【好書推薦】為狼作傳:黃石公園狼群領袖系列
腦洞婆婆
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【好書推薦】為狼作傳:黃石公園狼群領袖系列

2022-09-23|閱讀時間約 8 分鐘
狼群研究學者兼資深公園巡查員Rick McIntyre,在二十餘年間追蹤黃石公園內各地區狼群的活動。在這套以狼為傳主的「狼傳記」系列《The Alpha Wolves of Yellowstone中,他用詳實的觀察記錄呈現每隻狼獨特的性格和行為,以及狼群成員之間情深動人又不乏戲劇轉折的真實故事。

Rick McIntyre早先在阿拉斯加的迪納利國家公園(Denali National Park and Preserve)研究狼群,1994年開始在黃石公園擔任狼群解說員(Wolf Interpreter),在黃石公園中追蹤狼群,為校外教學或旅行團講解相關知識,協助公園遊客觀察狼群。他在2018年退休,將多年經歷整理成書,跟世界分享他這些年間親眼所見、狼群之間的精采故事。
在每本書中,作者都會提供各狼群的家系圖,方便了解狼群成員跟親緣關係。這個資訊在閱讀時蠻重要的,因為每隻狼都以編號命名,其實不太好辨認,需要時不時回去查閱。內容主要依循時序,編排狼群活動的觀察記錄,也不時穿插作者個人在黃石公園的工作經驗和狼群復育的相關知識。
The Reign of Wolf 21書封,圖片取自Amazon。
The Reign of Wolf 21是這系列中我讀到的第一本,也是最喜歡的一本。主角是德魯伊峰(Druid Peak)狼群的狼領袖,公狼21跟母狼42。作者在多年觀察中發現,21是一個相當優秀的狼群領袖:性情穩定、樂於玩耍(會假裝被比牠小很多的玩伴打敗)、認真照顧狼群成員,同時從未對其他進犯領地的狼趕盡殺絕。最後這點尤其獨特,也使牠在冥冥之中得到自然的福報:21的狼群在牠過世後幾經波折、部分成員又與其他狼群匯合,該狼群的領袖公狼剛好就是21的手下敗將,因此帶有21基因的狼至今依然能在黃石公園內奔跑。
在21加入德魯伊峰狼群時,領袖母狼是42的姊姊40,牠個性暴躁、沒事就喜歡揍自己的姊妹,還很有可能連續兩年殺死她們的幼崽。作者描述21跟40的關係比較公事公辦,相較之下21跟42的互動就充滿好感。在40過世(很可能是被狼群內其他母狼合作伏擊)之後,42接任領袖母狼,跟21一起成功養育出黃石公園記錄中數量最龐大的狼群。總的來說牠們的狼生故事可能沒有另外兩本的主角那麼戲劇化,不過結局實在太感人了!看到哭嗚嗚嗚……一邊哭還一邊想,這本書不就是狼群的生態觀察日誌和科普嗎?憑什麼這麼催淚!作者竟敢藉著分享狼的知識,悄悄為結局的洋蔥炸彈埋下伏筆!
The Rise of Wolf 8書封,圖片取自Amazon。
The Rise of Wolf 8則提供了更多黃石公園野狼復育跟狼群觀察的背景知識,並講述黃石公園頭幾批野放狼群的故事。其中一個狼群有一隻發育較差的小公狼8,因緣際會遇見了野放不久後領袖公狼即遭人類殺害的玫瑰溪狼群(Rose Creek Pack)。雖然8還很年輕、在原生狼群中經常遭到手足欺負,但牠在保護狼群成員、面對強敵進犯時在在展現驚人的勇氣。日後8跟狼群的領袖母狼及七隻小狼崽(其中一隻就是21)相處融洽,在牠們與8的原生狼群起衝突時,牠選擇保護自己的新配偶和狼崽,正式成為玫瑰溪狼群的新任領袖公狼。這段觀察是黃石公園狼群研究員第一次得到公狼養育非親生狼崽的紀錄,之後作者也在其他狼群中觀察到,當外來公狼加入沒有領袖公狼的新狼群之後,並不會殺掉狼群內已有的狼崽。
雖然是系列第一本,但因為我自己的閱讀順序讓它感覺很像前傳。讀的時候也帶點粉絲濾鏡,每次看到關於公狼21的描述都很高興,像是牠小時候在狼群沒有領袖公狼時會主動保護自己的媽媽和手足,天啊!真的是隻從小就相當有大將之風的狼!透過觀察玫瑰溪狼群的8,對比之後加入德魯伊峰狼群的21,作者認為8對於21的行為影響頗深,很可能是21幼時透過觀察8習得的行為模式,尤其是不殺敵對狼群的領袖公狼這點。
