讀後筆記│《用你的不平等優勢創業》

閱讀時間約 8 分鐘

「一家新創公司怎樣才會成功?」這是本書作者Ash Ali和Hasan Kubba的核心提問。現今活躍於報章雜誌的科技巨擘,攤開他們的擴張歷史,似乎會讓人懷疑,創辦人是否都必須要來自全球頂尖名校(最好還要來個中輟)、家境優渥、野心勃勃、對人對己近乎苛刻的努力,加上白人男性,才會邁向成功。然而,兩位作者依自身經歷及豐富的創業經驗,經過多年觀察,總結並非如此。每個人事實上都有獨一無二的「不平等優勢」,應善加發揮,使你在競爭中能脫穎而出。 

認清現實世界不是「努力就會有收穫」,成功是努力與運氣的總和

更進一步釐清「不平等優勢」,是指在事業上能讓你立於有利局面的條件、資產或情勢。這樣的優勢,得天獨厚,別人難以輕易複製或取得。作者們認為,這其實牽涉到「認識自己」的議題,因為自身的優劣勢,就如同一枚硬幣的正反面,利弊互現。有些你獨有的優勢來自天賦(運氣),當你對某事有天賦,便有投入的興趣,從而啟動為之努力的正向循環。 

作者們認為,最好的創業態度,是在「努力必有回報」與「運氣也很重要」的光譜上取得平衡,成功必然需要努力,但仍受數不清的因素、時機與決定所左右。面對創業,若只秉持努力就會成功的信仰,那很可能會讓自己走入死胡同。有時應想想幸運、運氣和命運在其中扮演的角色,感激當下所擁有的人事物,才能保護自己不被不如期望的結果所打倒。 

秉持現實成長心態,築夢仍需踏實

在進入優勢盤點前,作者們強調「心態」是一切優勢的基石。所謂「現實成長心態」是指,接受任何事都有其極限,但也要相信這些極限可能比你原先所預想的更有彈性。我很喜歡作者們是這麼描述:「腳踏實地,但思惟無拘。」要實現這樣的心態,需掌握4大特性:

  1. 願景:清晰、明確預見某件事將會實現的能力,也是想像力及目標的設定。
  2. 智謀:解決問題所需的能力。
  3. 持續成長與終身學習
  4. 膽識和毅力:面對阻礙仍能繼續前進。 

在建立心態的過程中,也要時刻詰問自己,為什麼你要做現在這份工作?而這個「為什麼」必須是來自於你的內心,而不是外在的聲音。同時,也要了解自己是屬於怎樣的性格。兩者合併將會構成你的動力基礎,也是你最能掌握的驅動條件。 

盤點自己的MILES資源:財力、才智&洞見、地點&運氣、教育&專業、地位

第一、財力(Money)

指你所擁有的任何資本與資產,或你能輕易募集到的資金。這點若你不是個富二代,想必是許多人在年輕時期較缺乏的優勢。在財力有限的情況下,務必評估好資金耗盡時間及資金消耗率(亦即你有多少錢及你創業燒錢的速度),以免血本無歸。作者們建議,若你沒有財力的不平等優勢,請先考慮設立一個不需要太高成本的事業,且須節省生活支出,學習行銷、銷售技巧及如何募集資金(最好還能學會寫程式)。從當個自由工作者開始會是個不錯的嘗試,因為你能習得一項有市場需求的技能。 

第二、才智與洞見(Intelligence and Insight)

這項優勢包含了智商、很會讀書吸取知識、透過經驗培養而出的生活智慧(例如社交智商、情緒智商、人際關係技巧、平常的判斷力、察覺鳥事的能力等),以及創造力(例如跨領域思考)。洞見則是強調能看見事情表面下的真實,或能觀察到其他人未能發覺的元素。作者們建議,若想要培養才智和洞見,必須:

  1. 培養好奇心。
  2. 提出更多問題。
  3. 做更多試驗。
  4. 對於人們的感受和影響他們情緒的事物多加關注。
  5. 留意人們時常抱怨的痛點(如做某件事很痛苦或很不方便)。
  6. 留意自己的情緒與心情,別讓它們支配你的行為。 

第三、地點與運氣(Location and Luck)

此點是指,在對的時間和地點,設法做些什麼。這裡的地點涉及兩種:實體的地點,像是把辦公室設在矽谷或知名產業聚落。具有地點優勢的所在,有利幫你找到接觸投資人的管道、高技術同事、接觸各種最新資訊,也讓你的公司至少show出地址時,看起來更有派頭而獲得直覺上的加分。另外,地點優勢也可以是指虛擬網路中的環境,例如搜尋引擎上的排序。若你的服務或產品總是在搜尋首頁排名前三,想必也會讓人印象深刻。 

至於運氣則是要在好的地點環境中,掌握正確時機,趕上社會和科技轉變的浪潮。尤其要瞄準一個目前雖小,但一直有在持續成長的市場。作者們認為,要維持自己的好運,應想辦法為自己創造最多的機會,對於你有相關經驗的領域,信任你的直覺,並調整看待挑戰的心態,採取更多行動。 

