放飛前的陪伴。西雅圖之旅(三)華盛頓州最精華的大西雅圖地區

2023/11/29閱讀時間約 7 分鐘


西雅圖是一個新星崛起的大城市,近幾年來許多嶄新的全球商業與高科技公司都競相在此設立總部和開展分公司,例如微軟(Microsoft)、亞馬遜(Amazon)、任天堂(Nitendon)、電信商 T-Mobile 等,連Bill Gates的家也在這裡,不僅氣候宜人,整座城市的建設和文化都充滿了活力十足的朝氣和富有特色的藝術氣息,甚至被評比為最宜居的主要城市之一呢!

既然崴弟前來西雅圖華大唸書,就先來說明一下華盛頓州最精華的大西雅圖地區


大西雅圖地區 Seattle Metro Area

華盛頓州總共有39個郡,其中我們稱為大西雅圖地區的有三個郡:King County, Snohomish County, 和 Pierce County。這三大郡的面積大約是台灣的一半大,其中 King County 占地大一些些,是大西雅圖裡面經濟活動最旺盛和人口密度最高的地方,聽說95%的華人都居住在這三個郡,其他郡的華人很少。

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這次的西雅圖之旅,無論是步行、搭公車或地鐵、甚至開車,我們所逛的地區都幾乎集中在King County;而 King County 分為兩大部分:大西雅圖區的西邊 Seattle 和東邊的 Eastside,中間區隔東西兩邊的是華盛頓湖 Lake Washington。

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大西雅圖的西邊 Seattle
Seattle是大西雅圖區最早開發的地方,市政府、地政單位都在這裡,最有名的公司就是亞馬遜Amazon,市中心有幾十棟商業大樓全都是Amazon的總部,目前有超過五萬名員工在此工作,帶動整個西雅圖市中心的經濟運作Seattle的另外一個重要資源就是名校華盛頓大學,也因此提昇了這裡的人文素養
大西雅圖的東邊 Eastside
Eastside 相較於 Seattle 是屬於新發展的地區,棋盤式的城市規劃,道路整齊寬敞,市容現代摩登。Eastside的發展和 Microsoft有很大的關係,微軟提供的就業機會和整體企業文化的挹注可說是 Eastside主要的經濟命脈。Eastside 確實不同於 Seattle,在這裏幾乎看不到流浪漢或是舉止怪異的吸毒人,也幾乎不會聞到大麻味。
大西雅圖地區已成為全美發展最快城市寶座
因為美國加州矽谷高科技園區長期以來的激烈競爭,讓越來越多的企業和人才向美國西北部移動,於是距離不遠的西雅圖就成為全美發展最快的城市根據2012年及2017年美國各城市軟體工程職缺來源落差比的調查報告,西雅圖已經取代聖荷西,成為全美最大職缺來源城市,大西雅圖地區的發展潛力實在不容小覷啊!


大兒子霆哥特別研究了一下旅遊路線圖,我們除了在以亞馬遜總部為首的西雅圖都心 Seattle 活動以外,還特地逛了 Eastside 的幾個精華區,包含:微軟總部的雷德蒙茲Redmond 和其周遭相鄰的柯克蘭 Kirkland 與貝爾維尤 Bellevue 等城市。幾個精華區中,Bellevue 的華人最多,聽說那裡有將近三分之一的居民都是華人。

以下就約略介紹 Amazon 和 Microsoft 兩大公司的所在地。


亞馬遜公司 Amazon

亞馬遜公司於1994創立於華盛頓州的西雅圖,剛開始是以網路書店起家,目前已經成為全球最大的網際網路線上零售商和電子商務的巨擘之一。創辦人傑夫·貝佐斯Jeff Bezos在華盛頓州的車庫中創立了這家公司。

一提到車庫,就讓我想到許多世界知名的大企業家創辦人,都是從車庫中開創夢想,除了 Amazon 的Jeff Bezos外,還有Microsoft 微軟的 Bill Gates & Paul Allen、Apple 蘋果的 Steve Jobs & Steve Wozniak、HP 惠普的 David Packard & William Hewlett、Google 谷歌的 Larry Page & Sergey Brin 等等 ,他們從車庫起家,一步一腳印的努力實踐創造,最後成就偉大事業的傳奇故事,真是太勵志、太有趣了!
Amazon 總部新設立的三座球體建築,特殊的造型非常的吸睛。(圖 by Vina)

