掌握對食物選擇的主權

2021/01/30閱讀時間約 4 分鐘
這幾十年,因為化學工業技術的進步,我們從吃的、穿的、用的,無一不依賴這些人工合成創造出來的物品,同時這些原本自然界不存在的化學製品,不管在製造中或使用後,會融入地下水、湖泊,會飄到我們家,散佈在整個環境中,最後也進入我們的體內,這些我們稱為「環境賀爾蒙」的毒素,或許就是造成癌症、慢性病、過敏症…等等現代病的最大禍首。
  而且不管是在外面吃或買工廠大量製造出來的食品,有三種危害健康的風險,第一是擔心食材處理得不夠乾淨,第二是食品的內容來源與組合有問題,第三個常被我們忽略掉的是,我們往往會吃得太多。
  在外面餐廳吃東西,不管是簡餐店吃套餐,逛夜市,或者大餐廳用餐,往往不管前菜主菜將我們肚子塞得多脹,只要甜點端上來,我們還是能夠吃得下的。其實據研究,這不能怪心理作用,而是在人類漫長的演化過程中,不管是狩獵或採集,以老祖宗徒步的能力來說,獲得不同種類食材並不容易,因此對於不同味道不同食材好像有不同的食慾與肚子來裝,是為了確保我們可以吃到多樣化的食物。
  因此,我們不知不覺就會吃下遠遠超出人類需要的食物,而且這些經過精製處理的過多熱量,往往早已喪失掉真正食物裏含有的豐富但微量的各種元素,換句話說,我們愈吃愈多,但是愈來愈營養不良。
  另外,在超級市場或便利商店販賣的各種包裝食品,這些高度加工,高度精製化的食品,都有高糖、高鹽、高脂肪、高熱量的問題,我們很容易一口接一口,一包接一包,一下子就吃進難以想像的熱量,形成健康上的負擔。原因是因為人類早在非洲大草原時代,就演化出對這些物質的強烈慾望,因為在當時的自然環境中,這些物質非常罕見,人類對這些元素的需求量雖然不高,但是要生存,就必須找到它們,因此我們演化本能被設定只要出現這些物質,就會去吃它們。其實還在不久以前的社會中,最有錢的不都是那些鹽商油行嗎?
  可是現代的科技與化學合成的進步,我們可以非常便宜的價格製造出這些人類無法拒絕的誘惑,因此就愈吃愈多,也創造出許多文明帶來的疾病。
  關心我們吃的食物從那裏來,由誰生產,除了對我們的健康有好處之外,也是真正能帶來世界改變的最有效作法,換句話說,當我們每餐舉起筷子時,就可以扮演改變世界的超人。
  我們要重新掌握對食物選擇的主權,除了儘量採買真正的食物,不買加工製造的食品之外,也要學著改變口味,克服人體對高糖、高鹽、高脂食物與生俱來的渴望本能。老實說,這很不容易,因為這除了要對抗生理的本能之外,也得超脫心理的麻醉,那些來自撲天蓋地的商品行銷,以及包裝在快樂、溫馨、美好的食品廣告。
  目前工廠製造的食品大都是添加了許多化學物質來延長保存期限,才能長途的運送到全世界各地,不只對我們健康有潛在的威脅,這種運輸也花費更多的能源,排放更多的二氧化碳,吃在地種植當地消耗的食物,除了省下包裝與運送成本之外,也會更重視環境的永續利用,因為消費者就在當地看著生產者。
  其實如果我們真的能夠養成吃當地、當季的真正食物,而不是那些不知是什麼東西組合成的食品,就像慢食運動所提醒的,我們不只可以活得更健康,心靈也會更豐足。
  除了飲食之外,我們行有餘力也要關心到其他我們所消費所購買的東西。因為我們身處的這個世界早已進入消費時代,大部份人醒著的時間不是在想盡辦法賣東西給人,不然就是買東西來當作工作之餘的休閒。因此,身為一個消費者,我們要重新看到我們所選擇購買的任何一項產品都會對地球造成影響,這些年來以醫師的身份從事環境保護的工作,我深深體會到,只要對健康有益的,對環境也一定好,同樣的,對環境友善的,對健康也一定有幫助,甚至,當我們看到東西真正的價值,而不是被價格所左右時,長時間且整體來講,反而是更省錢,更省資源的。因為當我們堅持只買好東西,只用好東西時,我們會發現到,我們不再浪費錢在垃圾食品或買一大堆永遠用不到的東西上面,當我們不再增添身體或精神的額外負擔時,身心健康了,當然也會省下龐大的醫療資源。
  你我每個活在世界上的消費者,可以透過消費來改善世界,因為如果人人只買好東西,那麼對環境不友善的產業自然而然就會被淘汰,那麼我們現在這個物質文明才有可能會永續下去。
牙醫師,作家,環保志工。生命中最期盼獲得的禮物是「慈悲」與「智慧」;智慧的追求透過閱讀,慈悲則靠號召朋友從事公益服務人群來實踐,因此生活的重心是「閱讀、朋友、大自然」。曾擔任童軍團長,與朋友們成立了荒野保護協會;並將診所變成了可供社區民眾借書的圖書館。 著有《電影裡的生命教育》、《與荒野同行》、《我在黃昏的日落前趕路》,以及童書繪本《陪鍬形蟲回家》、《幫青蛙找新家》等書。
隨著歲月遞變,我自己還是有些主題想比較有系統地寫,另一方面也知道自己需要外力督促,不然恐怕會沉溺在書本裡,懶得動筆。剛好vocus找我進來寫作,或許對我而言,這是個好機會,可以更有效率地把幾個主題整理出來。
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