山中湖,賣的不只是客家味,還有濃濃的人情味

2022/06/21閱讀時間約 4 分鐘
山中湖的白飯是自取的,老闆娘建議我們可以摻豬油再加一點醬油一塊吃。然而,當我盛好飯,卻只見醬油,不見豬油。仔細找尋,才發現一旁有一罐加了蓋的小甕,裡頭是滿滿的豬油炒油蔥。這和我想像得不太一樣……
來到苗栗,不能不吃客家菜。不過我曾經在苗栗有踩雷的不快經驗,所以這次來三義遊玩,先在網路上做好功課,找到一家口碑不錯的客家餐館。只可惜,我的功課還是沒有做足,今天中午,當我和老婆走出忘情谷步道,打開手機查詢那家餐廳的地址時,居然發現禮拜二公休……
不得已,我們在鯉魚潭水庫附近開車繞繞,尋找填飽肚子的地方。隨著肚子越來越餓,就在我漸漸不在乎吃的是不是客家菜時,我們經過一間不起眼的客家菜餐館--山中湖餐廳
我把車子停在餐廳門口,才剛下車便見到店門口旁一個紅色告示牌上告訴客人:本店採預約訂桌制,如未預約,恕無法供餐
好吧,既然都下車了,問問看也不用錢,於是我們厚著臉皮推門走進店裡。
「您好,幾位?有預約嗎?」年約六十的老闆娘手上端著兩盤菜,一邊上菜,一邊熱情地向我們打招呼。當時,店內的兩張大圓桌上各坐了十來個人,我們只有小貓兩隻,還沒有預約,已有心理準備被老闆娘請出去。沒想到,她為那兩桌上完菜,立刻走過來招呼我們入座;好在是平日,廚房忙得過來,她好心收留我們這兩隻飢腸轆轆的小貓。
店裡一共也只有四張大圓桌,除了那兩桌食客外,我們兩個人就佔了一桌,怪不好意思的。但老闆娘絲毫沒有因此而冷落了我們,依然抽空為我們介紹店裡的招牌菜,並貼心叮嚀我們不要點太多,以免吃不下。
山中湖的白飯是自取的,老闆娘建議我們可以摻豬油再加一點醬油一塊吃。然而,當我盛好飯,卻只見醬油,不見豬油。仔細找尋,才發現一旁有一罐加了蓋的小甕,裡頭是滿滿的豬油炒油蔥。這和我想像得不太一樣--我在桃園也吃過免費提供豬油拌飯的餐廳,但都是純豬油,沒有添加油蔥。
豬油炒油蔥
豬油拌飯
我淋了一匙豬油炒油蔥和一小匙醬油在白飯上,豬油與油蔥的清香馬上隨著熟熱米飯的蒸氣上騰,挑逗著我的嗅覺。我吃了一口,味覺也瞬間被濃郁的油香給征服,菜還沒上就幾乎幹完一碗飯。
第一道菜是「茄子鴨血」,菜名乍看沒什麼特色,竟是山中湖的招牌菜之一。這是我第一次見到茄子和鴨血的組合,老闆是以燒豆瓣醬的方式共冶一爐,將它們燒得軟爛、入口即化。而且在勾芡的作用下,其湯汁濃稠,融香與辣,非常下飯;底下的酒精燈維持茄子鴨血的溫度,讓我從第一碗飯配到第三碗飯,還意猶未盡。
茄子鴨血
第二道是客家名菜「薑絲大腸」。這道菜一上桌,光看大腸的分量和厚度,相較於台北某些餐館的薑絲大腸,夾來夾去總是薑絲而夾不到幾塊大腸--看來山中湖沒在怕客人吃的。
至於味道如何呢?先講一個我的恐怖經驗。桃園有一家知名的連鎖快炒店,菜是不難吃,但客人一多,品質便很難維持穩定。有一次,我點了他們的薑絲大腸,才剛把大腸送入口中,就差一點吐出來--它的死酸,把我的臉酸得擠成一團。
山中湖的薑綜大腸則酸得恰到好處,大腸也爽脆可口,一下箸就停不下來。
薑絲大腸
「對不起,對不起,害你們等那麼久……」老闆娘滿臉歉意地走過來和我們致歉,同時端上我們點的第三道菜「客家小炒」。
客家小炒
客家小炒一上桌,熟悉的豬油香又冒了出來。我一吃,總算了解何以一道普通的客家小炒要等那麼久--這道菜的三劍客,即魷魚、豆干和肉絲分別先炸過,再下鍋加佐料爆炒,最後收汁。所以,三劍客不但吃起來酥脆,也入味。
美中不足的是,吃到第三道菜,我們兩個人的胃已分別被兩到三碗一吃上癮的豬油拌飯、香辣的茄子鴨血和肥嫩的薑絲大腸餵了八分飽,吃不太下了。
「怎麼啦?客家小炒都沒什麼吃,是不是不合胃口?」老闆娘見狀,放下手邊工作,特地走過來關心。我們連忙解釋,她才如釋重負。
結帳時,我們和老闆娘閒聊了一會兒。不出我所料,廚房裡的廚師只有一人,正是老闆本人,難怪他們只做得來四桌,再多就無法負荷了。山中湖是他們夫妻倆經營了三十多年的餐廳,原先規模更大,有在做宴席。但隨著小孩長大,兩人錢也賺得差不多夠了,便縮小規模,純做興趣,三不五時說走就走,四處遊山玩水去。
難得做興趣的老闆娘一點架子也沒有,連散客也不怠慢,用盡心思招待我們品嚐客家味與人情味。
晚上回到民宿,我特地買了一瓶500ml的台啤回來,將打包回來的客家小炒當下酒菜吃。即使涼了,風味卻依舊。
這一趟我們只有兩個人,菜點得不多,沒辦法品嚐其他招牌菜。我在心中盤算:近期肯定要帶一票親戚朋友再來,吃個過癮。不然,要是山中湖的自在夫妻又雲遊去的話,以後吃不到美味怎麼辦?
📌山中湖營業資訊:
✅地址:苗栗縣三義鄉鯉魚潭水庫專用道99號
電話:037-881583(採預約制,用餐須先預訂)
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本名洪俊彥。我從不無照駕駛,卻是體制外的小小無照教師,從小學作文到大學寫作--能教就教,不能教就學,學不會就動手寫,寫到有心得再教…… 喜歡書寫飲食經驗、鬼怪短篇、雜感趣聞、叭啦叭啦……等題材。透過我的作品,你將會走訪教育現場、命案現場以及菜市場。歡迎參觀選讀!
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