這本結尾描述的事件也讓我相當感動:在8因打獵受傷過世的幾個月前,作者目睹玫瑰溪狼群要驅趕進犯領地的德魯伊峰狼群,已經衰老的8跟正值壯年的21為了保護自己的狼群,分別像騎士比武一般朝對方狂奔,衝突一觸即發,且考慮到兩隻公狼體能的懸殊,結局顯而易見。但最後雙方狼群竟然無狼傷亡、和平收場,因為21做出了令作者和在場狼群都大為震驚的舉動,成功化解危機。
The Redemption of Wolf 302書封,圖片取自Amazon。
The Redemption of Wolf 302的主角性格與前兩本截然不同,8跟21都是堅毅勇敢的領袖公狼,而302最大的優點……是長得很帥(作者說第一眼看到牠都忍不住驚呼:天啊這狼也太帥了吧XD)。從行為看來,302並不能說是隻勇敢或有責任感的狼。在2003年,這隻來自李奧波德狼群(Leopold)的公狼成功跟21的幾個女兒交配,但交配結束之後沒有任何一隻母狼選擇跟牠一起離開原生狼群,還是繼續留在德魯伊峰,接受21跟42的照顧和保護。而302會趁著狼群領袖們離巢的時候去探望牠的幾個交配對象跟小狼崽,21見牠一次打一次,明顯討厭這隻狼。
隔年42和21相繼離世,繼任的領袖公狼、21的兒子253又離群前往他處尋找伴侶(狼通常會迴避跟血親交配),曾經被253打敗的302就順利卡位成為領袖公狼。不過沒過多久,在跟其他狼群衝突時302負傷敗逃,由另一隻年輕公狼480挺身而出、率領狼群成員趕跑敵對狼群,待302歸隊後領袖公狼之位已自動轉移給480。
在之後與其他狼群的衝突中,302的表現也都不太亮眼,作者曾經目睹牠在兩方狼群交鋒時自己往反方向逃走,或乾脆躲遠遠的躺著看戲。不過牠很會見機行事,因此雖然在狼群中地位很低(跟一齡狼打架都會打輸),還是成功逮到機會跟狼群內的母狼交配過幾次,母狼們也表現得比較青睞牠而非480。同時倒楣的480壓力大到毛都白了,當時狼群內只有牠跟302兩隻成年公狼,需要打群架的時候302都落跑,有好處的時候倒是手腳很快。
302的行為在晚年有了顯著變化。在接近八歲左右的年紀,牠開始積極協助狼群打獵、餵食哺乳中的母狼,在德魯伊狼群有新的外來公狼加入時跟對方爭地位打架,還打贏了(!)。之後因為德魯伊峰狼群的食物缺乏,牠跟幾隻年輕公狼一起離群,遇上鄰近琥珀溪狼群(Agate Creek)的幾隻離群母狼(剛好是21跟42的孫女),湊成了一共十隻的新狼群,而302是領袖公狼。到了2009年,302已經九歲,換算成人類年紀已經是七十幾歲的爺爺,就黃石公園野狼的平均壽命而言活了相當久。
高齡的牠很難跟上移動中的狼群,也不太能協助打獵,牠的工作主要是看顧小狼崽,不過就狼群地位而言牠依然是領袖公狼。302最後死於敵對狼群的攻擊,作者沒有目睹過程,不過他根據觀察到的狼群位置、結合屍檢結果,判斷302很可能是在帶著小狼崽們進食的時候遇到鄰近狼群襲擊,牠身上的傷痕顯示牠曾經奮勇抵抗,而狼群中的其他小狼崽毫髮無傷。
顯然作者在寫完The Reign of Wolf 21之後掌握了高超的撒洋蔥技巧,雖然得靠推測來描述302在生命的最後是為了保護自己狼群的小狼崽而付出性命,但這樣的推測也因為立基於合理的證據,而顯得真摯又感人。
The Alpha Female Wolf書封,圖片取自Amazon。
此系列下一本作品的主角母狼6,在302離開德魯伊狼群、建立新狼群時首次登場。6跟302的新狼群相處過一陣子,與其中幾隻公狼交配,不過交配季結束之後仍然維持孤狼狀態,沒有加入新狼群,也沒有一直待在原生狼群,而是靠著高超的狩獵技巧自力更生。關於牠的篇幅雖然不多,但提到的行為實在令人印象深刻,加上作者故意在後記中吊人胃口,今年10月就能讀到牠的故事了,非常期待!
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