《尼羅河謀殺案》—移動中的暴風雨山莊

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農曆年間,

不幸地家人確診,再加上天公不作美冷吱吱,大幅降低出外人擠人的慾望,遂與克嬸一同遊憩埃及,期待享受在郵輪上共度難忘的時光,順道飽覽一般旅遊行程罕至的歐美日外大陸地區風景,沒想到一場知性之旅卻變調,意外碰上了一宗年輕富婆連環命案。

推捧本書作者

阿嘉莎˙克莉絲蒂之前,必須先打好預防針,這不是貴古賤今或事後諸葛,而是小眾領域的犯罪類型推理小說,在她之外,誰能與之望其項背?論累積二十億的銷售量,僅次於宗教加持的聖經與教育義務的莎士比亞,商業經濟層面帶來的可觀收益就是不可憾動的事實。而書籍要能推廣到普羅大眾才能發揮其價值,也就是所謂「出圈」、「跨界」的延伸性,平實的文字更能有效地深入低年齡層讀者選書清單中,筆者小時候啟蒙的就是亞森羅蘋福爾摩斯,當然還有謀殺天后的讀本。現在則有類似科學偵探、少年偵探等培養青少年邏輯思考與推理能力的書籍,以潛移默化、寓教於樂等方式達到學習的目的,像是台中清水圖書館也是全台第一間以【推理文學】見長並與學齡孩童互動的公共空間,可見在繁複的命案之餘,對新興讀者必須引人入勝,甚至為此著迷。有半世紀寫作經驗的克嬸,除了六十六部長篇、百餘部短篇、改編翻拍電影次數最多外,還透過其經歷一二戰的醫藥護理知識、旅遊紀實,撰寫出本本膾炙人口、每每意想不到的犯罪手法,包裝在日常生活的社交互動中,可謂開山祖師。後人諸多依其方式依樣畫葫蘆產出的效仿、戲作、變體都難以超越,在原創性與新穎性的部分,眾多作品又不會彼此抄襲、致敬(這邊絕對不是偷臭東野圭吾大師),不僅文學,何況需要燒腦的推理領域,這在有如此高產能輸出的作者實屬罕見。
克嬸的寫作風格有其獨特性與嚴謹性,使得瑕疵缺漏極少,
其一是手法的可行與再現,
其二是兇嫌的動機與目的,
其三是劇情的合理鋪陳與意外轉折。

在手法方面,

是可以通過當代科學加以驗證的方式,以本篇為例,在封閉的郵輪上,需透過目擊者證詞、證物持有人、指紋遮蔽、近距離發射的火藥燒傷等線索逐一釐清謎團,就算不是自詡為偵探或上校職務的人介入,依舊能還原現場真相,這便是早期科學探案的核心,有幾分證據說幾分話及懷疑人,以理性說服當事者與讀者。相比運氣巧合加持、極端狀態的布置炫技,不如微小不起眼的細節伏筆,蜷伏在字裡行間,藏木於林,還帶有唯美的文學涵養,不自覺便深陷其中。

在動機方面,

難逃債務糾紛、愛恨妒忌、恩怨仇報、慾望野心、殺人滅口等,這倒描述的很深切真摯。殺人是件嚴肅的事,而且是在人生路上無法回頭的鍋,預謀犯案就避免用意外收尾、鎖定受害者就不該故意用「客體錯誤」或「打擊錯誤」敘述性詭計欺騙讀者,陷入生死未明或嗣後吐便當狀態,但像本篇用「因果歷程錯誤」混淆視聽OK。讀者熱切吐槽的鼻屎般的動機、汪洋般的殺意不存在克嬸的作品中,就算嫌疑者眾都未及足以萌生殺意的地步,不會有精神失常的倉促殺人、上校口中的殺人魔亂場,恐怖驚悚與懸疑推理還是有些微區隔的。往往受益最匪淺、利害關係最明確的,就是赤裸裸的惡意與動機了。本篇展現十足的英國紳士風,呈現在對話舉止而非審問隔離,雖說有刑偵味道但不會壓抑難耐,有屍體但不會血腥顫慄,畢竟賣點是詭計手法,沒必要繪聲繪影的描述命案有多獵奇來吸引目光。

在劇情方面,

要處理登場角色超過20人確實麻煩,日本的早期名家會有人物介紹以方便讀者審閱,歐美則是以片段轉場的方式帶出角色,連同個性態度也一併著墨其中。由於單純的謀殺案在長篇小說會讓人略感冗贅,所以像本篇另外有刻劃支線劇情的珍珠竊盜案、上校登艦查匪諜案、佳人才子迸出情愫芥蒂等,在流連案情中有可轉換心境的空檔,誰知道會不會就與主線任務有不可分的關係呢,例如包庇撒謊、湮滅證物等,人心終究是血肉組成的,不是生硬的交代劇情讀稿機或無關緊要的跑龍套而已,轉捩點往往就是關鍵證詞,導致額外竄起因而露出馬腳的殺意亦是如此。在第二尊遺體出現後,彰顯劇情走向的未定與不安,究竟是被發現足供定罪的證據外洩,還是本就原定計畫剷除關係人等?擔任偵探的白羅可得加緊腳步了。在限定區域無法逃離的窘境,兇手還可在繃緊神經的眾人眼皮底下接續殺人,顯見有燃眉之急,彼此猜疑衝突更將劇情推上高峰,令人不忍釋卷。

幾經曲折,

隨著案件的面紗逐步揭曉,排除了非關人等的「善意」舉措,事實也塵埃落定,唯有突破思想的窠臼,重新爬梳一切因果,回歸契機與人性的黑暗面,真相自在眼前。犯嫌有伏法以外的方式贖罪可能也是亮點之一,利慾薰心與愛情糾葛,自古以來一直是百姓茶餘飯後津津樂道的話題,繼承遺產與莊園的未成年女富豪,門不當戶不對的下嫁閨密論及婚嫁的男友,看似有錢即能任性妄為,殊不知潛在的風險牽涉層面甚廣,觸犯了人性的底線與禁忌。有錢人比較怕死,這句話非空穴來風,網路上流傳人生兩悲劇:還活著,錢卻花完了;錢還沒花完,人卻死了。劇中女主角有錢沒命花極為諷刺。
近年出版社大張旗鼓接連推出系列珍藏套書共計80冊,電子書也同步上市,舊雨新知有福了。
經專業編輯潤稿後之首發原址如下:https://news.readmoo.com/2023/03/22/230322-death-on-the-nile/
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