【閱讀心得】《除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》|重新認識人類史上的經濟學大師(2/4)-馬克思

2021/12/26閱讀時間約 7 分鐘

《除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》

此書誕生於2020年,作者在上一本書《資本的世界史》,說明了什麼是資本主義,並且解釋大眾對於資本主義的誤解。而這本書,作者將進一步補充經濟學三位巨人的故事,並一起思考這些經濟思想,是否可以解決現今的經濟問題。
這本書叫做《除了資本主義,我們有更好的方法解決當前的經濟危機嗎?》,但我個人認為應該叫做《經濟史上改變世界的三巨頭》,畢竟花費很多篇幅在敘述亞當·斯密、馬克思與凱因斯,三個經濟史上的代表人物故事與書籍,閱讀時還以為在讀人物傳記。
閱讀前注意!本書帶有大量凱因斯學派的觀點,如果你自知是新自由學派或者類似學派的觀點者,記得先思考一下要不要閱讀!
我將本書切為四章節,可以直接選擇自己感興趣的部分閱讀討論即可! 如果喜歡這篇文章還記得幫我按個喜歡。

卡爾·馬克思

認識馬克思

馬克思的父親是就讀法律的高知識分子,他的妻子來自荷蘭,是個資產豐厚的家族,他們結婚後雖然是上流社會生活,但生活其實相當簡樸。馬克思1818年生於德國特里爾,為家中九名子女排名第三,當時是一個偏僻小鎮,沒有任何工業活動,甚至到1860年才有鐵路。
馬克思的文學天分優異,對於希臘文與拉丁文的課程都獲得優異的成績。他父親安排讓他前往波昂(Bonn)攻讀法律,此時年輕的馬克思寫著詩作,並充滿著浪漫色彩,看不出來會成為未來寫出《資本論》的馬克思。
馬克思的父親對於兒子的人生安排無所不管,從結婚對象要門第相當外,還為了找到好工作,安排馬克思1836年前往柏林大學讀書。當時的馬克思還沒有注意到柏林的貧困,他對於社會經濟沒有太多興趣,反倒是熱衷於吸收法學與哲學等知識。不過他無所不讀,沒有任何章節或典籍讓他覺得太難,馬克思總是一直找到新的文獻閱讀,這導致他的理論難以收斂,思維皆非常的宏大。馬克思此時讀到了黑格爾的著作,並學習相關精神與論證法。黑格爾是唯心論者,他認為世界是被精神所支配,而馬克思在之後則徹底的顛覆這個想法,他認為一切應該是物質基礎「是人們的社會存在決定人們的意識」馬克思雖對黑格爾的理念提出批判,但他終生奉行他的思考辯證法。
1838年馬克思的父親過世,馬克思過去常常預支自己的生活費用,沒有了父親的收入,馬克思家中無法再忍受他的揮霍。1842年馬克思很幸運地成為萊茵報的總編輯,這份報紙是走自由派的資產階級路線,不過此時的馬克思也還未成為共產主義著,這段時間的文章馬克思甚至都不採用任何左派政治評論文章。1843年普魯士政府查禁的這份萊茵報,短短的幾個月卻影響了馬克思,因為他第一次遇到貧窮等社會問題。此時的馬克思文筆也突然轉變,變成了嘲諷與犀利的風格,讓激進的知識份子開始關注到他,而政府當局也不得不開始害怕此人。
馬克思在1844年的文章中顯示自己成為了共產主義者,他創造了無產階級這個階級。他批判宗教是被壓迫者的鴉片,並發動革命推翻讓人屈辱、奴役和遺棄等的一切,而無產階級已經沒有東西可以失去,必須靠無產階級解訪社會,才能建立一個不存在階級的差異的社會。
馬克思身邊有位被低估的理論家-恩格斯,他幫助馬克思很多經濟範疇上的理解,恩格斯對於自由主義的批判是「你們消滅小型壟斷,是為了產生一個更巨大的壟斷」馬克思跟恩格斯在1844年在巴黎聚會,並發現兩位完美的互補,除了哲學理論與經濟上的互補外,馬克思的文筆雖然傑出,但讓人艱澀難懂,需要靠恩格斯協助翻譯才能讓外人消化。
恩格斯認為,唯有讓人口集中,工人才會有感自己是一個群體,是一個階級,而這樣的聯合才會成為一種力量。他也認為階級鬥爭遲早會發生,「罷工只是前哨的小接觸…罷工是工人的軍事學校,他們就在這裡受到訓練,準備投入已無可避免的偉大戰鬥中」他預言1847年會爆發危機,而1848年,歐洲各地的確爆發了革命。
1845年歐洲穀物欠收,不過歐洲各國還有機會度過底層階級的問題,但同時資產階級的子弟因為良好的教育,卻無工作能做而也充滿怒火,此時的歐洲山雨欲來。1847年馬克思完成了《共產主義宣言》。1848年各地就爆發了革命,但此時閱讀相關文獻者不是工人,因為這些筆法過於艱澀。1849年,因為政治安排,資產階級與國王聯手,階級革命失敗,馬克思夢幻滅,流亡英國倫敦,期間研讀了亞當史密斯的文章,此時的馬克思成為真正的經濟學家。
1857年證卷危機席捲世界,不只是區域性的現象,是一個全新的現象,這次的危機似乎被馬克思說中。可惜1863年馬克思受到重病所苦,拖延了1867年馬克思曠世巨作《資本論》問世的時間。資本論原定會有四冊分為三卷,第一卷1867年問世,1876年再版,後面的幾卷因為身體因素,馬克思並沒有成功寫出,且因為難以理解內容,人們多閱讀恩格斯在1880年完成的《社會主義從空想到科學的發展》摘要版本。
1883年3月14日,恩格斯拜訪馬克思時,馬克思再靠背椅上長逝。
恩格斯將馬克思的手稿整理,分別在1885年與1894年出版了後續的幾卷,但由於內容非常混亂,大多檔案讓人束手無策。

