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好書推薦 - 得生態系者得天下

2022/05/05閱讀時間約 4 分鐘
本文是我為最近剛上市的【生態系競爭策略】所寫的推薦序,我自己收穫良多,也推薦大家閱讀。
要打造一家企業,你需要適應生態系的改變,但要創造一個產業,你需要造就生態系的改變。
在西方的產業界與創業圈有一個常見用語:Game Changer,卻很少出現在華文語境跟用語之中。從字義來看這個詞彙並不難懂,但從這個字沒有適當的翻譯語詞就可得知,我們對這個概念有多陌生。而這本書的英文原名(Winning the Right Game),就很適切地傳達主題。要贏得比賽,最重要的是選對賽道,甚至打造賽道。
對於多數習慣接受教育體制與職場規則的東方民族,源自於農業時代與封建社會所造成的崇尚安定與保守習性,也造成了多數人不理解打破框架與重塑框架的機會與價值。但全球社會歷經工業革命至今,從物質、能源到資訊的生產與消費革命(詳見物聯網革命),再加上將近六十年的摩爾定律所造成的指數型成長,從戰後嬰兒潮世代以降的各世代人類,都活在技術、產業、家庭、社會不斷變動的潮流中。
而整體來說,也就是生態系不斷在改變。而從演化生物學的觀點,生態系的快速變化,是物種變異與演化加速的最佳機會,卻也是適應不良的物種快速滅絕的原因。有趣的是,生態系與物種之間,並非單向關係,而是一種交互影響與循環的模型。大家想必都看過玻璃製的生態球,裏頭養著水草跟小蝦小魚;或者聽過為了移民火星而設計建造的大型生態圈,當中的動植物種類、數量與比例,還有生長與繁衍的速度,都會造成整體生態系與個別物種的興衰。
而生態系最有趣的部分在於,許多看似不起眼或者沒有大動作的物種,卻相較於食物鏈頂端的物種,對生態系有更大的影響力。一旦生態系的轉變到達臨界點,往往是食物鏈頂端的物種先被消滅。無論是當年的恐龍,或者目前瀕臨生態危機的北極熊,都是顯著的例子。
從這個角度,也就不難理解,財富五百強企業的排名,從五十年前至今的變動越來越快前十名的更新速度或成長速度更是每十年都加倍。這是對大企業最糟的時代,卻也是對成長型企業改變遊戲規則、成為新遊戲贏家的最佳年代。從電子化到網路化、從無線通訊再到智慧生活,光是我們成長所經歷的二三十年,就已經有數不清的品牌崛起卻又快速消失。若細究那些能存活超過十年甚至持續成長的規模化企業,都是能夠適應甚至改變遊戲規則的玩家。
若把企業競爭比喻為物種的個體與群體競賽,本書從生態系的角度,分析了許多經典案例,相信歷經軟片相機、數位沖洗到手機打卡的你我,或者使用過音樂串流、手機導航、線上消費、自動駕駛與基因檢測的各種體驗,都會對書中的個案感到熟悉與好奇,這些失敗的大企業還有成功抵禦、進攻、合作或改變遊戲規則的新創企業,前者做錯了甚麼,後者又如何贏得比賽。
而隨著創業與投資經驗的累積,從參與台灣第一個新創加速器的創立、到走訪全球十多個新創生態系並曾經獲選為台灣新創生態系大使的我,在落腳矽谷的這兩年,更深刻地體驗與感受到,所謂的產業或新創生態系,並不是只有高密度的人群與企業聚落,而是層層交疊連結的市場、人才與資金關係
事實上,矽谷的新創與企業再怎麼密集,也不可能比台灣島內的人際空間或交通時間更壓縮。反而因為時間成本高、消費市場大、產業鏈綿長,所以對於生態系的合作與競爭關係,都必須花更多時間進行研究與運行。台灣雖然有緊密而便利的製造業或服務業聚落,但因為同質性高,在生態系中位處的角色也都接近,也造成不可取代性偏低理解與改變生態系的能力也較差
在企業管理與新創領域我們常採用的競爭力分析與商業模式地圖,過去我們都是以個別企業的角度去進行,往往忽略了這些競爭與合作夥伴,其實都在一個彼此關聯而且動態的生態系統中。也唯有看到空間與時間的開放性與重疊性,無論是創業者、經理人或投資人,才能找到創造更大價值的正向循環軌跡,而所謂的飛輪效應與網路效應,從來也都必須在生態系的概念下才能運行。
我曾經訪問過一個傑出的創業者、曾經是台灣最年輕的上市公司創辦人「究竟是英雄造時勢,還是時勢造英雄?」
他給我的答案是英雄順時勢,時勢辨英雄。我想這個答案並非客氣,但也道出了他的企業雖然一路成長但也曾經遭遇瓶頸的關鍵。要打造一家企業,你需要適應生態系的改變,但要創造一個產業,你需要造就生態系的改變。
這是最壞的年代,但也是最好的年代。與其讓世界改變你,不如改變這世界。
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如同電影界的好萊塢、金融業的華爾街,全球新創獨角獸與創投密度最高的地方,就在矽谷。對創業者來說,舊金山灣區完備的新創生態系宛如天堂,但昂貴的物價房價與殘酷的生存競爭也像地獄。到底在矽谷創業是甚麼滋味?在矽谷獲得投資的關鍵是甚麼?各種投資人又有甚麼不同?台灣新創該如何進軍矽谷、打入美國市場?就讓【創投矽谷】為你解惑。
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