深山裏的黃金傳說?阿里山林鐵塔山裏線踏查

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位於塔山東側的塔山裏線有著許多神秘傳說,有人說裏頭埋藏著黃金,也有人說藏著阿里山林鐵下落不明的蒸汽火車。藉著阿里山林鐵處舉辦《再建祝山─祝山車站改建紀念活動》的機會,時光土場與長期合作夥伴《鐵道情報》便一同上山進行踏查,接下來就跟著場長的腳步一揭阿里山林鐵廢棄路線的神秘面紗。
塔山裏線位於塔山東側,之所以稱為「裏線」是因為與舊稱塔山線的眠月線互為表裡,並以十字分道為分歧點。值得注意的是,這裡說的「十字分道」並不是現今眠月線與祝山線分歧的十字分道,而是位於今日大塔山登山口的木棧平台底下,並分歧出塔山線、塔山裏線、對高岳線等路線,呈現十字形而得名。
十字分道舊址,左側鐵道為眠月線
依據蘇昭旭老師的考證,塔山裏線在日本時代文獻記載長度為3.4公里,但戰後接收的資料卻顯示為0.86公里。短少2公里多路線被傳說認為路線中斷的地方有一座隧道,裏頭藏著日軍為了應付太平洋戰爭轟炸所疏開的軍事物資,比方說黃金或是現今下落不明的蒸汽火車。然而,至今網路上所搜尋到的資料僅有蘇老師所引用的松本謙一繪製的地圖有提到該座隧道,中研院台灣百年歷史地圖系統所收錄的地圖甚至連這條鐵道都沒畫上,連隧道是否存在似乎都得打上問號,更加增添神秘色彩。為了找尋黃金...呃不是...是找尋傳說中的隧道,在送別祝山車站之後的一行人下午便前往一踏究竟。
舊線入口就在階梯右手邊草叢中,一行人在15:47出發
舊線似乎常常有人走,所以路線相當明顯。草叢間也不時出現枕木
才剛從步道右側的解說牌鑽入就在地上發現遺留的枕木,看來這條路線廢棄的時間應該相當晚。大夥繞過一旁的咬人貓之後,便繼續沿著路線相當清晰的小徑前進。步行約8分鐘後,路線來到一處小地塹。轉過彎後就可以看到臺大實驗林設置的「金剛鑽柳杉生長量試驗」告示牌,上頭標示這座柳杉林是在1926年栽植。塔山東側的森林自從日本時代便是「大學演習林」的範圍,這裡說的大學並不是栽植當時還沒設立的臺北帝國大學,而是由東京帝國大學(今日的東京大學)所管理。這座供林學研究使用的實驗林地在戰後由臺灣大學接收,目前屬於臺大實驗林轄下的對高岳營林區。
實驗林告示牌
下午四點我們來到一處路堤,鐵軌下方的路基似乎是由木頭堆成,相當地就地取材。因為下切並不深,於是大家紛紛在此擺拍。再往前的路上出現了不少枯倒木,下午16:11我們抵達了廢棄的台車車輪與車軸組,雖然還是可以在鐵軌上滾動,但前方土石掩蓋了路線,可憐的車輪無法跟著我們一起前進。越過土石堆之後,鐵軌不僅出現道岔,右側還出現了重錘式轉轍器閘柄。不過因為前方的路基崩落,一夥人便往上高繞一小段,繞過這段崩塌地。
由木頭堆成的路堤
路上不時出現崩落土石與倒木
我們在這個疑似場站的的腹地一共找到兩股道,尚不知是僅有交會功能,抑或是本身就是集材地。整座站場長約數十公尺,地上除了鐵軌尚有鋼索遺留,不過除了勉強可見的小徑之外都已被植物覆蓋。站場前方是一處上頭已長出森林的舊崩塌地,當然也就找不到鐵軌等遺物。一行人稍微高繞一段路之後,在一處更大的崩塌地前打住,隱約可見前方出現塔山的東稜線,K長官推測如果有所謂的大塔山隧道應該就在前面,不過因為天色已比出發時暗了許多,只好先打道回府。
過了車輪組後出現一個有兩股道的場站
雖然最後沒有找到失蹤的蒸汽火車,但大家在回程途中卻在草叢裡發現一輛機車,成為此行的一大彩蛋。根據同行友人所記錄的GPS軌跡,從舊十字分道到鐵軌中斷處大約800多公尺,大致與戰後接收紀錄相同,看來站場北側的舊崩塌地可能已有75年以上的歷史。傳說中埋有黃金與蒸汽火車的大塔山隧道,或許只能繼續等待有心人前來發掘。
參考資料:
1.蘇昭旭老師的全球鐵道視野部落格:塔山線 台灣鐵道的神祕之地
2.GSMBOY流浪貓的攝影記事:被遺忘的百年遺跡-塔山裏線(1916- )
3.Camel 的登山旅遊記事:阿里山鐵路塔山裏線遺跡
4.臺灣總督府營林所,《營林事業一覽》(1939)
探訪時間:2020.10.
完稿時間:2020.10.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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