【編譯 新聞】蜜蜂可以當作塑膠微粒的生態環境指標

2022/09/22閱讀時間約 2 分鐘
圖片來源:Natural World News
塑膠微粒的擴及程度,已經越來越超乎我們的想像了。人類對於生物界與非生物界的影響無遠弗屆,真的該停下腳步來想,我們到底要怎麼改變自己,才能利己利人(以及非人生物)。
這是2022年5月時的國家地理的報導,以下重點翻譯整理。
蜜蜂在空中飛行時,他們的毛手毛腳因為靜電的關係,不僅會捻花惹草,還會一路沾粘所有空氣中的粒子,包含植物碎屑等,由於他們覓食範圍廣、個體數多的特性,所以過去早有科學家拿來研究隨風飄散的各種微小物質,包含空氣污染、放射性沈澱物、重金屬、殺蟲劑等。但1970年代的研究,也僅侷限在較為大型塑膠物的研究,智利、阿根廷、加拿大、美國的科學家曾看過蜜蜂身上沾有塑膠袋、包裝和其他塑膠品,或用這些塑膠物來填塞他們的巢。

根據丹麥一個研究團隊採集切葉蜂(leafcutter bees)的工蜂(實驗方法原文有提到,譯文中就不贅述),並已於今年(2022)初將這份研究發表於Science of the Total Environment期刊。他們發現蜜蜂累積的物質裡,有15%是塑膠微粒,其中52%是碎屑,38%是纖維,以聚酯為最大宗,其次是聚乙烯和聚氯乙烯,城市的蜜蜂身上塑膠微粒的比例高於鄉下的蜜蜂,但出乎意料的是郊區與鄉下的的塑膠微粒濃度也沒有低太多,這應該與塑膠微粒隨空氣飄散有關。

那麼,塑膠微粒對於蜜蜂是否有害呢?中國的科學家聚苯乙烯(保麗龍材料)塑膠微粒2週後發現,雖然沒有影響他們的死亡率,卻會影響他們腸道的微生物基因體(microbiome),而微生物基因體又能控制他們的生物性功能,因此中國的科學團隊推測塑膠微粒可能對於蜜蜂造成「重大健康影響」。另一個團隊發現,聚苯乙烯和四環黴素(用以降低蜜蜂幼蟲染病率的抗生素)混用,會使蜜蜂死亡率劇烈攀升,換句話說,即使塑膠微粒本身不會危害蜜蜂,但與其他化學物質結合的話,卻會造成重大傷害。義大利一名研究員也證實同樣的擔心,並表示有些塑膠物質也會吸收殺蟲劑,造成生態環境及攝入的蜜蜂或其他昆蟲造成「毀滅性影響」
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