從產業角度淺談元宇宙(Metaverse)

2022/04/26閱讀時間約 1 分鐘

元宇宙 (Metaverse)概念

人們正藉由穿戴式 AR (擴增實境) 或 VR (虛擬實境) 設備,進入一個持續更新的網路遊戲空間中,所有食、衣、住、行、育、樂、社交與工作,甚至由此衍生的所有商業行為,都可以在這個「遊戲」中完成,個人與企業都能利用工具提供各種服務,搭配加密貨幣完成金流作業,並進一步延伸至現實生活,完成真正的商業行為。這就是近來最熱的元宇宙基本概念。
AR (擴增實境) 和 VR (虛擬實境),這是通向元宇虛擬世界的門戶,TrendForce預估,2022年全球VR/AR裝置出貨量將上看1,202萬台,年成長率達26.4%,其中Oculus與Microsoft依舊分別占據消費與商用市場的領先地位。
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As Facebook Goes Meta…Here’re 5 Movies That Embodied Metaverse

元宇宙概念產品分類

元宇宙(Metaverse)的議題在2021年增溫,使用者生成內容(UGC)概念受到關注,加上AR/VR裝置的出貨量增長加速,帶動市場創造更多虛擬實境的應用內容。其中最主要的應用內容仍以遊戲娛樂、影視、社群互動為主,而由於虛擬世界的建設和應用內容的發展難以單就少數廠商獨立建構完成,需仰賴產業鏈分工合作,以此推動元宇宙(虛擬世界)應用市場。TrendForce預估,2021年全球虛擬實境應用內容市場規模將達21.6億美元,至2025將達83.1億美元,年複合成長率為40%。
想要分食元宇宙市場的廠商眾多,大致可以分為三類 :
  • 第一類是直接掌握大量使用者的平台商,例如臉書(Facebook)(Meta)、微軟(Microsoft)、亞馬遜 (Amazon)、遊戲平台 Steam 等
  • 第二類是使用者要進入元宇宙的載具商,包括設備廠商,如宏達電與市場傳言明年即將推出新商品(MR頭戴裝置)的蘋果等
  • 第三類則是架構元宇宙基礎的軟硬體廠商,包括輝達 (Nvidia)、超微 (AMD) 晶片廠、伺服器廠,相關設備廠商等。
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AR/VR Devices Shipment Projected to Reach 43.2 Million Units in 2025, Driven by Glasses-Like AR/VR Devices, Says TrendForce
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國際科技大廠的佈局

除了對於元宇宙概念最熱中的Facebook之外,蘋果(Apple)、谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)、微軟(Macrosoft)等很多國際科技巨頭們,目前也都在開發VR/AR相關技術與服務,依照投入程度及領導階層透露的訊息,可粗分為保守及進取派

