不典型點子的典型成功之路 《一千零一個點子之後:Netflix 創始的秘密》

2022/02/09閱讀時間約 8 分鐘
文章本來的標題是:找出規律、預料假設、感染熱情、擘畫願景、堅持專注、測試糾正、抓住關鍵、享受困境。大概會成為方格子裏面最長的文章標題。不知道哪裏來的性格,我真的很喜歡做總結。而以上就是我的對本書的終結,成功的要素(撇除一些團隊協助等個人不可控要素)。最後還是寫了個簡要的標題,畢竟本來開始在方格子寫作,想給自己看之餘,想要試試有沒有其他人喜歡看自己的文字。
內文很長,因為本來的閱讀習慣裏面有抄筆記的動作,所以大部分文字直接抄寫書本內容,讓自己下次再看的時候,可以從原文直接反思。
去年亂逛逛進旺角誠品,忽然看到一本《一千零一個點子之後:Netflix 創始的秘密》。一直對初創企業十分好奇,由一個願景,到一個概念,到一間公司,到一間盈利的公司,當中究竟要多久要走多遠。輕輕翻了兩頁,文字生動有趣味,剛好上一本也看完了,拿起就付款了。誰料工作一下把我壓倒,拖拖拉拉竟到今年才趁著通勤時間讀完。
書本描寫的,是Netflix 聯合創始人Marc Randolph 將概念變成上市公司的故事。由創辦到上市,大小經歷十數年。故事篇幅集中在起初的時間,萬事起頭難,最艱困的日子佔有最大的篇幅也是理所當然,就如同許多矽谷故事一樣,Netflix的故事一樣引人入勝。深刻的段落有許多,故事與學習竟穿越時間地域和人事,讓我詫異感到雷同。
有如大部分成功的創業者,藍道夫也是個說故事的能手。公司的日常運作、創業遇到的困難、成長過程中的經驗,與始創成員的生活細節、每一個想要告訴讀者的教訓,都風趣幽默地編織在一起。
藍道夫小時候喜歡登山,書裏便有不少以登山作為比喻的情節。Netflix開幕那天,狀態百出,藍道夫便勸告大家要做好準備,要預先花時間假設可能會發生的事,就像藍道夫在山上時候,永遠要記得自問:「那些地方可能會出錯?」看到佈滿岩石的河流,就觀察萬一摔下去,峭壁的那個地方可以抓。大部分時候,最糟糕的情況並不會發生,但真的發生時⋯萬一大便真的砸中風扇怎麼辦?你得有水桶和拖把,還得穿上雨衣。你究竟會是成功人士,還是沾滿大便,差別就在這裡。不過,就如我們在netflix開幕那天學到的事,兩者有時並沒有差別—你是在糞堆裡打滾的成功者。
雖然不是專業的攀登者,間中也很享受爬山的樂趣,每當藍道夫提及登山的例子,都不禁對著書本點頭。一直相信慢慢爬不是問題,爬不完才是問題;也一直相信折返不是問題,不能落山才是問題。登山者有個信條:如果你無法在下午一、兩點抵達山頂,此時就要認真考慮折返。著名的聖母峰嚮導艾德威斯特斯告訴他的客戶:「登頂不是必要的,但安全下山是必需的。」有時你在幾千尺高的地方,距離營地千里遠,你得留給自己大量的日光—要不然就會困在險境中。
新創企業家們需要說得出好故事,也要有能力感染大家,讓大家看見他們看見的美好未來和願景。是這樣的,新創公司是個孤獨的天地,你努力做沒人相信會成功的事。大家一遍又一遍告訴你,這行不通。你獨自對抗全世界。然而現實是,你無法單打獨鬥,你需要找人幫忙。你要說服大家用你的方式看事情,讓他們感染你的熱情。你要讓他們戴上魔法眼鏡,有辦法看見你替未來擘畫的願景。
有好些情節我都感到似曾相識,就職的公司雖大,部門團隊卻是經歷過重重考驗,一場新冠肺炎使求職市場更為激烈,帶走了許多舊班底。部門團隊由起初十人不足,漸漸在合夥人管理下變成數十人團隊,即使作為舊人,依然會感到陌生需要適應。合夥人努力在在家工作的狀態下維繫團隊精神更不是易事。原來雷同的動作,是每個成功領袖都會做的動作。為了確保我們仍是緊密結合的團隊,我發起每月一次的聚會,帶所有的新員工去吃午餐。這麼做有幾個目的,至少有機會認識每個人。幾乎每次面試新人,我人都在,然而在面試的場合,人多半會緊張,還得談自己的豐功偉業,你很難看到他們的另一面。中午聚餐可以讓我多多瞭解大家。不過更重要的是,午餐是塑造文化的機會:可以解釋在netflix工作的重點,說明我們對大家的期待,以及我們承諾員工做到哪些事。告訴他們想要知道的事,就如和投資者相處一樣,開始塑造和團隊一起的美好未來的願景。
當團隊壯大時,考驗也隨之而來。在netflix的第一年,我也學到一件事:成功會帶來問題。成長很棒—但成長會帶來全新的難題。你如何歡迎新成員加入團隊,又不失去原本的特質?你如何平衡持續的擴張,又不違初心?現在你擁有可以失去的東西了,你如何能確保自己會繼續冒險?你要如何優雅地成長?
