「你的犯罪計畫為何如此粗糙呢?」──讀《小紅帽,在旅途中遇見屍體》

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經典歐洲童話故事《小紅帽》可追溯至公元前六世紀的《伊索寓言》,其教導我們不要輕易相信人,及機智的臨場反應,點綴一點點科幻與獵奇的色彩,深植人心。每個故事的結尾並不一定以喜劇或婚姻收場,報應與業果也不一定只反映在壞人身上,因此對學齡前的幼童達到不會輕易遺忘的警示效果。經過人類文明的戰爭、工業革命與文藝復興,不乏有政治正確的《從前從前,公主逃離了城堡》及血腥版本的《極度危險的經典童話》挑起讀者感官的作品推陳出新,甚至更忠於原作,但主軸離不開已在我們心中紮根的劇情走向,本質亦與貪嗔癡息息相關。前作《從前從前,某個地方有具屍體⋯⋯》是將日本傳統民間故事改編成短篇推理小說,因與一般認知的期待發展迥異,並顧及邏輯的合理性與解謎的趣味性頗受好評,本書《小紅帽,在旅途中遇見屍體》則魔改西洋經典巨作,將故事線交錯與人設重塑,帶來耐人尋味又酣暢淋漓的特殊設定本格推理,適合廣域年齡與類型的讀者群。

〈玻璃鞋的共犯〉

提著餅乾美酒的小紅帽走在樹林間,因蹩腳女巫芭芭拉的魔法弄髒鞋子,因而碰到赤腳在河邊洗濯的灰姑娘。在聽聞不幸的身世與不受待見的際遇後,決定一同前往金碧輝煌的城堡大開眼界。特克拉的玻璃魔法可以維持七天七夜非只到午夜12時,補完了原作中南瓜馬車與華麗舞服會被打回原形,舞鞋卻不受影響之瑕疵設定。共乘的馬車撞死製炭漢斯,小紅帽不得已成為了毀屍滅跡的共犯,在膽顫心驚與兵荒馬亂之間,匆匆結束了如夢似幻的舞會,並留下計畫預定的玻璃鞋等王子上門,犯罪紀錄則隨著魔法而消失無形。屍體的態樣與潛在人犯的叫屈,以及一路上對灰姑娘霸氣的舉措所震懾,小紅帽察覺事有蹊蹺便來個請君入甕,充分發揮物力之便與魔法特性的證據力,徹頭徹尾改寫了壞人的定義,小紅帽身為偵探主角的設定,為前往旅行終點的修本哈根揭開序幕。

     此篇影視化作品《從前從前謀殺案》又譯《神探小紅帽》已上串流平台。

〈崩壞的甜美密室〉

糖果屋裡的兩具屍體死狀悽慘,一具是被推進烤爐的焦屍,一具是被砸爛的碎屍,既然是從裡面上鎖的密室,當然會想成自相殘殺或畏罪自殺。寄人籬下的小紅帽看出兄妹倆與父親的互動頗為生疏,妹妹還一副欲言又止的樣子;在哥哥娓娓道來繼母不得人緣的因由,及疑點重重的應對進退後,決定幫助調查這超乎常軌的命案。礙於施術者特性,由餅乾糖果構建的魔法屋子正快速的頹圮,過程中排除了重新黏合會有焦痕、拆下門扉無法組裝、地下囚牢無法通外等關鍵,就是與時效賽跑的小紅帽才有辦法在極限狀態下逐一破解密室詭計。

斷垣殘壁的景象讓兄妹倆鬆一口氣,證據銷毀只要矢口否認就沒有定罪的空間。傳統的讓人犯掉進陷阱無非抓個正著,不然只能等他露出馬腳,這部分雖然有點像作者後設,尤其女巫命案的解法過於牽強,但整體而言瑕不掩瑜,鋪陳的張力與人性間情感的羈絆才是亮點。至此登場的角色都在為日後的劇情埋梗,是短篇連作的模範令人不忍釋卷。

〈沉睡森林的秘密〉

百年休眠的睡美人受相當於國政局首長的宰相家族照看,途經此地的小紅帽借宿莊園,沒想到古堡內怪人滿屋,有胸前爬上大蜘蛛的姪孫女、擅長設計機關的哥哥、裸女雕刻家弟弟、鄰國紈褲養子、僕人一家,各角色鮮明還身懷絕技,睡美人的典故在歌唱中埋下伏筆。

小紅帽所到之處旋即發生謎團,僕人的兒子背負殺人罪入獄、鐵匠哥哥家裡著火、睡美人失蹤等諸多案件接踵而至。獨具慧眼的小紅帽從遺留的線索推敲出藏在眾人眼皮底下的祕密,有物理特性的演繹、陰錯陽差的運送、轉移焦點的辯詞,還充分理解女巫詛咒與祝福的力量,像剝洋蔥般層層褪去外衣假象破解三重秘密,看似找到可說服無罪的關鍵證人後,卻發現睡美人的長相帶有更宏大的驚世之謎,恐怕也是引起謀殺案及栽贓的主因。

政治無所不在,小不忍則亂大謀,因循苟且又集權的管理態度容易被人趁虛而入,對年事已高又行動不便的宰相而言,或許已盡了該負的使命,但對於一知半解甚至桀驁不馴的後生晚輩來說,是不願面對的宿命,對於虎視眈眈的鄰國更是能發動戰爭、點燃硝煙的革命。就在小紅帽的先聲奪人下,規避掉了可能越演越烈的衝突,想不到在短篇竟可以看到繪聲繪影又跌宕起伏的佳作!

※以下內容涉及《小紅帽,在旅途中遇見屍體》情節,請自行斟酌閱讀

〈少女啊,點燃野心的火柴〉

小紅帽的身世揭曉,為替奶奶報仇而踏上了賣火柴少女愛蓮的國度。童話中萬惡的淵藪幾乎來自繼母、養父的虧待,繼承火柴工廠的女孩從絕境中重新振作,卻被利慾薰心蒙蔽了雙眼,換了位置就換了腦袋,成為了大家既愛又恨的萬惡資本家。可看見夢想的火柴使人無法自拔,引來家屬與對手的覬覦,據此愛蓮不得不擁兵自重,還在海岸邊蓋了象徵火柴盒的監獄用來關押囚犯,流放到北方砍柴銷過。小紅帽正面不敵有計畫、有暗樁、還有軍隊勢力的愛蓮幫,乾脆假裝接獲線報後自投羅網,兩大戲精交鋒,看誰的手牌多。

這篇斧鑿頗深,從愛蓮企業經營的發跡始末與小紅帽的謀殺動機雙線推進,包含價值觀的轉向、對人事物的心態改變,還有原本是壞人定位的魔女、女巫、大野狼、花花公子紛紛投誠助陣,打破既定刻板印象。監獄的設計別出心裁,有館系列推理的味道,上演逃獄及分身縱火戲碼,裡應外合殺個愛蓮措手不及,圖解說明差點忘了自己是在看本格推理小說。

每章結尾都刻意曝光一些重磅消息,像極了劇集進廣告前的爆點,讓讀者目不轉睛。不經一事、不長一智;一夫當關、萬夫莫敵。

「你的犯罪計畫為何如此粗糙呢?」

掩卷後小紅帽的聲音洋洋盈耳,筆者的欣喜之情溢於言表。

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