【成癮腦學】飲酒與失智症之間的關聯醫療心空間醫療心空間

【成癮腦學】飲酒與失智症之間的關聯

2022-06-06|閱讀時間約 6 分鐘
長期酗酒會增加認知功能損害與罹患失智症的風險。(圖:Rad Cyrus on Unsplash)

作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2022/06/06
本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念認知心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。
「飲酒到底能不能預防失智?」在臺灣,許多長輩對飲酒這件事,有著難以撼動的健康迷思。在這篇文章中,我們藉由最近幾年許多酒精與失智症關聯的研究,來看看飲酒對於失智症,到底是有促進效果還是保護效果。

似是而非的飲酒保健假說
「飲酒到底能不能預防失智?」
「我睡前都會小酌,已經喝了20多年,不喝就睡不著,聽說紅酒多酚可以抗老、防失智還能促進血管健康。」
不知道您有沒有聽過有人這樣說過。這句話,是臺灣飲酒族群中,最常被用來合理化自身飲酒行為的論述。儘管任何劑量的酒精都可能影響身體健康,輕度酒精使用造成的生理問題與身心問題並不罕見,許多中年以上的長輩,依舊相信他們多年的習慣,睡前小酌幫助入睡,另外,也因為他們相信紅酒和其他酒精不同,對身體有益。
透過簡單的數學公式,我們就能夠知道,紅酒中的多酚類物質濃度遠低於紅酒萃取的紅酒多酚膠囊,兩者的濃度相差20~2000倍(不同廠商的宣稱濃度比例不同)。為了紅酒中的紅酒多酚喝酒,還不如服用紅酒多酚萃取的保健食品,不但多酚含量更多,相對成本也比較便宜。
更何況,多酚是一種非常容易攝取的營養成分,不一定要透過發酵產品才能攝取,其廣泛存在於蔬菜與水果,像是蔓越莓、藍莓、葡萄、洋蔥、咖哩粉、綠茶、菠菜、豆類製品等食物。營養均衡且充足的人,其實不用刻意補充多酚類保健食品。
不同酒精攝取量與失智症之間的關聯
即便考量酒精類飲料中含有少量營養物質,長期追蹤臨床研究顯示,日飲超過2標準單位酒精(大約就是2罐小罐罐裝啤酒或是200cc 12%紅酒)會增加認知功能損害與罹患失智症的風險。
關於少量飲酒(每日平均飲用少於2標準單位酒精)是否能夠減少罹患失智症的風險,不同研究結論不同,有些研究結論會增加罹患失智症風險,也有些研究結論能夠減少(主要是男性),這部分仍有待更仔細的科學研究分析。
事實上,對於滴酒不沾的人為何在某些研究中罹患失智症的風險高於少量飲酒者,某些學者已經開始研究與分析,是否在非飲酒者與飲酒者之間,存有其他的變項例如不同生活或飲食習慣在影響。舉例來說,抽菸、習慣飲用添加人工甜味劑的飲料、不良生活習慣也可能會增加罹患失智症的風險,也有些研究指出,未來的研究可能需要納入飲用奶類飲料、含糖飲料作為變項。目前針對酒精攝取量的研究,已經納入抽菸、載脂蛋白E4(ApoE ℇ4基因)等干擾因子作分析,但仍有其他變項或因子還位納入考慮。除此之外,有些研究發現,那些滴酒不沾的人,可能是因為本身有健康問題才滴酒不沾,或是他們本身已有某些認知功能退化的問題。
關於酒精,比較一致性的是,如果已開始出現功能退化或是已罹患輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment, MCI),那麼飲用任何劑量的酒精,都會增加罹患失智症風險。
曾經酒醉昏厥者,罹患失智症的風險較高
