從被踢出聯邦到世界金融中心:新加坡神話 | 梁東屏 — vocus

1965年才獨立的新加坡,立國至今也不過52年,但卻是東南亞國家裡面經濟最富裕、政治最安定的國家。它怎麼做到的?說起來其實已經有點神話的意味。

 

已於2015年3月過世的新加坡開國總理李光耀當年在電台宣布脫離馬來聯邦獨立的時候,表情嚴肅悲痛、聲淚俱下。李光耀流淚,不是因為國家獨立喜極而泣,而是因為他心中充滿了不知所措的惶恐。他當時作夢也沒想到馬來聯邦會把新加坡踢出。

 

馬來聯邦踢出新加坡的原因很簡單,就是因為馬來西亞聯盟黨忌憚李光耀等人所領導的新加坡自治邦華人政黨會通過選舉掌握聯邦政權,威脅到佔多數的馬來人。所以為求一勞永逸,乾脆把地處一隅,當初只是個小漁港的的新加坡逐出,讓李光耀等人跟這個什麼都沒有,連飲水都需要靠馬來西亞供應的地方一起自生自滅。

 

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相比資源豐富的馬來西亞(圖中白色區域),新加坡只佔左下角一隅。Photo source:維基百科

 

1965年8月8日,以巫統為首的執政聯盟(巫統是馬來民族統一機構的簡稱,是純馬來人政黨)利用其在國會的優勢以126票對零票將新加坡逐出聯邦,具見馬來人對華人必欲去之而後快的決心。新加坡隨即在次日由李光耀宣佈獨立,所以新加坡的國慶日自後就訂在每年的8月9日。

 

李光耀在新加坡「被獨立」後擦乾眼淚捲起袖子勵精圖治,根據本身除了在馬六甲海峽佔有極佳戰略位置之外就幾乎沒有任何優勢的條件,開始了極有效率及步步為營的發展。李光耀的目標就是把新加坡打造成「東方的瑞士」。

 

有一個故事是當年李光耀要求觀光局長把新加坡打造成一個旅遊勝地,觀光局長面有難色地說,「新加坡除了陽光,什麼都沒有」。李光耀則很不高興地回道,「有陽光還不夠嗎?你還要什麼?」。

 

幾十年下來,除了對天然的地理條件無能為力之外,李光耀的前述目標應該算是已經達成了。已故美國哈佛大學政治學家杭廷頓就曾經把新加坡譽為「近乎完美社會」的國家。

 

另外,新加坡是東南亞國家中對台灣最友善的。每次一到台灣的選舉年,很多政治人物都喜歡前往新加坡訪問,藉以表示自己有國際視野、國際觀。但更重要的原因是,由於新加坡從不刁難,因此是台灣政治人物最容易前往的國家。

 

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2011年李光耀以私人度假的名義抵台訪問,並與前總統馬英九見面,這也是李光耀最後一次訪台。Photo source:總統府

 

新加坡脫離馬來西亞後制定了以發展工業為中心的國民經濟多元化戰略,先後由優先發展勞動密集型工業,轉為適應外部需求的出口導向型經濟,再升級為資本和技術密集型產業,之後又把重點轉向優先發展國際通訊、金融和諮詢等服務業,現已是繼紐約、倫敦和香港後的第四大國際金融中心。

 

不過對於台灣的產業來說,新加坡倒不是東南亞國家裡的最佳選擇。最主要的原因就是新加坡的營運成本過高。

 

新加坡本身雖然有良好的公共住屋政策,國民可以用低廉的價錢擁有自己的住屋,但外國人就無法享受這種優惠,必須住在昂貴的私人住宅。新加坡的公共交通運輸做得很好,但私人車輛的昂貴卻讓人咋舌。

 

新加坡雖然不缺各項投資獎勵,本身的制度、服務都很完善,但缺點是地小人稠,無論是開設公司、工廠,費用都較周邊國家為高。新加坡人國民所得是美金61000元,足足是台灣的3倍多,一般人的薪資水準也是東南亞國家中最高的。台商的許多產業都是要靠密集、廉價勞力,就這一方面來說,台商轉進新加坡的可能性,相較之下就不高了。

 


封面圖片:維基百科共享資源

編輯:張雅鈞