把興趣衍伸為一個偉大的事業?

2020/01/25閱讀時間約 10 分鐘
[教育廣播電台-教育行動家每隔週節目內播出]
Hi 大家好,我是創業路摸思的丁丁,今天會由Rebecca來幫我們講今天的英文文章的部分,上次我們聊了創業的聖殿矽谷和找到創業的點子,今天我們再深入一點聊聊點子,如何把自己有興趣的事情衍生為一個偉大的事業呢?
Y Combinator的創辦人Paul Graham去年寫了一篇非常有意思的文章(關於天才的公車票迷理論),從文章的字面上,看似是要探討天才怎麼造成的,但實際上,這邊的「天才」,他指的其實是執著在某些主題,且最終卻能夠對世界造成巨大影響力的人。如果對照Y Combinator,這個全世界第一的新創加速器在做的事情,還有Paul Graham一直以來文章中討論的內容,你完全可以把這篇文章裡的「天才」,理解為那些有著改變世界的決心,對某一主題有獨到見解的新創團隊創辦人們。
因此,在上次的分享中,我們提到創業點子對於創業團隊的重要性,而好的點子的產生,常常就是來自創業者本身對於一項主題的長期投入而引發的靈感。
我們來看看這篇文章中他說了些什麼?
If I had to put the recipe for genius into one sentence, that might be it: to have a disinterested obsession with something that matters.
大部分的人說要成就一件事情,需要兩件條件:能力和決心,但其實還有另一個,那就是要對特定有影嚮力的主題投注純粹不計利益的熱情。這種熱愛是純粹的,不為了任何其他人,他們這麼做,就僅是因為自己的熱愛。
請注意這裡的”不計利益”,他在英文的文章裡面用了”disinterested”這個字,一般翻譯會把這個詞翻譯成公正,客觀,無私的,但在這篇文章中,其實更代表對於某個主題不計得失不計利益的熱忱。
他強調,這種不計利益的著迷,不僅僅是用來判斷是否是你真實的熱情所在,同時也會幫助你找到良好的點子。這也是我們一開始提到的,其實他所講的並不是一般我們所說的聰明才智的「天才」,而是改變世界的創業者。
PG又舉了一些案例,乘坐小獵犬號環遊世界並寫下物種起源的達爾文,和印度數學家拉瑪努金,同時他也討論到他們選擇主題時的一個違反直覺的特性。
The paths that lead to new ideas tend to look unpromising. If they looked promising, other people would already have explored them. How do the people who do great work discover these paths that others overlook? The popular story is that they simply have a better vision: because they're so talented, they see paths that others miss. But if you look at the way great discoveries are made, that's not what happens. Darwin pays closer attention to individual species than other people not because he saw that this would lead to great discoveries and they didn’t. He was just really, really interested in such things.
這個點子不但要有影響力,而且也需要看起來不那麼吸引大多數的人,因為看起來吸引人的方向,可能都已經有人在上面探索著,很多人說有成就的人是因為他們眼光好,但你仔細想想這些人的故事,其實並非如此,達爾文也不是因為知道他會有重大發現才跟著小獵犬號出海,他的純粹的好奇心和純粹的熱情引領他走上這條路。
真正的熱情會讓你不得不走上屬於你的道路,如果你僅僅是很有企圖心,你依然有極大的可能會錯過那些隱藏的康莊大道。Paul Graham, 把他這套理論稱之為天才的公車票迷理論,因為他認為這整件事就像那些非著著迷於搜集公車票的人:不為其他,只為滿足個人熱情,同時他說這個發現還有個有趣的地方。
The most exciting implication of the bus ticket theory is that it suggests ways to encourage great work. If the recipe for genius is simply natural ability plus hard work, all we can do is hope we have a lot of ability and work as hard as we can. But if interest is a critical ingredient/inˈgrēdēənt/ in genius, we may be able, by cultivating/ˈkəltəˌvāt/ interest, to cultivate/ˈkəltəˌvāt/ genius.
公車票理論中最令人興奮的一點就是這其中展示了一個激勵偉大成就的方法。如果天才就只是努力加上天份,那我們所能做的只是奮力工作,然後期待自己其實天賦異稟。但如果興趣是成就天才的其中一個關鍵要素,我們也許能透過培養興趣來培育出成就偉大的人才。
然而對於一些本來就非常積極的人們,他也提出這個理論可以參考的地方:For the very am’bi‘tious, the bus ticket theory suggests that the way to do great work is to relax a little. Instead of gritting your teeth and di’li‘gen’tly(t不發音) pursuing what all your peers agree is the most promising line of research, maybe you should try doing something just for fun. And if you're stuck, that may be the vector along which to break out.
It might be at least as useful to ask yourself: if you could take a year off to work on something that probably wouldn't be important but would be really interesting, what would it be?
對那些非常有企圖心的人,公車票理論建議他們要成就偉大的方法是放鬆一下。與其咬緊牙關、奮力追求同儕們認同的有前途的領域,或許你應該單純為了好玩,做些新的嘗試。
如果你剛好陷入某個低潮狀態,這或許會是幫助你克服瓶頸的關鍵。
至少你可以這樣問自己:如果你能給自己一年的假,去從事某件不那麼重要、但卻激起你許多興趣的事情,這件事會是什麼?
The bus ticket theory also suggests a way to avoid slowing down as you get older. Perhaps the reason people have fewer new ideas as they get older is not simply that they're losing their edge. It may also be because once you become established, you can no longer mess about with irresponsible side projects the way you could when you were young and no one cared what you did.
公車票理論也提供人們一個避免隨著年歲增長而慢了腳步的方法。或許人們隨著年紀越來越大,點子也變越來越少的原因不是單純的因為江郎才盡。另一個可能是因為當你漸漸有成就、負擔了更多責任,你不能再如年輕、沒人在乎你做了什麼時,不負責任地為了你的個人計畫胡搞瞎搞。
The solution to that is obvious: remain irresponsible. It will be hard, though, because the apparently random projects you take up to stave off decline will read to outsiders as evidence of it. And you yourself won't know for sure that they're wrong. But it will at least be more fun to work on what you want.
這裡的解法很明顯:繼續不負責任吧。但這會很艱難,因為那些你為了延緩衰退而明顯隨意選擇進行的專案會被外人視為你想要重拾年輕的證據。而且你自己不會明確知道哪些事情會有所成就
但至少,做你自己想做的事比較好玩。
所以結論是釐清自己真正熱愛的主題,並且深入這樣的主題,小心不要追逐熱門的議題,大家關注的議題雖然看起來的成功機會比較大,但也通常代表著有許多競爭,而且如果對照歷史上的例子,那些造成偉大影響的,通常不是那個年代最熱門的議題。更重要的,這樣的追逐會讓自己失去欣賞自己有興趣的那條路上的風景的機會而且誰知道哪條路才是真正的康莊大道呢?
雖然偉大的成功無法完全有系統的掌握,時機點更不是我們能把握的因素,但我認為不辜負自己內在的聲音讓自己無憾,更為重要,你覺得呢?
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這裡匯聚了許多外國創業觀念經典翻譯文章(台灣原生繁體中文翻譯者),並且由台灣大學-創創學程學生,台灣大學創創中心成員,交通大學校友共同主持。
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