酒醉時一個人躺在那邊動也不動、狀似失去意識可能有兩種原因,一種是睡著,一種是昏厥。前者比較常見,可以被旁人喚醒,雖然可能意識仍然朦朧不清,走路可能不穩。後者,無法被旁人喚醒,心跳緩慢,呼吸緩慢或不規則,甚至可能對疼痛刺激沒有反應。
根據研究,原本沒有認知功能障礙或失智的人,只要曾經酒醉昏厥者,不管實際上日飲多少酒、平均每週飲酒量多少,罹患失智的風險就是未曾酒醉昏厥者的2倍以上。
飲用不同酒精性飲料,罹患失智症的風險可能不同
長久以來,一直都有一種論述,將紅葡萄酒特別標記出來,認為它與其他酒類不同。針對不同酒類飲料與失智症的關聯,研究結果很呈現不一致的狀態。
有些研究顯示,不同酒類飲料都會增加失智風險,沒有哪一種有特別神奇的保護效果。
但也有研究發現,紅葡萄酒、白葡萄酒與香檳,和啤酒、蒸餾烈酒不同,在男性的少量飲酒者身上(女性沒有保護效果),似乎真的有些幫助。科學家認為,這些差異主要來自於前葡萄酒類飲料裡面所含有的酚類物質。
因此,我們的問題又會到一開始最前面的論述,如果我們追求的是多酚類的好處,直接服用保健食品或健康食品可以獲得更高濃度、更低成本的多酚類營養成分,我們也可以透過飲食習慣改變來增加原型食物中的多酚攝取。
紅葡萄酒、白葡萄酒與香檳的神經保護效果,並沒有強烈到我們必須藉由飲酒來避免罹患失智症。每天飲用一小杯紅酒,對預防失智有所幫助,終究只是藉口。
酒精如何導致失智?
如果我們將多酚類營養成分移除,將議題著重在啤酒或蒸餾出來的烈酒,飲酒量與失智症的風險會呈現J形曲線上升。這件事證明了酒精本身對認知功能的損害。
酒精(乙醇)具有神經毒性,是極性小分子,可以穿透血腦障壁直接到達腦神經元。在腦部,酒精的代謝物乙醛,活化微膠細胞活化,誘發神經發炎反應,導致腦神經元死亡。長期飲酒會導致頭腦萎縮與腦神經元死亡,特別是在掌管思考、計畫、情緒調節的額葉皮質。
除了酒精與其代謝物的直接影響,因為飲酒行為出現的低血糖、酒精戒斷性癲癇、酒精性肝炎、糖尿病、高血壓、心律不整、心血管疾病、中風甚至是酒精性憂鬱症,也會增加罹患失智症的風險。
因此,飲用酒類飲料,絕對不是只將目光放在酒類飲料對失智症的直接影響。
如何減少罹患失智症的風險?
「如果不靠飲酒,我們到底應該如何減少自己罹患失智症的風險呢?」
首先,是重視自己身體健康狀況,特別是高收縮壓、低舒張壓、高膽固醇、高血糖與低血糖的控制,請密切配合心臟科醫師或內科醫師調養。
生活上,不抽菸,多運動,均衡飲食,多動腦,維持足夠的社會互動,維持健康體重,避免頭部外傷。若是規律飲酒者,停掉酒,補充足夠的維生素B群,注意營養攝取,想要多酚可以直接補充多酚類健康食品。
在心理與心靈上,學習接受世事與世界的原貌,不過度強求,不過度憂慮,避免自己一個人反覆沉思過去的失敗與挫折經驗。如果憂鬱情緒嚴重且影響生活,難以出門,吃不下飯,高度懷疑罹患老年憂鬱症,請盡速就醫社區身心科或精神科,評估是否需要藥物幫助,或是轉介綜合醫院進行更進一步的影像學檢查。
0
贊助支持創作者,成為他繼續創作的動力吧!
作者介紹
我們是一群精神科與成癮科醫師。專長為腦科學、情緒障礙(焦慮、憂鬱、強迫)、腦刺激治療、個別心理治療、藥物酒精成癮心理治療、自我成長與認同。期望透過理性與感性交錯的文字,提供腦科學知識、精神醫學知識、心理學知識、診間臨床絮語與最新腦部治療方法,喚起一般民眾的自我觀照、療癒與求助。
本文發佈於
情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
如果要發表留言,請先登入註冊會員
領取見面禮
只要設定追蹤作者,即可享有
48 小時 Premium 閱讀權限