保守派

APPLE
蘋果執行長庫克曾在受訪時說出經典的潑冷水台詞:「不要講什麼元宇宙,它就是AR」。不過他同時也預告,AR技術對蘋果的未來「至關重要」,但蘋果首款VR+AR的混合實境頭戴裝置,最快在明年(2022年)就會推出,而且價格將會「非常昂貴」,更傳出售價可能高達3,000美元左右(約台幣83,500元),將是目前市面上相關產品中的最高價
幾乎可以確定蘋果會利用這個頭戴裝置,推出自己的虛擬服務平台,「蘋果一定是封閉市場,都是把軟體服務和硬體綁在一起整套推出」,APPLE的態度是人類還是生活在真實世界,AR/MR技術只是加強虛擬與現實連接的技術。
據外媒報導稱,2015年,蘋果收購世界上最大的AR公司之一(Metaio);2017年推出了專用AR開發平台ARkit);2018年,以3089萬美元收購MR影片製作創企Spektral;2019年,又秘密收購樂以色列AR公司Camerai),最近的NextVR,雖然蘋果目前並未推出VR相關產品,但是蘋果對VR和AR其實還是十分感興趣的
重點產品
Apple Glasses / Mixed Reality Headset
Apple Glass已經傳聞好幾年了,但它將是2022年蘋果最重要的新產品之一,此前市場一直傳聞的頭戴式裝置,真正面貌就是具備擴增實境功能的蘋果眼鏡,此產品最大特色,即是可將虛實境的影像,藉由眼鏡兩端的微投影機,投放在眼鏡鏡片上,與並現實環境影像結合,使得穿戴者經過Apple Glass,達到擴增實境的效果。
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Apple is rumored have a secret team of hundreds of employees working on virtual and augmented reality projects.
Google
Google現任執行長皮查伊自2015年接管公司以來,始終在推動該公司更深入地進入雲端計算(Cloud Computing)和人工智慧(AI)領域,同時面臨著監管審查的增加。在採訪中,皮查伊列舉了Google的關鍵成長業務,包括雲端、YouTube影音服務及其應用程式商店,並表示人工智慧(AI)投資是每一項業務的「基礎」。
Google前執行長施密特(Eric Schmidt)表示,元宇宙對人類社會來說不一定是好事,因為AI人工智慧有一天也許會取代真正的人際關係。
但Google也正計畫加入戰場,並將會重組Google Labs運作,聚焦擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)發展,此次 Google Labs 重組,業務包括現有的 AR 和 VR 業務、Project Starline(全息視頻通話)和 Area 120 內部孵化器以及其他「高潛力、長期的」項目。
重點產品
Google Cardboard
Google 在2014年的 I/O大會上發布了Google Cardboard。基本來講,Google Cardboard只是一個簡單的外殼,外加一個開放源碼的軟體開發工具包(SDK),能將一個智慧型手機變成一個簡單的虛擬實境的頭盔顯式器,秉承Google 一貫的作風,團隊將 Cardboard 方案開源,任何人都可以下載製作自己的紙盒眼鏡。有機構估計這種紙盒眼鏡在全球范圍賣了至少 1 億套,可以說是全世界大部分人的 VR「初體驗」然而,這款產品快速地吸引用戶,但無法留住他們。
Daydream View
在2016谷歌I/O全球開發者大會上,穀歌VR方面的負責人克雷·巴沃爾(Clay Bavor) 表示推出了一個名為「Daydream VR」平臺,並發佈了它的解決方案,這個平臺由三部分組成:核心的 Daydream-Ready手機和其作業系統(Android系统),配合手機使用的頭盔和控制器,以及支援 Daydream 平臺生態的應用。秉持著Google的風格,開放性是它的另一個特點,規格都是協力廠商能使用的。
這套標準的目的在規範怎樣的 Android 硬體支援怎樣的 Daydream VR平臺,硬體標準的限制直接把體驗差的 Android 智慧手機排除在 Google VR 之外,Android N 軟體的優化在進一步優化 VR 用戶體驗的同時,與 Daydream 控制器一起構成了移動 VR 的交互解決方案。
然而,Daydream View 頭戴裝置及 Daydream VR 平台,和後來手機 VR 或許是由於體驗不良的關係並沒有成為風潮,因此 Google 決定不再對外銷售 Daydream View、並宣佈將資源轉移到 ARCore 擴增實境的發展上。
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Daydream (谷歌VR平台)
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Sony
素有「Sony PlayStation 之父」美名的久夛良木健(Ken Kutaragi)來說,似乎並不相當認可「元宇宙」,除了是 Sony PlayStation 的設計者之外,退任後更是掛著榮譽會長的頭銜,在Sony的份量是相當重的。
重點產品
PlayStation VR2 / PlayStation VR2 Sense
2022 年 CES 大展周三 (5 日) 正式揭幕,Sony(6758-JP) 意外釋出新一代 VR 頭戴設備「PlayStation VR2」,Sony 表示,PlayStation VR2 搭載 4K HDR OLED 面板,最高刷新率達 120Hz,並搭配名為「PlayStation VR2 Sense」的專屬控制器,只要透過一條USB-Type C連接線就能與 PS5 主機配合使用,但有關新頭戴裝置的外觀、價格和開賣日期,Sony都沒有公布細節。
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PS5 VR (PSVR 2): Everything we know so far

