北海道除雪列車:季節限定鐵道風景

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鐵道自問世以來便不斷地與大自然搏鬥,不論高山低谷或是惡劣天候,為的是提供社會一條穩定可靠的運輸廊道。對於冬季時常面臨大雪的北海道來說,如何避免積雪影響鐵道運輸與安全,一直是當地鐵道營運者需要面對的難題。因此,在這樣的環境中便出現了專門清除積雪用的除雪車,成為季節限定的鐵道風景。為了一睹這個熱帶臺灣不曾出現的火車,我與朋友選在國境開放的第一個冬季前往北海道最北端的宗谷半島追車。

在豪雪中奔馳的除雪車是季節限定的鐵道風景/雪362レ 音威子府=咲来

在豪雪中奔馳的除雪車是季節限定的鐵道風景/雪362レ 音威子府=咲来

除了用人力或小型機械輔助之外,日本的鐵道除雪車主要可以分為將軌道上積雪推到道旁的「犁式除雪車」(ラッセル車,名稱源自於美國Russell公司),以及能夠把積雪吸入、再投向遠方的「旋轉式除雪車」(ロータリー車)兩大類。雖然設計上也有專門且具有動力的除雪車,但畢竟這種車輛註定只有冬天才能派上用場,所以日本常見的除雪車編組是將除雪裝置連結在機關車的前後,這樣平時機關車還可以用來作為車庫調車之用。目前北海道主力的除雪用機關車為1967-1981年間製造的日本國鐵柴油機關車DE15形,分別配置在旭川、岩見澤與苗穗,現存共計12輛,其他還有較小型的除雪作業車117輛配置在北海道各地。

旋轉式除雪車前端有扇葉可以將積雪吸入(キ601號,現存於小樽總合博物館)

旋轉式除雪車前端有扇葉可以將積雪吸入(キ601號,現存於小樽總合博物館)

DE15形前後各連結一輛犁形除雪裝置(前頭車),在行駛過程中將積雪推到軌道旁邊/雪351レ 塩狩

DE15形前後各連結一輛犁形除雪裝置(前頭車),在行駛過程中將積雪推到軌道旁邊/雪351レ 塩狩

雖然北海道各地普遍都有除雪需求,但基本上仍以山岳與西北部地區的積雪量較多。考量到路線重要程度與地理氣候差異,DE15形的主要應用在石北本線、宗谷本線及旭川到長萬部的函館本線區間。通常為了避免除雪車影響正班車營運,除雪作業會選在深夜進行,然而石北本線和宗谷本線因為班次稀少,這才讓日間除雪作業成為可能。(詳細運行圖可以參考連結中日本網友繪製的圖

以這次旅程拍攝的宗谷排雪列車為例,午夜過後會有兩班車從名寄分別開往旭川和稚內。抵達稚內的除雪車在入庫整備之後,上午8點左右會再折返回到名寄,途中只在雄信內和天鹽中川站交會普通列車與特急列車,大約在下午13:40左右回到名寄。雖然途中看似交會次數很少,但除雪車的速度並不快,加上此行的司機追車技術驚人,一趟上百公里的行程居然追到至少12個攝影點。

凌晨抵達旭川的除雪車則是在下午14:10才會出動,沿途在永山、鹽狩、和寒、劍淵、士別交會列車,並在18:10抵達名寄入庫,不過因為北海道位處高緯度地區,列車過和寒之後差不多就沒有太陽光了。

對於熱帶出身的我們來說,除雪車不僅是冬季雪國的代表火車,鏟起的雪花在空中飛舞的景象更是迷人的畫面,即便外頭體感氣溫直逼零下十度,仍是樂此不疲。但由於DE15形落成至今已超過四十年,車體在長年惡劣天候中老化,令JR北海道在2021年末引進了新型除雪車キヤ291形一輛進行試驗。如果試驗順利並投入量產,國鐵車迷喜愛的DE15形行駛除雪車的日子恐怕也不多了。

雖然除雪車的風景迷人,但還是要提醒大家,冬季的北海道道路凍結狀況非常嚴重,道路經常是一片雪白,完全看不出人行道、路面標線在哪裡,開車還是必須注意安全。此外,北海道鐵路經常因為天候狀況或是野生動物侵入路線造成列車延誤,所以除雪車的運行時間當然也是僅供參考囉。


參考資料:

JR北海道新聞稿:鉄道の除雪作業新型除雪車両キヤ291形ラッセル気動車の導入について

維基百科:雪かき車

ラッセル時刻スジ入り、宗谷本線・石北本線の手作りダイヤ表 - JR特急


探訪時間:2023.2.

完稿時間:2023.2.

本文原刊於時光土場Blogger

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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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