奇蹟食物「台灣香檬」(二)──當台灣香檬果農也不是那麼容易

許惠珺
許惠珺
本文發佈於我蓋了一間農舍
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2020-02-09
|閱讀時間 ‧ 約 3 分鐘

台東長濱的氣候十分適合種植台灣香檬果樹,除了剛種下小苗時,需要澆水一陣子,等樹苗強壯之後,幾乎什麼都不用做,大約三四年後,就等著在產季收成。
但是真的什麼都不用做嗎?是不用噴藥和施肥,但日常的照顧還是少不了,因為香檬屬於柑橘類,柑橘類果樹有個最可怕的天敵──天牛。
天牛有多可怕呢?
天牛成蟲會在香檬果樹的主幹下方,找皺摺處產卵。幼蟲孵出後,就往樹幹中心啃食,一面吃,一面長大,最後到達樹幹中心,啃出一個大洞。等到天牛長大鑽出樹幹時,樹幹洞口已像成人手指頭那麼粗。
被天牛啃出一個大洞
樹心被啃出大洞後,會慢慢枯萎,最後就死了。

下方可看見樹幹已有部分枯乾
這棵果樹最右邊的枝幹,已逐漸枯萎
我們接收這座台灣香檬果園時,樹齡七年,每年夏天都有逾千斤的果實可以收成,是很成熟的果樹。
但我們是香檬果農新手,剛開始不知道要防護天牛,而後來也因為太忙碌,無法定期檢查樹幹是否被天牛入侵,以至於購入果園四年期間,被天牛啃死的果樹,多達十幾棵,真是心疼。
有些果農會用細網圍住樹幹下方,讓天牛成蟲無法進到樹幹上產卵。我們一直沒時間做這樣的預防工作,但我們能做的,是讓孩子定期檢查樹幹下方,若發現表面有天牛幼蟲啃出的小洞,就用鐵絲伸進去把幼蟲勾出來。
想不到,孩子很愛做這個工作,真是太好了。
當香檬果農,除了平時需要定期防護天牛,在採收季節,也是挺辛苦的,因為香檬果樹很高,採果實時,常需要站在梯子上。
我們採收香檬時,不是用手直接摘下果實,因為那樣很容易撕裂果皮,果皮必須完整,否則清洗時,會造成污染。
我們的採法是一手握住果實,一手拿剪子,從果柄尾端剪下果實。但這樣做,雙手都忙碌,裝果實的桶子,必須放在地上。如果站在梯子上採,就得把果實往地上的桶內丟,沒瞄準而掉到桶外時,如果不馬上下梯子去撿,等採完下來,又不曉得掉到哪去了。只是,不斷上下梯子實在沒效率,所以採收時,最好兩人一組,一人在上面剪高枝上的果實,一人在下面剪低枝上的果實,並幫忙撿拾掉在桶外的果實。
我和老四是最佳的採香檬搭擋
我們的農地是緩坡,架梯子採香檬果實不見得都很穩,有跌倒的風險,加上樹枝繁密,穿越樹枝剪果實,也常會被堅硬的樹枝戳到,或是被臭蟲噴了一身臭液或叮咬,危險不少呀。所以才說,當香檬果農其實也沒那麼容易。
不過,當台灣香檬果農最大最困難的挑戰是──把台灣香檬賣出去!
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作者介紹
許惠珺
許惠珺
讀電腦,卻成為譯者。不孕,卻養了四個孩子。電腦碩士嫁電腦博士,但四個孩子都在家自學。 2015年底,從台北舉家移居東海岸,買農地,種蔬果,蓋農舍。一家六口在家工作、在家自學,在美麗的太平洋濱,展開豐富的農莊生活。 著作:這樣做,寶寶超好帶、像我們這樣一個家、這樣學翻譯就對了、在家自學的四個孩子。
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都市生活的擁擠空間和緊湊步調,讓我們一家六口在2015年底,像逃難似的逃到台東海岸偏鄉,打算永久定居在此。有太多人質疑,在缺乏各樣資源的偏鄉,如何能謀生、孩子如何受到良好的教育、醫療需要如何顧及......習慣都市生活的人,對鄉居生活有種種疑慮和不安。對這些疑問,我沒有標準答案,只有親身體驗的歷程。


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