進取派

Facebook
Facebook改名「Meta」配合元宇宙Metaverse發展計劃,此外,並創立整合原本的Oculus團隊的AR與VR研發部門的「Facebook實境實驗室」(Facebook Reality Labs,FRL),加強產品功能,重心從軟體平臺轉換到硬體裝置上。。
Oculus 是Facebook於2014年收購的AR/VR頭戴式裝置製造商,Facebook 很久前,就已經構思了沉浸式社交VR的模式,但是技術與隱私問題的緣故,VR的採用速度比預期中的還要慢,透過建立Oculus品牌和產品,讓臉書與VR結合在一起,Quest VR裝置就是其中一塊拼圖,以利創造不同於其他VR公司的獨特獲利模式。
2022 年年初開始,Oculus Quest 會改以 Meta Quest 的名號在架上發售,同時 Oculus App 也會改為 Meta Quest App,這樣的做法是為了讓消費者更好的認知到 Quest 是 Meta 的產品,相信也是為了突顯這是元宇宙的裝置,Facebook 也決定,將會把 Oculus 裝置的登入方式改變,目標是在明年開始改用一個全新的方式登入,而非目前的 Facebook 帳戶。
重點產品
Horizon Workroom
讓使用者能以虛擬實境方式更深層參與「面對面」的虛擬會議討論,除了可以在最多可同時容納16人的虛擬會議室互動,使用者也能透過與個人Windows PC、Mac連動的虛擬桌面、鍵盤,以及虛擬電子白板增加更深的會議參與感,甚至可以透過啟用手勢識別功能,在會議室中舉手發問,或是以手勢表達個人感受等。
Project Cambria
在2021年10月29日凌晨所舉辦的 Connect 2021 活動上,Facebook(Meta)搶先透露正在打造一款代號為 「Project Cambria」的次世代一體式高階 VR 頭戴裝置,預計明年正式推出,Project Cambria 將會是 Quest 2 的進階產品,售價也將高於 299 美元。
Project Cambria 的另一個重要賣點是,混合現實體驗。在新感測器和重建演算法的幫助下,Meta 宣稱 Cambria 將能夠以深度和透視感來呈現現實世界中的物體。
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Microsoft
微軟對元宇宙的想像,較偏重於商用領域,微軟正調整其招牌軟體產品,要創造一個讓企業更方便進入的元宇宙,該公司將推出的第一個元宇宙產品,是主打能提供數位化身功能的新版聊天與會議程式Teams,預定明年上半年推出。客戶將能在虛擬世界中分享PowerPoint等Office檔案和功能。
微軟的企業元宇宙 (Enterprise Metaverse) 概念是透過Hololens、Microsoft Mesh、Azure cloud、Azure digital twins 頭戴式裝置與雲端整合來實現。
過去雖然有不少傳聞指稱微軟計畫讓Xbox遊戲主機支援虛擬實境頭戴裝置,Xbox部門負責人Phil Spencer卻對此否認,強調Xbox會持續聚焦在更具沉浸遊玩體驗的遊戲內容,虛擬實境內容體驗則會以Windows作為主要發展平台。
但微軟,於2022年1月18日正式宣布以達成收購協議,將以總價超過美金750億(新台幣2兆714億元)的現金交易,收購以《星海爭霸》、《魔獸世界》、《暗黑破壞神》、《Call of Duty》與《Candy Crush》等大量經典遊戲IP與玩家的電玩巨頭「動視暴雪」(Activision Blizzards),讓微軟成了具有挑戰兩大遊戲產業龍頭騰訊與Sony的規模與實力,微軟宣示性地將以遊戲娛樂搶進「元宇宙」商機,展現出搶攻元宇宙市場的強大企圖心。
收購暴雪之前,微軟遊戲事業的營利規模就已是世界第4,動視暴雪則是世界第7,假如軟真能閃過歐美的反壟斷審查,它將作實為「世界第三大」的遊戲業巨怪。
重點產品
Windows Mixed Reality 頭戴裝置
