甚至有逐步開始取代傳統基因螢光染色等的檢查方式,但我們也實際上正在尋找那些號稱寄生且無功能的基因:內含子,到底有沒有其他扮演的腳色。
迷思二 : 利他行為是自私的例外?
有人一定很好奇,若基因真這麼自私,人類社會中怎麼還有這麼多利他行為呢? 尤其是我們總稱父母的愛是無私的愛不是嗎?
父母與孩子50%基因相同,兄弟姊妹間25%相同
但以基因的角度來看,每個小孩的基因都是爸媽的50%,所以父母對小孩的所有關愛,其實也是基因在為了自己50%基因而努力的證據,而擁有這些行為的基因也是天擇之下的產物,因為那些不願意為小孩而努力的基因,小孩的存活率自然不高,所以擁有那些不願餵養小孩基因的人,其後代自然難以存活。
根據這個理論,現今存活的基因,都是願意養育自己下一代的所有基因中的佼佼者!而講到兄弟姊妹,以基因來看,我有父母的50%基因,而我兄弟姊妹的基因也有我的25%,所以有限度的孔融讓梨行為,其本身就是合理的。
而資源的分配也是親代間的一大爭鬥,確實父母是比小孩擁有多得多的資源,也擁有分配的權利,所有的好牌似乎都在父母手裡了,但其實小孩們也暗藏了王牌。
像是父母要是能知道小孩何時高興,對雙方都將是有益的,因為父母能藉此判斷何種事物對小孩有利,所以人類小孩的微笑或是貓的咕嚕聲這一類的信號之所以會演化出來,可能就是因為此種原因;同理小孩們的哭鬧會演化出來也是因為能藉此告知父母自己有需求。
而重點來了,當小孩一但知道微笑或是哭鬧可以讓他們得到好結果,他們也會因此演化出欺騙的策略。
好醫師註解 :
我們捫心自問就知道了,從小到大,真的每一次哭鬧或是笑容都是發自真心的嗎?還是有一些只是策略性的想取得玩具或是食物、或是想告兄弟姊妹的狀呢? 但我們總得直視某些殘酷的真實,才能分析並做出好的決策。
迷思三 : 以德報怨是美德?
剛剛是以近親之間的觀點來看,但以群體來看要怎麼解釋利他行為呢? 這就要講到理查.道金斯的一個重要觀點,「進化穩定策略」(Evolutionary Stable Strategy; ESS),指的是在一個群體中各式各樣的基因都存在,而能獲得最大利益的基因自然能成為贏家,增加族群總數。
書中假設了一個族群,族群中每個人都會長寄生蟲,需要別人幫忙抓除,而族群裡面有「傻瓜」與「騙子」,傻瓜是不管誰需要他幫忙他都會幫忙;騙子是只願意別人幫他抓寄生蟲而不願意回報,長久下來,騙子的數量會開始快速增長,當騙子的比率高到一定比例時,雙方都因為不願意幫對方抓除寄生蟲而數量大量削減,而此時若有基因演化出了辨識騙子行為的能力,書中稱「小氣鬼」,他會幫別人抓除寄生蟲,但若有人不願意回報時,他會記恨而不再幫忙。
在一個充滿傻瓜跟小氣鬼的族群是看不出來的,因為大家都互相幫忙;而在一個騙子很少的族群也是看不出來的,因為騙子少到很難連續遇到同一個小氣鬼兩次;但當小氣鬼的族群數量開始增長時,騙子就很難生存了,只能維持在一個很低的比例,而最後一報還一報的小氣鬼將會成為多數。
好醫師註解 :
這完全可以套用到人類社會中,當我們被朋友、店家、企業、甚至政府欺騙時,我們通常選擇不再相信、不再去消費甚至不再投票給他們來做制裁,所以愛說謊的人無法維持在高的比例,因為我們都懂得記恨。
但是當這個社會中容易原諒的傻瓜越來越多時,只會造成騙子越來越多而已,所以…過度原諒甚至以德報怨,真的有助於這個社會嗎?
下一集讓我們來看看如何用基因解釋擇偶的策略!

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