《資本論》

《資本論》在閱讀上讓人束手無策,因此學者建議跳過前三章,直接從第四章開始讀起。
第四張要解釋利潤從何而來?因為交易是一件等價交換,不可能創造利潤。史密斯並未對利潤有個定論,所以他採取兩種分歧,首先是減法,商品的交換價值取決於製造商品所需的勞動量,企業主在從商品整體價值扣除利潤。再者是加法,交換價值是工資、租金與利潤相加而成。馬克思則認為勞動力也是商品般有價值,資本家購買勞動力為自己創造價值,因此在交換價值後,道德上資本家並沒有什麼好譴責的,他們剝削工人,卻沒有強取,也只是符合交換價值。這符合功利主義的口號「資本主義為絕大多數人帶來了最大幸福」。
馬克思跳脫道德思考這個問題,他認為追究個人沒意義,因為馬克思認為工人與資本家是「角色面具」,他們是體制造成的角色「承載者」,因為彼此關係所以才存在。
馬克思提出資本家的說法卻沒有使用過資本主義這個說法,但他卻對資本主義的核心下了定義。那就是資本不是財產,是一種流動的過程「作為資本的貨幣流通本身就是目的,因為只有在這個不斷更新的運動中才有價值的增值,因此,資本的運動是沒有限度的」「謀取利潤的無休止的運動著」馬克思是第一位發現科技在其中扮演關鍵的人,所有競爭者會為了追求更新更有生產力更低成本的產品,而互相受到「競爭的強制法則」,為了害怕落敗,市場總有一天會飽和,無力消化,於是這樣的惡性競爭,只有大集團可以留下。馬克思首先說明了資本主義有寡頭壟斷趨勢,資本家剝削資本家。馬克思為此感到樂觀,因為資本家互相殘殺,資本家減少後,讓革命變得更加輕鬆。
可惜馬克思有三幾個分析錯誤。

1.工人並不貧困

貧困是相對概念,企業員工不會陷入貧困,卻也永源無法達到資本家的水準。馬克思不知道,未來有龐大的中產階級出現。

2.剝削存在,剩餘價值不存在

馬克思認為,勞動交易有價,但他不認為機器有,但現代資本主義除了人力外還有機器,因此有些產線根本不需要人力,但利潤還是很高,馬克思無法解釋。作者認為,這就是為什麼馬克思無法完成《資本論》後半段的緣故。

3.貨幣不是商品

馬克思說明了貨幣投資商品生產後,可以賺取更多錢,但他卻陷入矛盾中,他認為貨幣也是一種商品。事實上貨幣並不具有「固定」價值,貨幣是因為人們定義他有效,這件事不是自然產生的。但如果貨幣被當成商品,且供給有限,那就不能增減,怎麼會有價值?怎麼可以無中生有?馬克思還未發展出信貸理論,所以對於這樣「無中生有」的金融無法解釋。
馬克思雖然有幾點分析誤區,但他對於經濟史貢獻良多。他是第一位正確描述資本主義的動能,且大資本會排擠小資本公司的人,此外他發現了技術的重要性,技術創新定義了資本主義。馬克思的時代,資本主義尚未完全展開,但卻有如此劃時代的見解,才讓他成為最有原創性的理論家。
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