Windows Mixed Reality原名為Windows Holographic,它在Windows 10作業系統於2015年發布的時候被引入,是微軟所開發的混合實境平台,允許使用者在一個真實與虛擬景物共存的環境裡與虛擬景物互動,由OEM第三方硬體廠商生產設備,而微軟則專心打造Windows Mixed Reality平台、生態、以及體驗,微軟不生產硬體,只提供硬體開發商的平台服務,只要搭配Windows Mixed Reality頭戴裝置即可用來執行各種混合實境應用或遊戲。
Microsoft HoloLens 2
HoloLens是一個Windows 10的智慧型眼鏡產品。它採用先進的感測器、高解析度3D光學頭置式全角度透鏡顯示器以及環繞音效。它允許在擴增實境中使用者介面可以與使用者透過眼神、語音和手勢互相交流。
HoloLens 2 的主要對象還是企業,使用情境依然以遠端會議、工程/維修引導、職場訓練等,HoloLens 2 工業版經過專門設計、製造和測試,可支援在要求嚴苛的環境中使用,滿足 ISO 14644-1 Class 5 潔淨室的粒子標準,並且經過了 UL Class I、Division 2 認證,微軟 HoloLens 2 僅對商業機構發售。
Microsoft Mesh
Microsoft Mesh是微軟針對虛實整合互動打造的雲端服務,它奠基在Microsoft Azure上,可支援混合實境的虛擬會議、遠端協助、學習或聚會等應用,讓使用者之間能夠彷若身歷其境地聊天,共享空間與協作,初期將提供HoloLens Mesh與AltspaceVR等兩種MR應用,未來除了將支援Microsoft Teams與Microsoft Dynamics 365之外,也將開放第三方MR應用進駐。
2022 年預計推出 Mesh for Microsoft Teams,作為用戶進入元宇宙的入口,在 Mesh for Teams 裡,企業可以建造自己的沉浸式空間,用戶可以設計自己的虛擬形象進入浸沉式空間交流。
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Microsoft 2022 年推出 Mesh for Microsoft Teams
NVIDIA
Nvidia執行長黃仁勳是元宇宙的信徒,因為他們正在找尋能夠超越顯示卡銷售的下一波成長機會:其一是人工智慧,透過晶片來處理與解決難度更高的任務,這也包括元宇宙;另一則是 Nvidia 的軟體平台 Omniverse,用於創建虛擬空間。NVIDIA Omniverse™ 是Nvidia專門打造作為設計協作與模擬的平台,以真實世界為基礎的虛擬世界,讓機器人得以身處其中,學習怎麼成為機器人。
重點產品
NVIDIA Omniverse™
NVIDIA Omniverse 是一個基於 CUDA、RTX 光線追蹤技術的數位創作平台,用戶除了可以輕易地建造栩栩如生的數位 3D 模型、以真實世界中的物理現象進行模擬以外,得利於 CUDA 的強大平行運算能力,所有呈現都幾乎是即時的,除了彩現、模擬之外,Omniverse 亦整合進許多實用的 「AI 工具」用以加速數位創作的過程,元宇宙將走向擬真/仿真,到時候會需要一個引擎,就是NVIDIA Omniverse™ 。
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NVIDIA要用強大運算力打造元宇宙基礎建設

結語

AR (擴增實境) 和 VR (虛擬實境),是元宇虛擬世界的門戶,除了關注美國四大科技公司,谷哥 (Google)、亞馬遜(Amazon)、臉書 (Facebook aka Meta)、蘋果(Apple)對於元宇宙概念的態度,可藉此訂立公司資源投入走向。
另外需要注意中國幾大科技集團,百度、阿里巴巴、騰訊、小米,它們都有彎道超車的可能性,對於元宇宙的態度,中國雖然處於技術追求者的位置,但跑得很快。
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    小小斜槓工程師
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    我是個味覺白癡,味蕾分辨不出100塊的澳牛和1000塊的和牛差在哪裡,希望不要再打鐵了;最近迷上AIGC,不定時分享創作。
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