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【憂鬱腦學】什麼是老年憂鬱症?

2022-06-27|閱讀時間約 6 分鐘
老年憂鬱症可能與微血管功能障礙有關。(圖:Mykyta Martynenko on Unsplash)

作者:精神科專科醫師 簡婉曦

發表日期:2022/06/28
本文彙整自精神科門診的診間絮語、認知行為治療與正念認知心理治療的經驗,所有對話皆已改寫,去除所有可以標示出特定身分的描寫。若有巧合,請勿對號入座。
老年憂鬱症患者不一定會感受到憂鬱情緒,但常常會抱怨身體四處不適。相比起一般成年憂鬱症,老年憂鬱症很難被發現與診斷,即便家屬有所覺察,也想帶患者就診,卻常常被拒絕、斥責,因而延誤治療。

老年憂鬱症常延誤治療
老年憂鬱症患者不一定會感受到憂鬱情緒,但常常會抱怨身體四處不適。相比起一般成年憂鬱症,老年憂鬱症很難被發現與診斷,即便家屬有所覺察,也想帶患者就診,卻常常被拒絕、斥責,因而延誤治療。
和一般成年憂鬱症相同,老年憂鬱症拖越久,越晚治療,治療反應越差。
什麼是老年憂鬱症?
老年憂鬱症(Late-Life Depression, LLD),指的是在60-65歲左右初發的憂鬱情緒障礙。老年憂鬱症和一般成年憂鬱症不同,特色是身體症狀(身體痠痛、胃食道逆流、胸悶、說話速度慢)豐富、認知功能與執行功能的缺損、生活品質的下降、容易共病其他精神或生理疾病、死亡與自殺風險高、社會經濟負擔大。
在臺灣,老年憂鬱症患者常會抱怨身體四處不適、四處疼痛、手麻腳麻,覺得生活沉悶、無聊。有些患者四處尋訪名醫或名師想要解決各種身體不適,有些人則是拒絕就醫,只想待在家裡休息。大部分老年憂鬱症患者飲食習慣挑剔或不均,缺乏運動,身體虛弱,作息混亂,有時會合併其他生理疾病。少部分老年憂鬱症患者會濫用鎮定安眠藥物或合併酒精使用障礙。
許多老年憂鬱症患者沒有被正確辨識與診斷出來,其情緒、生活品質受老年憂鬱症影響,增加家屬的照護負擔。臨床上,有時候我們會看到青壯年族群辭掉原本穩定的高薪工作,離開職場,只為了照顧身體健康出問題共病老年憂鬱症的長輩。
老年憂鬱症的盛行率
老年憂鬱症的盛行率在不同研究差異很大,60歲以上族群有慢性憂鬱情緒者約60%,嚴重到符合老年憂鬱症者診斷者盛行率約30~45%,在輕度認知功能障礙者(Mild Cognitive Impairment, MCI)身上其共病盛行率是 32%。
然而,老年憂鬱症臨床診斷出的盛行率只有6~14%,也就是說,可能有2/3的老年憂鬱症患者沒被發現與診斷,更不用談是否接受足夠品質的治療與照顧。這個數據與1995-1996年間美國一項大型社區研究結果一致,該份研究顯示,大約只有1/3的老年重度憂鬱症患者獲得抗憂鬱藥物治療,1/4患者服用鎮定安眠藥物,大部分患者未被發現已罹憂鬱症、或雖有發現卻未接受治療。
即便就診,有些老年憂鬱症者只願意服用鎮定安眠藥物,拒絕抗憂鬱藥物。其拒絕理由主要來自於自我標籤反應、網路上錯誤的藥物知識、被網路媒體放大的藥物不良反應。過去研究顯示,不當單純使用鎮定安眠藥物治療的老年憂鬱症患者,其憂鬱嚴重程度比起接受抗憂鬱藥物治療者更嚴重。
老年憂鬱症非常容易復發,有1/2的患者會經驗到超過1次以上的發作。這代表,老年憂鬱症的治療與追蹤要更長,不能在憂鬱好轉後就立即停藥。
