為什麼人和動物都會笑呢?

閱讀時間約 6 分鐘
達爾文指出,幽默可以被視為一種逗我們內心發笑的東西。
編譯:鄭富文 臨床心理師

重點摘述

  • 許多動物都會笑,但通常不會笑出聲音。
  • 人和動物在玩耍和被搔癢時都會發出笑聲。
  • 一種較主流的理論認為,笑聲有助於玩耍的進行與延續。

  如果你對老鼠的肚子搔癢,它就會發出尖銳的笑聲。但我們聽不到,因為它的頻率約為50000Hz,超出了人類的聽覺範圍。幾十年前,神經科學家Jaak Panksepp 和他的同事發現了這種現象。他們注意到老鼠在玩耍時會發出短暫的高頻聲音。他們對老鼠的肚子和脖子搔癢,以研究這種聲音是否是一種笑聲。這個聲音也在老鼠玩耍時較常出現。
  正如生物人類學家Sasha Winkler與溝通學家Gregory Bryant在一篇回顧文獻中所指出,許多動物都會表現出類似笑的行為。他們的綜合研究涵蓋了65種動物,主要是哺乳類動物,包括一種袋鼠和三種鳥類。類似笑的行為的共同之處在於,它們發生在玩耍以及被搔癢的時候。由於「笑」在物種間普遍存在,因此可以合理地假設這種行為對物種生存有益。然而,這些益處的確切性質仍然是一個重要的問題。
  雖然常與動物互動的人知道動物擁有他們自己獨特的情緒,但人們還是傾向從人類情緒的角度去思考動物的情緒。達爾文強調人與動物之間的連續性,是第一個有系統地研究動物情緒表達的人。他將幽默視為「逗內心發笑(tickling the mind)」。現代科學家試圖避免假設動物具有與人類相同的情感,一種擬人化的形式。
  我們要怎麼知道老鼠發出的聲音是真的在笑呢?最好的方法是比較不同物種的行為。Panksepp在老鼠的聲音和人類孩子的笑聲之間整理了幾個相似之處:
  1. 老鼠在性成熟前笑得最多
  2. 如果受到驚嚇,當你搔癢他們時,他們就不笑了
  3. 年輕的老鼠更喜歡與經常笑的年長老鼠來往
  4. 經歷過社交孤立的老鼠,當允許他們與其他老鼠互動時,他們更會笑。
所有這些與人類「笑」的相似之處,強烈指出老鼠的聲音與人類的笑是有相對應的。Panksepp提出,我們所經驗到的快樂和其他情緒,都與神經的歷程有關。他推測「笑」背後的機制在演化上是持續存在的,並且深深根植於大腦。
  一種較主流的理論認為,「笑」能夠讓我們知道可以繼續玩。許多動物都有玩耍的訊號,例如:狗狗會將前腳向前伸、低下頭、嘴巴上揚;黑猩猩有一張特殊的「玩耍臉」,類似於燦爛的笑容。幼小的哺乳類動物經常打鬧:他們會翻滾並互相啃咬,通常會產生搔癢的效果。玩耍訊號的重點是,他們知道翻滾和啃咬不會很嚴重。這與真正的打鬥不一樣,目的不是為了要讓對方受傷,而是想要傳達友好、友善。
  雖然我們熟悉人類的笑聲,但其他動物的笑聲聽起來像什麼呢?通常,他們的笑聲不會很大聲。其中一個例子來自於諾貝爾得獎者Konrad Lorenz,他是最早研究狗狗笑聲的人之一。他指出,狗狗在激烈地玩耍中會笑,除了嘴巴會翹起來之外,還會喘氣。在對於猴子的研究中,玩耍臉也與喘氣或大笑有關。Lorenz一開始提出,「笑」是從動物露出牙齒時發出的攻擊性訊號演變而來的,但這一理論尚未得到支持。最近的一個假設認為,「笑」是從玩耍時的喘氣演變而來的。
  只有少數的動物,如大象和海豹,會發出響亮的笑聲。就大象而言,這可能與他們在劇烈喘氣時傾向發出的喇叭聲有關。人類是類人猿中唯一會大聲笑的物種。對此,一種可能的解釋是人類與黑猩猩的解剖學構造不同。隨著人類進化到可以直立行走,在行走時不需要再用胸部來控制手臂。因此,可以更好地控制呼吸,我們可以更容易地用聲帶發出聲音。
  動物應該避免大笑的另一個原因是,大笑可能會吸引掠食者靠近。動物的喘氣聲最好只讓他們自己聽見就好。成群結隊的大象和人類不容易受到掠食者的攻擊,所以可以放聲大笑,而老鼠的笑聲音調很高,掠食者聽不見。
  人類不僅在玩耍或被搔癢時才會笑。對於我們來說,動物的笑聲已經擴展到其他社會環境中。然而,從動物的起源很容易推論出,那些在被搔癢時最容易笑的人,也是那些在幽默的情況下最容易笑的人。
  正如達爾文所述,幽默可以被描述為逗內心發笑的東西。那麼,是什麼會讓我們笑呢?一個常見的描述是:出乎意料的、社會脈絡中的,但不能是危險的。如果你感受到威脅,你並不會笑。這是一個相當無情的特徵,而許多事物都具有這些不會讓人笑的特徵。一個讓人覺得非常有趣的事情可能讓另一個人皺眉。
  對於黑猩猩的笑的實驗指出,黑猩猩的笑也會引起團體中其他黑猩猩的笑,這對於能夠持續玩耍來說很重要。笑是怎麼傳染的?在過去十年裡,認知科學家和神經學家對大腦的「耦合(coupled)」現象愈來愈感興趣,即社會活動中兩個或更多人之間的大腦活動可以被標示為同步的。研究人員在解釋這種關聯時,經常假設涉及到所謂的鏡像神經元(mirror neurons),但人們對其中的機制仍然知之甚少。
  「笑」對人類有很多用處。它能使團體中的情緒同步,從而增強凝聚力。最重要的是,它顯示了笑的人之間願意合作的訊號。在具有挑戰性的情況下,笑可以減輕壓力。真正的笑不是假笑,能引發他人對笑的人產生正向回應。有些人緊張地笑是為了讓別人更友善,但這往往會失敗。
  「笑」也展現了權力。一個團體嘲笑團體之外的事情會造成「我們」和「他們」之間的隔閡,阻礙了團體間的合作。一個人可能會因為被嘲笑而被排除在社會之外。嘲謔譏笑是一種不誠懇的表達方式,通常用於貶低或排斥他人,這展現了權力。
  對於動物的笑的研究是很有價值的,因為笑有很深的生物學根源。我們可以透過揭示笑背後的演化、神經學和社會機制來增強我們對人類現況的了解。

