🎁如何挑選最完美的禮物?

2023/12/18閱讀時間約 3 分鐘


人們在購買時通常會感到內疚,這就是所謂的「道德稅」。
道德稅平衡了購買物品所帶來的樂趣,防止人們過度消費。
最好的禮物是那些降低道德稅、讓對方無需內疚就能享受的禮物。


我們都曾經有過這樣的經驗:在打開禮物時發現一份令人不滿意、甚至尷尬的禮物,以至於不知道該如何回應送禮的戀人、親友。不過對選購禮物者來說,如何選擇適當的禮物其實也是個很大的壓力。究竟該如何找到一份完美的禮物呢?

〈What's the Perfect Gift?〉一文的作者Eva M. Krockow博士,曾進行了許多「做決定」與「身心健康」關聯性的研究,她提供一個簡單的判斷方式,告訴我們該如何選擇最完美的禮物。



🎁何謂道德稅(Moral tax of payments)?


不論購買任何商品或服務,除了必須花費「金錢」成本以外,人們也會同時體驗到「情感上」的痛苦,最常出現的就是「花錢的罪惡感」。這被稱為道德稅(moral tax)或支付痛苦(pain of payment)。

道德稅具有進化上的目的(evolutionary purpose),它平衡了我們從購買行為中獲得的喜悅,幫助我們將花費控制在預算範圍內,避免造成過度消費。道德稅的影響甚至可以使用「功能性磁震造影」(fMRI)進行觀察:當人們看著打算購買的物品價格時,與身體「疼痛」相關的大腦區域會被激活。


付款購買所帶來的痛苦程度取決於許多原因,「購買」與「支付」的緊密程度是重要因素之一,尤其是「支付方式」。

實驗結果顯示:比起支付現金,人們更願意使用信用卡付款,原因正是支付和購買之間的聯繫較不明顯,所以能夠降低道德稅。換句話說就是使用信用卡支付時,可以避免「立即」產生財務損失,進而減少內疚感。

另一個實例是使用「預付代幣」,最好的例子就是「賭場籌碼」。由於「購買籌碼」這個付款行為是提前進行的,因此後續在使用籌碼押注時,道德稅相對降低,也就更容易超乎原訂計畫的揮霍。換句話說,消費者在使用這些「塑膠籌碼」時很少感到內疚,儘管這些代幣實際上根本等同於真實的金錢。



🎁如何將道德稅的概念運用於選擇禮物?


減少道德稅的最好方法除了上述的「分割購買與支付」以外,更好的方法其實是「收到一份禮物」— 因為你根本不需要付錢!

將這個概念套用到「送禮」:最完美的禮物就是那些會引起「高道德稅」的物品。比方看起來過於昂貴、不合理的奢侈品,在購買時會引起特別強烈的內疚感的物品。


值得注意的是,關鍵並不在於「實際花費的金額」,而是禮物「引起的情感」(亦即所能消除的罪惡感)。作者用以下這個例子進行說明。


數周來,安妮一直在關注一雙知名設計師設計的靴子。她其實有足夠的預算支付靴子的費用,但卻又認為這筆消費沒有道理,因為她已經擁有另外三雙類似的冬季用鞋。當安妮在聖誕節早晨打開自己的禮物,發現裡面裝著那雙靴子,即使明知丈夫是用他們夫妻倆共有的銀行賬戶所購買,安妮仍然對這份禮物感到很開心。

從經濟學的角度來看,安妮的開心是毫無道理的。因為夫妻倆共用一個銀行賬戶,無論誰買對家庭的「財務損失」根本沒有差異。然而由於丈夫「代替」安妮付款,減輕了她的支付痛苦,降低了她購買這雙靴子的「道德稅」,安妮因而可以享受這雙夢寐以求的靴子。



話說回來,你的伴侶、家人、朋友真正想要、卻又為了避免內疚而放棄購買的是什麼?這就是你需要自己解決的問題了。

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從小我就是個怪咖,想讀哲學系、文學系,結果當上醫師。27歲工作一年後離職當SOHO,不到3個月就投降回醫院。33歲自行開設診所,2021決定開始人生下半場。醫師生涯19年半以來,聽過無數故事,看遍無數人性。加上廣泛涉獵眾多雜學,創作內容遍及身心靈、感情、婚姻、教養、人生、旅遊、財經、小說等領域。
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