科技x閱讀│創新者的窘境

2022/01/27閱讀時間約 6 分鐘
創新者的窘境是哈佛著名管理學者 Christensen 的代表著作,更讓他被譽為「破壞性創新之父」,影響了許多企業對於新市場、新業務的概念和見解。
這本書的核心論述,就是想觀察一些原先公認的大型主流企業或產業為何會無法維持競爭優勢,進而被取代,尤其在日新月異的科技業中,小蝦米鬥倒大鯨魚的例子更是不勝枚舉,可以是公司間的爭鬥,像是 Netflix 和百視達;或是產業間的顛覆,像是智慧型手機和筆記型電腦。
在經典破壞式創新例子 Netflix 和百視達中,可以看到 Netflix 都願意率先投入較新穎、小眾的市場提出服務,像是支援 DVD 服務而非 VHS(當時的主流,因此百視達選擇採用 VHS 而非 DVD)以及率先投入線上租借服務,而這些都是當時的領先者百視達較看不上的小眾市場和業務,因此尚未在第一時間投入相關業務;然而這些小眾市場卻足以讓 Netflix 存活下去並驗證己身的運營模式。
而隨著時間逝去,最終更可以發現 DVD 格式以及線上服務才是後來的主流,此時早已建立一群死忠 TA 和品牌知名度的 Netflix,便從起初的小蝦米茁壯,獲得與巨獸百視達拍板競爭的本錢。
創新者窘境一書

破壞式創新

我們可以從下面這張心智圖,理解整本創新者窘境概念,破壞式創新的起源通常和技術發展息息相關,也就是心智圖底部所提,主流市場技術的供過於求。
每當一個技術發展到一定程度後,往往會超過市場的需求,在書中就提到,過去用戶需要大型計算機來滿足數據處理的需求,但隨著大型計算機的性能逐步增強後,所提供性能將可能遠超過一般用戶需求,因此就會產生兩個結果,一來是提供破壞性產品誕生的契機;二來造成既有市場的需求排列改變,例如從原本的重視性能轉而變得更重視外觀、重量或 UI。
因此在上面的大型計算機市場中,正因為市場需求逐漸轉變,許多用戶會發現其要做的大部分工作都可在有連接服務器的小型計算機即可達成,因此這些破壞性產品便有機會在主流產品之下找到新的利基市場,並驗證自身的運營模式,而這樣全新市場對於領導者公司起初往往是利潤較低、難以評估而不願投入的。
因此進行破壞式創新的公司往往都是較獨立、小型的機構,因為一來他們才可以在較小、不明確的全新市場中存活;二來則是可以透過較敏捷式的管理方式,進行產品的開發和檢驗。
而恰巧這些要素也是大型組織較難擺脫的組織包袱,因為公司資本額龐大,所以對於破壞式創新這種小規模市場,其帶來的利潤與成長動能就顯得微不足道,加上大型企業組織型態,行動上往往會受制於投資人,而投資人卻都以利潤最大化為目標,因此繼而阻擋這樣的投資策略,錯過了市場未來的潛力
最終我們常看到的恰恰就是,這些獨立小型機構,會逐漸侵蝕底部市場,等到破壞性產品的更迭速度夠快或是外部市場需求的大力轉變下,就有可能被小公司挑戰成功。
破壞式創新概念,不單單可以用在產業、公司
更可以將其運用在自身的成長。

找到屬於你的利基市場

在之前的書籍分享〈從零到一〉中,我們觀察到在競爭下,沒有公司可以得到經濟利潤,因此有創意的獨佔是很重要的。這種獨佔起初不會是太主流的市場,就像是 Amazon 起初先從服務喜愛冷門書籍的讀者,而後販售特定錄影帶、CD 等,獲得青睞後再進而提供更多元的產品,最終成為世界最大的雜貨零售商。
破壞式創新案例中也是如此,提供破壞性產品的小型機構得先尋找到利基市場,其利基市場通常會是領先者公司容易忽略的小客群;然而他們卻能在服務過程中不斷迭代其破壞性技術,等到更迭速度夠快後,就可以從另一角度從上侵蝕主要市場。
同樣的,對於個人來說,怎麼找到自己的獨特優勢並塑造利基市場的獨特性,也是相當關鍵的人生課題。
舉例來說好了,Eddy 有個朋友是社會系畢業的,但卻在畢業後進入大型的跨國科技公司就職,主要便是因為其有著相當豐富的田野和用戶訪談經驗,因此能提供給公司更細微的用戶體驗分析和建議,而這點是該間公司多數理工人不具備的經歷和能力,讓他能在該公司中找到自己的獨特定位和價值,甚至成為許多工程師仰賴的討論對象。
因此對個人來說,最重要的也是找到匹配的對象、機會,給他們提供最需要的、性價比高的產品和服務,如此便有機會向外延伸,取得更好的機會和發展。
延伸閱讀:閱讀分享│從零到一,創造你的獨佔價值 | 方格子 (vocus.cc)
Find your value

個人的敏捷式迭代成長

近幾年來,專案管理領域興起所謂的敏捷式管理(Agile),概念便是強調快速試錯、即時回應客戶需求,再選定優先順序機動調配資源。
而這樣的概念對於破壞式創新也是相當重要的,就如同之前不斷強調的,新的破壞性技術起初是較不成熟、未必好使用的,因此才不會被主導廠商採用;然而,新技術就是有可能透過不斷的迭代,即時了解用戶需求後,逐漸提升其性能並以不同的角度切入市場。
對個人來說,又何嘗不能透過敏捷式作法,優化自己的能力和職涯呢?在機會和選擇眾多的現代中,我們難免會對職涯或者自身應加強何種能力感到困惑,此時不妨直接採取行動多方嘗試,像針對相關職涯人士訪談、實習或透過競賽機會實踐這些技能,進而及時得到反饋,從中判斷這樣的成長方向和途徑是否正確。
Agile

結語與觀點

創新者的窘境一書,無疑是影響力相當巨大的一本著作,不單單是影響了後世思考自身商模、市場的判斷,從個人角度出發,也能有極大的啟發。
從廣義上來說,它提供了我們從更宏觀角度理解新產業、公司的運作和成長契機;從狹義上來說,它也可以提供個人以不一樣的方式看待自身與市場、公司的關係,從而發掘自身的價值。
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