第312話:劍橋大學,牛頓的蘋果樹倒下了!
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第312話:劍橋大學,牛頓的蘋果樹倒下了!

2022-03-13|閱讀時間約 2 分鐘
夭壽喔!種在英國劍橋大學植物園,傳說中把一顆蘋果砸在我們物理學的大祖師爺牛頓的頭上,讓他頓悟出萬有引力定律的那棵「牛頓的蘋果樹」,上個禮拜五(2/19)被一場名為「Eunice」的暴風雨給吹倒了!
案發現場的慘狀,已經清理完畢(來源:劍橋大學)
劍橋大學植物園表示已經放棄治療,因為早在它被風吹倒前就已經被疑似一種「蜂蜜真菌」(honey fungus)侵襲,在暴風雨之前就已經被判定死亡了!這場暴風雨只是推倒它而已…它的「遺體」已經從現場拖走,不過畢竟這是一顆聲名顯赫的樹,劍橋並不打算把它當柴燒掉,目前正在討論到底要拿它的木材來做什麼。
不過雖然旅遊書跟Google地圖都把它稱做「牛頓的蘋果樹」,但是它顯然不是拿蘋果去砸牛頓的頭的那棵(如果有的話),因為「地點不對」,牛頓在歐洲鼠疫爆發之際,離開劍橋回到老家Woolsthorpe 莊園躲避瘟疫,據說在此看到蘋果從樹上掉下來而獲得啟示。Woolsthorpe離劍橋大約有100公里遠,所以劍橋這棵蘋果樹的蘋果當然不會來個長途飛行打中正在家鄉中的牛頓的腦袋囉。再來是「時間不對」,因為這棵樹是1954年才種下去的,牛頓都已經作古幾百年囉!
那麼,為什麼這棵樹會被稱為「牛頓的蘋果樹」呢?因為它是從Woolsthorpe莊園中那棵「可能是牛頓看到蘋果落下來」的蘋果樹,利用接穗的方式移植過來的「分靈體」,種在劍橋大學。那麼在Woolsthorpe的「原版」呢?其實也在19世紀初期被暴風吹垮了,不過這棵原版樹倒下後並沒有死透,被拿來製造了不少分靈體,除了種在植物園這棵之外,更有名、更多人朝聖的是種在三一學院,牛頓的房間外面那棵,此外也移植到英國各地與海外(台灣的武陵農場也有),甚至種子還曾經被送上太空。
劍橋大學三一學院,牛頓故居外的蘋果樹,是熱門朝聖地點(來源:劍橋大學)
劍橋大學已經準備在「案發現場」原地再種一棵新的「牛頓蘋果樹」分靈體。別擔心:這些分靈體都已經做過基因定序,跟Woolsthorpe那棵相同,雖然不是原版,不過都是真的,就跟台灣媽祖廟那麼多間,裡面的媽祖也都是真的,這比喻好像怪怪的,不過以後來個「牛頓蘋果樹全球遶境進香活動」,好像也挺有趣的。
物理學的大宗師牛頓,同時也是神秘的煉金術士、皇家造幣局長、以及股市炒手(來源:紐約時報)
總之,拜生物科技發達之賜,不用擔心以後去到劍橋大學去沒有蘋果樹可以朝聖啦!
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