參考資料

原文傳送門:
留言0
查看全部
發表第一個留言支持創作者!
你可能也想看
迎新活動「方格新手村」:新格友註冊加入方格子,知名日料吃到飽餐券送給你! 👉 還不是 vocus 的會員嗎?點此註冊,參與新手村活動 👈 近期站上也出現了不少新格友,為了歡迎各位的加入,「方格新手村」隨之登場! 即日起,只要是新註冊帳號於活動期間內發佈 3 則文章,就有機會抽獎獲得知名日料吃到飽餐券。原格友也可以一起同樂,我們準備了小任
Thumbnail
2024-06-21
閱讀心得:展現自我的生活態度|成熟大人的說話課我們每天都在說話,但說出的話合適嗎? Sunny最近讀完一本有關溝通的書籍。 這是由世紀奧美公關的創辦人「丁菱娟」所寫的書,書的全名《丁菱娟的成熟大人說話課:如何說,才能得體又不傷人?反擊時,如何堅定又有力量?任何情境都可用的38個溝通之道》。 會找這本書來看,主要是因為Sunny 近期發
Thumbnail
2024-07-10
防曬產品係數測試報告彙整(2024年)從2014年起,自己對於市售防曬產品的效能產生了濃厚的興趣。因為當時候發現不少產品的防曬係數其實標示是有問題的,像是原本應該是人體測試的SPF與PA數值,實際上沒有做,只用機器測試的數據來充當,但這兩者卻有很大的差異。像是防曬係數其實有強度、廣度與平均度三個面向需要一起判斷,但多數廠商並沒有完整標示
Thumbnail
為什麼要避免在網路上和人吵架?想起之前在讀書會上討論的話題——當我們在社群平台看到不合時宜的發言,甚至是針對我們自己所屬群體(ex: 文組、女性、支持某些理念者……)的抹黑與攻擊時,是否應該主動發言表達不同觀點或甚至適時反擊? 『如果自己什麼都不說,會不會久了大家就會認為他們是對的?』朋友認為,不同的聲音很重要,表達自己的立場
Thumbnail
2024-04-09
荷蘭求職不再要求荷蘭文?!從英文論戰,看懂為什麼荷蘭人英文這麼好全球都缺工,荷蘭這麼做:只會說英文也歡迎你來上班。只是不會說荷蘭文只能用英文溝通的店員越來越多,這樣的變化,也引發荷蘭媒體輿論:荷蘭文、英文如何平衡?從這個討論點出發,了解為何荷蘭人的英文這麼好。
Thumbnail
為什麼多數人不了解鈣的多樣來源和其對健康的全面影響?在日常生活中,鈣是一個不可或缺的礦物質。然而,多數人對於鈣的來源和重要性了解不多。本文將介紹多種鈣來源,以及為何它對我們的健康至關重要。
2023-09-11
為什麼我到處叫人不要再看和合本?白目如我,總是到處跟人推薦《現代中文譯本》修訂版,還會妥協說,如果是習慣閱讀《和合本》的人,至少要改看《和合本修訂版》,不少人都被我碎念過,為何?
Thumbnail
2022-01-20
什麼啊!?為什麼美國人要說我是「貓咪的睡衣」和「貓的喵喵」?英文有時很莫名其妙,發明八竿子打不著的怪比喻讓你聽得毫無頭緒。我們會給毛小孩買個逛街或睡覺用的衣服穿,但被人家說自己是給毛小孩穿的睡衣,到底是哪門子的邏輯?我們來看外國人奇妙的腦內世界。
Thumbnail
外媒:為什麼香港市民和遊客需要VPN?適合香港人用的VPN推薦國安法在香港的實行不僅讓全世界的時事政治媒體密切報道,就連國際科技媒體都關注著香港的人權自由狀況。TechRadar就在幾天前發佈了一篇快報,較為從“旁觀者”“外國人”的角度,分析為什麼香港人和香港遊客都需要使用VPN(Why Hong Kong residents and visitors now
Thumbnail
2020-12-05
摩摩喳喳:為什麼沒人付費支持我和蓮子心呢?? 厭世柴為何要表演自囚呢?摩摩喳喳又為何無人支持呢?
Thumbnail