管理團隊,堅持文化:自由與責任的文化,加上極端誠實,能夠立竿見影,不但帶來最好的結果,員工也很買帳。有足夠的判斷力,能夠做出負責任決定的人,喜歡有這麼做的自由。他們喜歡被信任。
有了想法,有了團隊,接下來就是更多的經營。我在netflix學到很關鍵的一件事:你不只得有創意發想,也不只需要身邊有對的人,還有得專注。對新創公司來講,光是把一件事做對就已經夠難了,更別說要把一堆事做對。尤其是,如果你不只試著同時做好幾件事,那幾件事還相互衝突。一定得專注。你選定的事,如果感覺是不可能的任務,那更是非得專注不可。
專注。專注就是創業者的秘密武器。Netflix的故事一遍又一遍地出現這個元素—放棄販售dvd片、放棄單次租片服務,最後放棄Netflix創始團隊的許多成員—我們得願意割捨過去,才能迎向未來。專注到這個程度,有時看起來簡直是無情—的確是,有一點,但不單純是那樣。有時專注接近勇氣。
測試那些似乎很有作為的想法,相信你的直覺,但同時也要測試。實際做任何事之前,要先有數據支持。
也同時努力向投資者推銷未來的樣子。從前都是我協助他做簡報,協助提案,幫他軟化他想傳遞的訊息,避開尷尬的問題。我試著教瑞德用笑話緩和緊張的氣氛(多數時候都不成功)。提案的關鍵是解讀現場情緒,感受聽眾想聽什麼,說出他們想聽到的事—前提是不說謊、不混淆、不扭曲事實。提案的時候,不一定要追求完美:你只是在提出前景。如果你讓人們感到你就是他們要找的人,你不必有全部的答案。
開啟許多艱難的討論,靠著powerpoint的動畫效果,他試著把可能引發強烈情緒的棘手對話,限制在一系列安全的投影片範圍內—他用上我教他的簡報法?是啊。
有如人生漫長的時間線。平順的日子就是那樣:你需要一段能好好孕育新生命的時期,但如果你希望蛋能孵化,小鳥能展翅高飛,起一點風是必要的。
其實大部分的事情都是那樣。你忙著讓夢想成真時,沒人會誇獎你,直到你已經讓事情成真—等到夢想成真了,又會開始碰上其他問題。
然而知道我們不可能一夜之間解決所有問題,每間新創公司都同時有好幾百件事一起出錯,每一件事都在搶奪你的注意力。我有辦法抓住兩、三個關鍵重點,即便它們不是吵得最大聲,但那種問題只要你解決了,剩下的自然會水到渠成。
是老生常談,也是成功必需,也是我最近發現自己所缺乏—堅持。我學到,努力讓夢想成真時,最強大的武器就是頑強地堅持下去。不肯接受拒絕,是會有收穫的,因為商場上的no,並永遠是no。
許多我尚未經歷過,大概只有成功改變世界的人才可以大大聲說出來的反思和人生總結。當你的夢成真後,那就不再只是你一個人的夢了。那個夢想也屬於協助你的人—你的家人、你的朋友、你的同事。那個夢屬於這個世界。
這不是錢的問題,這是「有用」的問題,當個有用的人會帶來快樂。我工作的目的從來不是變得有錢—而是做精彩的事令人感到興奮,解決問題很快樂。在netflix,那些問題都複雜到不可思議,而喜悅來自和一群傑出人才坐在桌邊,一起努力想破頭解決問題。
隨著年紀漸長,如果你對自己有一定的認識,你將學到兩件關於自己的重要事項:你喜歡什麼、你擅長什麼。可以把時間花在那兩件事的人很幸運。
我在netflix的第七年起,公司開始脫胎換骨,我的角色也隨之改變。我依舊負責網站的營運,不斷調整能為公司增加訂戶的作法,我們該如何收費,人們如何選擇要看的電影,我們要以何種順序寄到他們的手上。然而,我也漸漸把公司的其他許多面向交給更有能力的主管。
最後,藍道夫告訴讀者一個解決問題的最佳方法:你得愛上問題,而不是愛上解決辦法。事情要花的時間比想像中還要長的時候,喜歡解決問題的精神將支持你走下去。
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    我閱讀的時候習慣抄筆記,最近發現手寫筆記再翻看不是容易的事。就倒不如抄寫時順便寫成文章分享。希望能幫助你發掘好書。
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