Amazon 總部新設立的三座球體建築,特殊的造型非常的吸睛。(圖 by Vina)

亞馬遜命名的由來

貝佐斯希望公司以字首A開頭,在瀏覽字母時便能一眼映入人們眼簾,並認為亞馬遜河是世界上最大的河流,富異國情調更是與眾不同,因此以Amazon作為公司之名。自從2000年起,亞馬遜公司的品牌標誌中出現了一條從字母「A」指向字母「Z」的微笑箭頭,象徵著其旗下的商品包羅萬象。

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Amazon Spheres 亞馬遜球體

Amazon總部園區內的三個球形溫室可以說是把熱帶雨林搬進辦公室,球體設計成五角化六十面體的玻璃帷幕所覆蓋,玻璃內面有層薄膜可以過濾進入室內的紅外線,讓室內保持涼爽。球體高度從3層到4層樓不等,裡面有會議室和零售商店,同時可容納約40,000株植物。除了作為員工休息室和辦公區外,也造就出一個旅遊景點,目前已經成為西雅圖市區的新地標,每個月會開放固定的時間給民眾參觀。

因排隊的人潮眾多,入內參觀又必須提早預約,我們時間有限,只好在外面拍照留念。

Amazon Spheres 預約人潮眾多,我們只能在遠處欣賞這三座特殊造型的球體建築。(圖 by Vina)

Amazon Spheres 預約人潮眾多,我們只能在遠處欣賞這三座特殊造型的球體建築。(圖 by Vina)



微軟公司 Microsoft

1986年微軟公司 Microsoft 將總部設置在 Eastside 的瑞德蒙德 Redmond,是全美擁有最多工程師的地方,也可說是最核心的營運總部地點。

在過去長達幾十年的黃金時期,造就出數萬名的就業人口,更帶動 Eastside經濟的快速成長;如今超過百棟的辦公室就構築在蓊鬱的樹林中,形成了一處規模宏大、佔地廣闊的微軟工作園區。微軟的腹地遼闊,大約有8個大安森林公園那麼大,因此園區內員工的移動都得自行開車或是搭乘接駁巴士。

來到微軟園區一定要在此處拍照打卡。(圖 by Vina)

來到微軟園區一定要在此處拍照打卡。(圖 by Vina)

微軟園區的每一棟建築物都不高,建物旁邊一定會種植大量的樹木加上青綠色的湖水和草地,這是 Bill Gates 希望員工可以在最自然的環境下工作,藉此激發創意,想出和別人不一樣的點子來。也難怪我們開車行經此園區時感到相當的靜謐,有種遠離塵囂、遺世獨立的氛圍;想像有幸在此工作,必定能呼吸到最清新自然的空氣,享受到最舒適自在的就業環境。

若在微軟園區工作,一眼望去盡是高大的樹林、青綠的湖水和草地,必定心滿意足。(圖截自網路)

若在微軟園區工作,一眼望去盡是高大的樹林、青綠的湖水和草地,必定心滿意足。(圖截自網路)

園區內的辦公室謝絕參觀,我們只能進入微軟的博物館兼遊客中心逛逛,它是一座不大的二層樓建物,館內可以看到微軟發展的歷史介紹,也展示了許多最新研發的產品可供體驗,另外也販售一些電腦週邊的相關產品和禮品。



這次的介紹就先到此停筆,本來還想繼續寫下 Redmond 這座美麗城市的明媚風光,但礙於篇幅已經太長,不好意思讓大家看得這麼累,就留待下次吧!

我真是話多,但美好的記憶總在我腦海中盤旋,此篇就當是給自己上了一堂地理和歷史課,沒有太多的感性文字和美照在其中,希望格友們不嫌枯燥和乏味才好。

西雅圖之旅系列會像連載刊物一樣持續進行著,連我自己都不知道要寫幾回才能全部分享完畢?還有許多精彩迷人的景點會陸續發布,敬請大家繼續支持和期待,感謝!❤️











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學習繪畫的歷程不算短,雖不成氣候,但一路以來卻持續不斷的在摸索與成長中,從油畫、素描、水彩、繪本練習、生活速寫、日本和諧粉彩到酒精流動畫的嘗試和創作,帶給我無數的驚喜和樂趣。希望藉由此專題的發想,和大家分享我歷年來的成果並一起看圖說故事,讓我們的藝文人生能更加精彩豐富。
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