猶豫創業嗎?洗個頭吧!時尚大師的不藏私分享

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不知道有多少人還記得2007年在微風廣場讓人徹夜守候、搶破頭的 "I'm Not A Plastic Bag"?

它的設計師Anya Hindmarch在疫情期間出了一本書《If In Doubt, Wash Your Hair》。書名很可愛,讓人會心一笑——Anya說這是女性都能體會的,不曉得男性讀友們覺得如何呢?

年過半百的她,認為自己終於有一些值得分享的人生體悟,因此想「像媽媽寫給女兒、朋友寫給朋友」一樣,彙整人生的說明書。

孩子們想起20年前發生的「義大利麵慘案」仍餘悸猶存--大家都很慶幸Anya很快放棄下廚、僱用煮飯阿姨。

「這會不會又是一本設計師自我宣傳、無病呻吟的廣告書呢?」

這個想法在發現Anya是5個孩子的母親,其中3個還是繼子女之後,暫時打消——畢竟繼子女是結婚時的已知事實;但有勇氣讓他們擁有同父異母的手足、且有智慧平衡這些孩子們的情緒,就是不容易的事情了。如此揭露自我的經驗談,應是真實且值得閱讀的。

創業和養育5個小孩的道理有時是相通的,例如「接受自己無法一手包辦所有事務,轉而專注在自己擅長的事情」。

在家裡,Anya早年曾堅持「媽媽就該親自下廚,讓孩子擁有媽媽的味道」,結果是直到如今,孩子們想起20年前發生的「義大利麵慘案」仍餘悸猶存--大家都很慶幸她很快放棄下廚、僱用煮飯阿姨。

在公司裡,Anya曾打算包攬從設計製造到營業銷售的所有環節,結果發現這並非最好的時間利用方式,而是應該讓自己和代工廠各自發揮專業。

無怪乎她覺得最實用的育兒心法是:「妳快樂、妳的小孩就會快樂」;而她認為自己能給後進育兒者的唯一建議則是:「尋求幫助,盡可能地保存自己的精力」。

「創意是解決問題」,而不只是漂亮的繪圖或者吸睛的文案

Anya有個「不太像設計師」的特質是「井然有序」——她說:「如果可以的話,我會把小孩貼上標籤」。

當大家都覺得她一週又一週地在每週日下午預排當週行程太浪費時間,她卻堅持,預作準備和隨機應變都需要功夫,而她偏好在前者投注時間精力。

此外,她在書中多次強調「創意是解決問題」,而不只是漂亮的繪圖或者吸睛的文案;這些話由長期在時尚產業討生活的設計師說出來,感覺特別有說服力。

在商言商,Anya在第5章〈Tight Ropes and Triangles of Pain〉談自己的創業經驗、企業家需具備的特質、以及為何要創業。或許值得想創業/創業中的朋友一讀。

十八歲就創業的Anya說,一切的開始都很單純:

我在義大利找到一個很酷的包,覺得它能賣錢,於是翻開電話簿聯絡願意代工的工廠,帶著樣品回英國,請朋友的朋友的繼母讓我放在店裡作為當月快閃銷售品。最後我賣了快5百個包,賺了7千英鎊,繼續讀書對我來說就沒什麼意思了。

她從批貨給百貨公司起家,在6年後、她24歲時,進軍個人零售品牌,在精品百貨林立的倫敦騎士橋開設第一間店面。

她僱用了一位會說5國語言的商學院畢業生來掌管銷售,「我們計算過後發現這位店員一週賣一個包就值僱用成本了,直到現在我都不確定這是因為我們的高利潤還是因為她的低薪……」。


而在香港的經銷店是這樣來的:

「1994年,有個在倫敦政經學院讀書的香港研究生Elizabeth Gouw,問我有沒有興趣一起開店,因為她一直受朋友之託從倫敦帶Anya Hindmarch的包回香港。」Anya想:「為什麼不呢?」就此展開經銷模式。

說來全不費工夫,其實這位Elizabeth Gouw家有恆產,是Gouw Assets Group的長公主吳珊寶,本身是香港城中有名的藝術時尚人士,南華早報還曾專文報導吳家的「家族室內設計師」,在較常聽說的富豪「家族律師」和「家族會計師」之外,讓大家增廣見聞。

有趣的是,Anya本人對香港一點都不熟,最初對經銷店的要求只是「不可開在商場裡」,因為「感覺很怪、很不歐洲」;直到她在新店開幕時親身體驗到小島的悶熱,才驚覺自己實在太天真,「後來我們的第2家香港門店,就開在有空調的商場裡了。」

Anya Hindmarch的輟學創業「很單純」:「最後我賣了快5百個包,賺了7千英鎊,繼續讀書對我來說就沒什麼意思了」。

對她來說,要當個好的企業家,學識並不那麼重要。EQ和IQ兩者俱備當然很好,但如果不可兼得,「那還是EQ重要,因為妳可以僱用IQ。」

成功的企業家往往「頭腦簡單」——這並非貶義,而是她們不將事情過度複雜化、知識化(想太多),也不想辯論對錯。

這讓我想到Taleb在《黑天鵝語錄》(The Bed of Procrustes)中所說的:「世界上有兩種人:一種人想贏,一種人想贏得辯論。」

企業家大概就像探險家一樣,行動優先,常常問「怎麼做」,而非「為什麼」。

並不是只有「原創」或「超讚」的商業點子才能賺錢;「還不錯」的點子、執行得「超讚」,往往才是企業通往成功的坦途。

SpaceX是個例子,運載火箭不是Elon Musk發明的,但他能用有效率的方式——較大的馬力、較輕的載具、可重覆使用的火箭——將貨物送上軌道,讓NASA同意將太空任務外包給SpaceX。→延伸閱讀:火星人想回家:讀《馬斯克傳》

身為輕微的讀寫障礙者(dyslexic),Anya發現企業家的閱讀障礙比例高於整體,而這是有原因的。

首先,聰明有企圖心的閱讀障礙者很難在學校發光發熱,所以創業是個非常有吸引力的選項;其次,閱讀障礙者在學習時需要比一般人更多的毅力和決心,並對「與眾不同」泰然處之,這都是創業路上會需要的能力。

成功的企業家往往「頭腦簡單」——這並非貶義,而是她們不將事情過度複雜化、知識化(想太多),也不想「贏得辯論」。

Anya 「不可免俗」地鼓勵讀者「做自己」,早點釐清自己追求的人事物是出於內心喜愛或者只是因為其他人都趨之若鶩。她說:

一旦妳知道並準備好接受自己是誰,妳就可以調整自己的生活,讓生活充滿妳愛的事物,亦不再需要為自己不喜歡的事物感到難過。


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禪是哲學,也是呼吸坐臥之間的生活方式,身心靈最放鬆的安身立命之道。《三不五時來點禪》這個專題,希望透過介紹並反思不同作者和讀物對禪的理解,綴以禪坐內觀的實際體驗心得,與大家分享一些觀察和體悟,並期待更多迴響與探索。一期一會、侘寂美學、正念冥想……禪的無與空蘊含著無限可能,讓我們一同來品味。
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