銀髮照護和長照產業的永續發展

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先前寫「雲端科技為何成為永續重點投資?」時有提到,有些產業或項目本質上就帶有永續意涵,今天想分享的長照產業和銀髮照護也是如此。隨著永續觀念的風行,對這些產業而言,通常帶來的發展機會更多、適應更快,甚至有機會爭取及吸引更多資源。而長照產業在人口平均年齡持續提升的台灣,也可預期是未來十年將積極發展的重點產業之一,加上人權相關的熱烈討論、長者服務愈趨豐富與精緻、相關資源增加投入、養兒防老的觀念逐漸轉變更多人選擇自己投資自己的晚年生活等等原因,都能清楚看到此議題的重要性,以及尚未飽和的市場。

回到永續面向的討論,推動銀髮照護中的措施,著重於社會面(Social),除了核心的人權關懷,社區參與、跨域合作、增進陪伴與成就感精神層面的自我實現等,都具有重要的意義。讓長照不只是「照護」,讓晚年不只是「有地方待」,開拓更多元的活動,肯認其行動力和能力,「有事做」的同時,更能讓其滿足成就感,以及和其他人齊心協力的夥伴感,創造健康的新人際連結。

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以下列舉幾個可能性:

社區互動空間及志工參與

社區老人活動中心,不僅提供老年人們一個共同的場所,可集中發起各種活動,促進社區互動,並可依此組織如銀髮志工團隊等,依各社區需求規劃如環境美化、特色產業推廣等活動。或可以社區互動空間為基地,定期舉辦各類學習或交流活動,如手作、藝術表演、文學分享,透過這些活動學習或精進興趣,培養成就感。

同時也可以招募青壯年志工,建立老人照護的社區志工計畫,包括提供陪伴、協助購物、社交活動等,增加社交連結的機會。隨著科技發展,也越來越多人投入提供長者電子產品使用教學的志工行列,不僅增加其自力生活的能力,也能強化其彼此之間或與家人之間的社交互動。

跨領域合作機會

許多銀髮族在退休後,其實仍有足夠的行動能力,反而因為離開職場突然失去方向和習慣的人際相處模式,心靈產生過大的空虛感。除了社區關懷,長照永續也可以和其他永續議題接壤,例如與流浪動物照護團體攜手,建立「寵物陪伴計畫」,讓老年人與流浪動物建立情感聯繫,既著實肯認其能力,也同時提升彼此的生活品質。

政策面向上,也可以更宏觀地理解長者照護議題,例如無家者多為老年人的狀態,兩議題更應該整合理解、規劃應對措施,才能更有效地回應此族群的需求。

另,長者照護議題也需要政府協助整合與社區組織、教育機構、醫療機構等的跨領域資源,共同構建完整的老人照護支持體系,提供更全面的服務。

老有所終,不只是「打發時間」

每位長者的身心靈狀況、經濟條件、興趣價值觀等等都有所不同,惟現階段資源大多仍著重投入於滿足長者們的「基本生存需求」,當然這也很重要,只是同時也應該看見已滿足生存需求的長者群體,增加其社交連結的機會,減少心理上的落差及社會觀感上的突然變動,導致的心靈匱乏,避免其進一步發展為心理的設限甚至障礙。

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「晚年生活」是一個看似遙遠但又大多數人都終將遇到的議題,身邊的朋友們、或我自己,大多希望能不只是「打發時間」。當然對著自己還是期許能多積攢一些財富,盡量自立自強,但隨著年齡增長也意識到身體狀況、社交關係的不可預期,也因此開始更結構地思考長照的需求和發展機會。如果政府、社會、甚至收費私人機構,能夠提供更多樣的選項,減少對長者先入為主的「去行為能力化」想像,不僅在概念上是一種DEI多元共融的展現和實踐,也能讓你、我、每一個人,在未來親身踏入這個生命階段時,能讓每一天過得更踏實、有自信、打從心底地快樂和滿足。

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聊聊音樂、ACG、文化、ESG、閱讀,還有無法歸類的靈光乍現。
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