探究美國文化的五大謊言─美中經濟(17)

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作者:陳華夫
美國《紐約時報》專欄作家大衛·布魯克斯2015年出版了《品格之路》(The Road to Character)的書。他認為當時美國文化狀態似乎不錯,因為當時關注的社會文化是個人如何深入自己的內心生活。但在2019/4他又出版了一本書,《第二座山》(The Second Mountain),這時川普擔任總統,他認為此時的美國正在經歷某種精神和情感危機,大學裡的精神健康機構人滿為患,自殺率飆升,數千萬美國人容忍甚至讚美川普總統令人厭惡的行為,川普不尊重「美聯儲」的獨立行使職權,為了拼連任,頻頻施壓「美聯儲」降息,造成「美聯儲」在川普壓力下意外降息,但美國股市是卻未理會,收盤大跌,同時10年期美國國債收益率首次跌破1%。(見拙文大選與疫情下的美國經濟真相─美中經濟(31)
布魯克斯認為美國社會的病徵源頭來自根深蒂固之美國文化的五大謊言,本文就深入探討之:
1)第一謊言─成功令人幸福:這謊言是美國社會強加給年輕人的。家長拼命把子女塞進名校,讓他們追求成就和地位,並告訴他們如果他們成功了,生活會很美好。但實際上,每個真正嘗到成功滋味的人,都能告訴你,這並非真的。
布魯克斯回憶,當編輯打電話告知,他的書進入暢銷書排行榜時,他什麼感覺也沒有,因為名利本是身外之物,事業的成功本身並不能帶來內心的平和或成就感,反而,如果一心只想追求成功,那麼野心總會令人焦慮和不滿。
埃倫.佛洛姆在他寫書(中譯版:《自我影像─自我心裡探究》陳華夫譯註)說,幸福沒有一個大家都滿意的定義,但人們終其一生不停的尋尋覓覓自己所定義的幸福。聚餐時,我們舉杯敬酒,互助健康、萬事如意;慶賀生日時,我們希望日子充滿了幸福,我們夢想著財富、成功、權力,滿足——也就是夢想「隨心所欲」,但這真是幸福嗎?答案卻正好相反,「隨心所欲」的要什麽有什麽,不僅不會幸福,反而會萬般無聊。幸福並非只是「獲得」所要的東西,幸福是調適自己「施捨」(助人)與「獲得」(成功)的能力,從而有捨、有得的維持情感的成熟喜樂。(自我情緒的智慧管理第九章之一 幸福是什麼)
2)第二謊言─自己可以讓自己快樂:這謊言是說我們能憑一己之力,自給自足的得到幸福。它謊稱幸福是一項私人的成就——要是能再賭贏一把,要是能再減少體重10公斤,或者要是能再冥想修練的更好些,就幸福了。但現實的真相是,人們往往在臨終回顧,迴光返照時,才發現幸福是孕育在親情和友情中。人們必須拋棄自給自足就能幸福的偏見,以建立起人與人的相互依賴的情感。人生的意義存在於情感的施與受;這種發自內心深處的交流,絕非膚淺的溝通可比,需要認真學習體會。
3)第三謊言─人生沒有責任與使命:這是蘇斯博士(Dr. Seuss)的《哦,你要去的地方》(Oh, the Places You’ll Go)所講述的謊言——當我們成年後,都為自己的人生奮鬥,積累經驗最多的人,就會成功。這個謊言鼓勵人們相信自由是沒有約束的,要獨立,要保持流動性,要保留所有的可能性。而現實的真相是,生活得最好的人會約束自己,他們不會一直自由的耍酷,他們會問:我的責任是什麼?愛的召喚在哪裡?通過在一個社區、一個組織或一個使命中紮根,他們所選擇的枷鎖會令他們獲得自由。
4)第四謊言─每人都得尋找自己個人的真理:這謊言是對意義的私有、個人化,謊言認為每個人都要選擇自己的價值觀,用自己個人的方式來回答生活中的終極問題。但現實的真相卻是,價值觀是社區與機構所塑造和傳遞的,人們透過服從社區和機構,並參與其中的對話來塑造自己的價值觀,這是一個價值觀的群體化過程。(社會主導價值觀與核心價值觀
5)第五謊言─富人與成功者比窮人與「魯蛇」(失敗者)有價值:這當然是個謊言,但我們卻假裝自己從沒說過。美國暢銷書作家湯姆.柯利(Tom Corley)在《習慣致富:成為有錢人,你不需要富爸爸,只需要富習慣》中說,富人能賺錢主要是因為有「富習慣」,而任何「習慣」與高尚的價值無關。
美國的社會是個「唯才體制」,它傳達的訊息是,你的成就決定你的一切、名牌贏得尊嚴、情感是有條件的愛——如果你表現出色,人們就會愛你。「唯才體制」的社會學認為,社會是圍繞著一組內部小圈子有成就的人,外部是其他人。「唯才體制」的人類學認為,人們不是一個需要拯救的靈魂,而是需要成就最大化的成功人士。這些都是超級「個人主義」的謊言,不僅需要革除它,更不能讓它支配我們的生活。
美2020年大選後,美國前總統奧巴馬接受《BBC》專訪中表示:「與4年前的總統大選相比,今天美國社會的分化更嚴重,城市人口和農業人口之間的憤怒和怨恨、移民、不平等之類的不公正現象,以及「瘋狂的陰謀論」─有些人稱之「真相的凋零」(truth decay),已被一些美國傳媒放大,並因社交媒體的傳播而『變本加厲』。」《華盛頓郵報》指出,川普總統平均每天會說50次謊話或發表誤導性言論。又據媒體統計,他發表了逾2.2萬條誤導性或虛假言論,他宣稱來自「墨西哥」的「強姦犯」正在北上進入美國,而背後的真相卻是非法移民的犯罪率似乎低於土生土長的美國人。(見記者們學會如何應對政治謊言了嗎?
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思想家─理解、解釋、預測世界。發表:9篇「深度政經分析」、6篇「現代開悟之洞識」、10篇「學習的本質」、13篇「美中關係」、4篇「驀然回首」、21篇「文學與藝術」、36篇「科技與智慧」、9篇「圍棋的本質」、40篇「美中經濟」、28篇「美股的本質」、12篇「美聯儲的本質」、12篇「貨幣及美元的本質」,共201篇。
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