寫作的刻意練習(十三):標題命名

麟左馬
發佈於逼人讀書|閱讀策展 個房間
2023/07/26閱讀時間約 2 分鐘

由於我的短篇小說〈最慘的一天〉入圍《第21屆台灣推理作家協會徵文獎作品集》,就有了跟其他作家肩並肩出版的機會。其中第五篇的篇名字數是14,第一篇篇名卻只有4個數字,只是人家零頭。於是14字的作者對篇名感到後悔,討論了一下小說命名,尤其是推理小說。

《第21屆台灣推理作家協會徵文獎作品集》

《第21屆台灣推理作家協會徵文獎作品集》


老實說,我這短篇的命名也是被編輯嫌棄毫無亮點,跟14字充滿亮點但失焦的標題比起來沒有比較好,只是比較容易做封面而已。

明明做廣告文案的日子,命名過的產品多如牛毛,這個短篇的命名還是完全忘記市場考量。不過,從商品命名方法來看,推理小說命名建議注意以下幾點:

  1. 不要看起來像別本書。
    不只是其他推理,其他書籍,或甚影劇作品也一樣,要考慮既有產品。例如取名《H的悲劇》或者《晴空殺人事件》都有種別人系列作的感覺。
  2. 消費者瀏覽時至少定睛一次,且能輕易復誦,下次看到也還能辨識出來
    長的例如《有五個姊姊的我就註定要單身了啊!》;短的例如《群》。在這條件下,京極夏彥簡直典範,都有特殊關鍵字做亮點;伊坂幸太郎則是可遇不可求,如《死神的精確度》般精確漂亮;G.K. Chesterton 則是顯然沒在管。
  3. 內容與標題的感受要能相互觸及
    以推理小說為例,我就很喜歡《模仿犯》的命名。另外印象深刻的是《殺人雙曲線》。模仿犯是故事關鍵亮點,而殺人雙曲線是詭計整體描述。前者以小見大,後者以大涵括,都有完整代表整個故事的氣勢。
  4. 1+1 的小技巧,用兩個已知簡單概念足成一個易懂但獨特的標題
    14字標題這則短篇加太多一,失焦了。而〈最慘的一天〉則是沒用上這技巧,而且也沒有滿足 2,導致平淡到如同無名。例如《推理要在晚餐後》,使用常識裡不相干的概念融成一個新情境。情境鮮明可懂很重要,例如  Christmas Card from a Hooker in Minneapolis 這歌名,本身就是一個故事的開頭。

另一個中英文書名我都很喜歡的書是《大數據的傲慢與偏見》,英文原書名是“Weapons of Math Destruction” 兩種命名都使用了多種技巧配合書本內容,而且效果佳。

最近剛好在跟編輯討論新小說的書名。我寫的長篇政治寓言一開始下標為《深層賭博》,但這雖然有使用技巧4,但獨特性跟口吻都平淡到如同字級12的新細明體白紙黑字。正在往不同的方向嘗試命名,目前傾向使用動詞。

寫作愉快。

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麟左馬,旅美台灣小說家,主要寫科幻跟推理。 通常以探戈DJ和製鞋業者的身份出現,身兼舞棍。
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