【成癮腦學】酒精可以抗憂鬱?談酒促文章的宣傳營養成分

2022/01/10閱讀時間約 6 分鐘
酒促文章習慣誇大微小成分的健康益處。(圖:Missy Fant on Unsplash)

作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2022/01/11
本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。
很多身心科門診求助的個案都會說,因為心情不好才喝酒,這樣晚上才不會想太多負面的事。各種酒促文宣也會宣傳酒精性飲料的營養成分與好處,鼓勵大家飲酒,然而這一切都只是酒品行銷。在這篇文章中,我們整裡三個最常見的宣傳成分,請聰明消費。

酒品行銷術
很多身心科門診求助的個案都會說,因為心情不好才喝酒,這樣晚上才不會想太多負面的事。各種酒促文宣也會宣傳酒精性飲料的好處,鼓勵大家飲酒,然而這一切都只是酒品行銷。其實酒類飲料中,大部分的成分都是水與酒精,其中的營養成分、香氣分子其實濃度都很低。讓我們一起看看有哪些成分,常被作為酒促廣告的內容。
紅酒多酚
在酒品行銷界最有名的莫過於紅酒多酚(Red Wine Polyphenols)。紅酒多酚已經被廣告到爛,被無數紅酒規律飲用者當作藉口。紅酒多酚萃取自紅葡萄酒,通常會被描述為一強力的天然抗氧化分子,可有效抗抵自由基的傷害,避免肌膚老化,使皮膚變得更白皙、潤澤而有彈性。
但說實在,一杯紅酒裡紅酒多酚比例有多少?大部分還是水與酒精。
如果紅酒多酚這麼神,現在有專利製程的酵母發酵產品,一包即可補充上百杯紅酒多酚,比紅酒便宜許多。
就算不喜歡吃營養保健食品,酒精對身體傷害又深又遠,還不如改買紅酒醋,裡頭一樣富含多種多酚成分。
作為精打細算又聰明的消費者,您會怎麼選擇呢?
花青素
另一個常被行銷的成分是花青素。花青素屬於酚類化合物,是水溶性色素,也是構成花瓣和果實顏色的主要色素。葡萄皮富含花青素,由葉綠素轉化,紅葡萄酒比起白葡萄酒又更多的花青素。花青素被描述為有抗氧化性、保護視力、預防癌症、改善睡眠。
花青素普遍存在於蔬果中,如紅龍果、黑米、紫米、黑豆、紫色茄子、紫甘藍、紫地瓜、黑醋栗、藍莓、山桑子、蔓越莓、李子等紫色蔬果。只要營養均衡,即可攝取足量花青素。
一杯紅酒裡花青素的比例有多少?大部分還是水與酒精。
就算飲食攝取量不足,現在有一堆眼睛保健營養品,小小一顆膠囊除了花青素,還有葉黃素與其他輔助成分,價格還比一瓶紅酒便宜。
作為精打細算又聰明的消費者,您會怎麼選擇呢?
啤酒花苦味酸
至於啤酒,行銷的術語是啤酒花苦味酸(Matured Hop Bitter Acids, MHBA)。MHBA被描述為由啤酒花植物所製造,除了構成啤酒的苦味,也能夠幫助睡眠和保持骨骼健康,似乎對於情緒平穩也有幫助。
啤酒花,其實是蛇麻(Humulus lupulus; Hop)的花絮,屬大麻科。
啤酒中的苦味來源,可能是添加蛇麻花(德國、美國、中國是全世界前三大蛇麻生產國;臺灣也有生產),也可能是化學合成的蛇麻化合物。
一開始,啤酒添加蛇麻花的目的抗菌與防腐,延長啤酒的保存時間,避免啤酒變「麥醋」。後來,人們開始習慣於蛇麻花造成的苦味味覺與啤酒花的香味嗅覺,這兩種感官知覺將啤酒與其他酒類飲料差異化,創造出不同的市場需求。為了創造差異,啤酒商進一步改良出不同種類的蛇麻花。依據其中蘊含化學物質比例不同,苦味、香味各有差異。
根據研究,MHBA中有幾個成分可能與睡眠有關,最常見的有2種。
第一個是α酸(α acids),其中有35-70%為葎草酮(Humulone),20-65%為類葎草酮(Cohumulone )。根據研究,α酸可以藉由調節GABA-A受器(Positive Allosteric Modulator),打開氯離子通道,抑制神經元活性。比起單純乙醇作用,α酸加上乙醇會有協同作用,加強神經元抑制效果,進一步增強酒精中毒。
第二個是黃腐醇(Xanthohumol)。根據動物實驗,小鼠食用蛇麻花提煉的黃腐醇、葎草酮或是混和物都可以增加睡眠時間長度,減少REM睡眠長度,增加NREM睡眠長度,θ波時間長度、δ波時間長度,但效果都比不上鎮定劑或安眠藥。而且酒精提煉過程中,加熱本身的高溫會破壞黃腐醇。
大部分蛇麻花的效益研究,多集中在無酒精的萃取物療效評估,使用的濃度也高於啤酒中的濃度。加上長期酗酒、間歇性飲酒皆會改變頭腦GABA-A受器組成與數量,對酒精、鎮定劑與安眠藥產生耐受性,此耐受性須停酒4~12個月才能恢復,甚至終身無法恢復。
目前市面上的合法營養保健食品,有些包含蛇麻花的萃取物,又不包含酒精成分。
作為精打細算又聰明的消費者,您想要如何選擇呢?
啤酒香?談蛇麻草精油
其實,如果喜歡啤酒香,但又非酒癮個案,可以嘗試使用包含蛇麻草精油的複方精油來助眠。
蛇麻草精油,通常由蛇麻的花朵或球果蒸餾,其成分與啤酒裡的MHBA不同。主要成分以倍半萜類的α-蛇麻烯(50~60%)、β-石竹烯(11.3%)與單萜類的月桂烯(16~30%)為主。
蛇麻草精油的氣味,簡單來說,就是一股啤酒香氣。
嗅聞蛇麻草精油,能夠輕微放鬆與輕微增加睡眠時間長度。
蛇麻草精油不建議口服或高劑量外用,因為其主要成分月桂烯,在2018年,出於致癌風險,由美國FDA禁止作為食品添加劑使用。
蛇麻中的8-Prenylnaringenin(8-PN)成分,是一種植物雌激素,在啤酒花與啤酒中存在。8-PN可能會促進乳汁分泌,不適合孕婦使用,在女性荷爾蒙相關的疾病(如乳癌)禁用。蛇麻草精油在水蒸餾法萃取後,理論上不含8-PN成分,但若正在懷孕、哺乳,或是嬰幼兒仍須謹慎評估。
對於已經帶有強烈酒癮感、追酒與飲酒失控者,不適合使用蛇麻草精油。酒癮者,由於有制約反應,任何與酒精相關的線索或刺激都可能會誘發飲酒行為,包含啤酒氣味。
聰明消費,保健又省錢
以上我們整裡了最常見的三種酒促化學物質,提供營養保健食品、紅酒醋、紫色蔬果等替代補充方式,希望這些資訊,能夠幫助讀者們聰明消費、停酒保健又省錢。
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情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
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