理解這些數據後,我們仍要記得,有一半以上的老年人沒有老年憂鬱症,老年憂鬱症並不是人類衰老歷程中正常及必然的一部分。
與老年憂鬱相關的心理議題
導致老年憂鬱症的因子很多,其中最重要的因子是患者自身的心理狀態、彈性與適應能力。面對日益退化的頭腦與身體、餘命生活安排與自我照顧、家庭分散、社會變遷,心理狀態越穩定,心理彈性或韌性越好,調適得越順利,就越不容易罹患老年憂鬱症。
研究顯示,童年遭受情緒忽略者、帶有焦慮迴避特質或依賴人格特質者,長大後較容易發展出憂鬱症。臨床上有些長輩,即便生理年齡已超過65歲,但心理年齡依舊自我固鎖在被忽視的童年。心理狀態或情緒原本就起伏不定者,更容易出現老年憂鬱症。
個性固執,缺乏心理彈性或韌性者也更容易出現老年憂鬱症。堅持與不放棄是美德,在年輕時幫助一個人成功,卻在年紀大時,可能成為憂鬱症的養分。
老年生活調適是否良好,也是導致老年憂鬱症的重要因子。有些長輩,退休後生活缺乏重心,重度依賴家人陪伴,一旦空下來無所事事又獨處,就開始焦慮甚至惶惶不安、恐慌,最後演變成為憂鬱。
老年憂鬱症非常重要的生理機轉
過去研究顯示,除了晚年所必經的社會、家庭與個人健康變遷,導致老年憂鬱症對藥物治療反應不佳與頻繁復發,可能有其獨特的生理機轉。
這些生理機轉主要集中在頭腦,特別是神經傳導物質(主要是血清素、正腎上腺素、多巴胺)的調節異常、壓力反應系統調節異常與腦血管功能異常,像是來自於血管型失智症、中風、腦血管疾病、帕金森氏症的生理性變化。
在頭腦以外,內外科生理問題,像是心血管疾病、心肌梗塞、糖尿病、甲狀腺功能低下,也可能跟老年憂鬱症有關。
其他與老年憂鬱症相關的貢獻因子
在生活習慣上,老年憂鬱症常與老年人久坐不動、離群索居有關。因此在老年憂鬱症的治療中,規律運動、出門活動與增加社會人際互動是必要的治療。
藥物不良反應也是老年憂鬱症的成因。可能導致老年憂鬱的藥物包含高血壓藥物、巴金森氏症治療藥物、化療藥物、賀爾蒙製劑、鎮靜安眠藥物。一般來說,藥物導致的憂鬱症,在停用誘發藥物後,其憂鬱症狀應該逐漸消失。
當老化遇到老年憂鬱症
就像青少年憂鬱症一樣,老年憂鬱症有其獨特的一面。由於老年憂鬱症與老化實在太難以區分,許多人會將老年憂鬱症視為正常老化的一部分,因此延宕治療。也有一些老年憂鬱症患者,會嘗試透過宗教信仰獲得救贖。
但老年憂鬱症不是老化之必然,在我們身邊依舊有許多活得還不錯的老年人,他們也許像年輕時一樣火熱與激情,卻也能享受生活中的快樂,不只是沉溺於一片慘澹的灰暗。
當老化遇到老年憂鬱症,重要的是接受自己憂鬱與求助。
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作者介紹
我們是一群精神科與成癮科醫師。專長為腦科學、情緒障礙(焦慮、憂鬱、強迫)、腦刺激治療、個別心理治療、藥物酒精成癮心理治療、自我成長與認同。期望透過理性與感性交錯的文字,提供腦科學知識、精神醫學知識、心理學知識、診間臨床絮語與最新腦部治療方法,喚起一般民眾的自我觀照、療癒與求助。
本文發佈於
情緒腦學,彙整與精神科、身心科相關的腦科學論文,幫助讀者透過腦科學來理解自身或親朋好友遭遇的情緒障礙或情緒疾病(憂鬱、焦慮、強迫等等)。與公開的文章不同,情緒腦科學專欄,將更深入解釋腦部與情緒的關聯,幫助希望進一步理解情緒在頭腦間運作機轉的讀者。
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