第四、教育與專業(Education and Expertise)

包含學校教育及自修學習,所讓你獲得的才智和技術相關技能。接受教育擁有三大優點:知識、人脈、發出訊號(表示你通過資歷認證,向別人展示你對某些工作具有一定技巧或才能)。專業則是透過實作的自主學習過程,往往指擅長某種特定領域,是某個領域的專家,你所展現的成果比大部分人都優越許多。 

第五、地位(Status)

指你所身處的社會脈絡(包含人際網絡和人脈),以及你的個人品牌,涉及你在別人眼中可以貢獻價值的能力,即你的外在地位。作者們借用知名社會學家Pierre Bourdieu的理論說明三種資本:經濟資本(財力、資產等)、文化資本(社會階級)、社會資本(人脈與人際關係),第五項優勢便是聚焦後面兩種資本所可能帶來的資源。 

然而,這意味如果你的家庭背景非菁英階級就永世不得翻身嗎?作者們強調並非如此。因為身為某些階級的「門外漢」,反而會讓你因自身多元的背景,而產生強而有力的洞見,成就你的事業。印象最深刻的舉例,是書中提到一名非裔男性,觀察到自身鬍子捲曲較硬,以致一般刮鬍刀對非裔男性而言並不好用的痛點,因此開啟了新的利基市場。此外,第五項優勢還包含你的內在地位,也就是你的自尊與自信,這是出門在外,會自然流露的氣質,影響一個人在某個場域內的自我展現。 

啟動新創公司需要的元素:定位類型、創業點子、團隊支援、事業發展、募集資金

第一步,定位你的創業類型。作者們認為新創公司有兩種:一為「生活型態新創公司」,為了支撐某種生活型態才設立,通常不太需要投資人,且能服務的目標市場有限,例如餐廳、麵包店、診所等。二為「高速成長新創公司」,較著重技術層面。財力和地位是此類公司在初期階段能取得資金的關鍵。 

第二步,找個好點子。好點子並非憑空而降,許多成功的新創,其點子都是踏在前人的屍骸上,抓住對的時機點,調整後重新降生。想要成功,癥結點向來不在於點子是否具突破性,而在於點子的執行力。另外,好的點子是要對問題具有洞見,找出理想的解決方法。應自問你想解決什麼問題,可從兩方面著手:一是找出市場痛點,想像出一個具體的服務對象,全心思考該如何幫助這個人;二是從自身問題著手。作者們認為,在創業初期,你的不平等優勢就是你自己,「創辦人─產品─市場契合度」是引領一個企業是否能行的關鍵,點子需要契合你自己,才能走得下去。 

第三步,團隊的重要性。創業維艱,你會需要共同創辦人來截長補短。作者們建議團隊最好擁有2-3位共同創辦人,特質上需要一個創造者、一個溝通者(負責銷售、行銷,主商業面向,把投資機會賣給投資者的那個人)、一個技術者。另外,也建議尋求業師協助。找該領域做的比你領先幾年的人即可,要視機會貢獻你的價值,應對時舉止如常,獲得業師建議後,立即行動,並盡快回報行動成果。 

第四步,事業發展,謹記由「小」漸進。永遠記得,凡事從小處著手,做風險較低的測試。首先需驗證點子的可行性,之後打造最小可行性產品。僅有核心功能也無妨,重點在於你的產品是否真的能解決TA的問題。之後也不要一下子大規模投入行銷宣傳,應先找到你的初期客戶/使用者,打造受歡迎度。 

第五步,募集資金。在該階段,小心不要本末倒置,你創業是為了服務客戶/使用者,而且要獲利,甚至為世界帶來正面影響,而不是為了募資本身。通常想成為高速成長新創公司的募資順序大約是:「積蓄→自食其力(少少的營收)→家人、朋友、支持者的支援→補助與競爭→天使投資人→風險投資人(專業投資機構)→私募股權→首次公開募股或收購。」 

面對投資人,作者們建議你的募資簡報要能回答以下10個問題:

  1. 你的新創公司要做什麼?(越簡單越好)
  2. 你想解決什麼問題?(請提出關鍵洞見)
  3. 市場有多大?(整體潛在市場)
  4. 你的受歡迎程度如何?(目前已擁有多少使用者、顧客或客戶?就算無,也要能提出進入市場的策略)
  5. 你要如何賺錢?
  6. 團隊成員有誰?
  7. 競爭者有誰?
  8. 你的不平等優勢是什麼?
  9. 預期募集多少資金?
  10. 募集資金如何使用分配?

 

本書配合MILES,也分享許多有趣的創業案例,做為應證觀點的例證。故事精采,也多少能讓人打破「新創成功必定出於英才」的神話想像,同時提醒自己思考,自己的不平等優勢又是什麼?哪些又是能靠採取行動而獲得改變。同步跟大家分享作者們在他們「The Unfair Academy」網站上提供的小小閱讀bonus,花兩分鐘測試自己的不平等優勢,也可以閱覽更多相關資訊。

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