西班牙無敵艦隊沉沒之前

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  在1588年的夏秋之際,英法之間的英吉利海峽,即將見證現代歐洲史的轉捩點。此時的英國戰艦雲集,匯集了當時英國海軍的精華,其海軍將領包含著名的海盜德雷克爵士。他們枕戈以待的,則是此時歐洲最強大的帝國:西班牙帝國匯集全國之力,打算入侵英國的無敵艦隊(Armada invencible)。純就國家規模來說,這場戰爭就是獅子博兔:僅佔據不列顛島一部份的英國,怎敢與此時的全球帝國,日不落國西班牙叫板。但結果卻是出人意料之外的:最終西班牙艦隊幾乎被徹底摧毀。剩餘的船隊遠遁北海,繞了一大圈才回到西班牙本土,僅剩不到一半的船隻。這次的筆記是要記錄這場戰爭的起因、以及西班牙的敗因。
英國人所繪的,英國海軍大敗西班牙艦隊/資料來源:維基

一、天主的正義之戰

  我們回到開戰之前,稍稍探討一下為什麼西班牙國王要決定討伐英國。儘管在歷史常識中,西班牙經常被描繪為兇殘的海盜和侵略者,而這次似乎也是西班牙發起的入侵行動。不過,若是我們聚焦到1580年代歐洲的脈絡上,從西班牙政府的角度看,情況其實是恰恰相反的。以德雷克、霍金為首的英國海盜,在英國政府的授意下,長年洗劫西班牙本土和美洲航路。實際上,在無敵艦隊之戰前不久,德雷克才剛剛洗劫西班牙南部的大港加帝茲。換言之,對西班牙人而言,英國政府才是前來侵略的海盜國家。
德雷克襲擊加帝茲的形勢圖。該行動又被稱為「烤焦西班牙國王的鬍子」(Singeing the King of Spain's Beard)/資料來源:維基
  在英國的海盜行徑以外,還有數個原因也導致西班牙的戰爭行動。英國政府長年支援當時反抗西班牙的叛軍,尼德蘭獨立份子(也就是當今荷蘭的起點)。尼德蘭獨立是否正當姑且不論,但英國政府明裡暗裡支援尼德蘭,卻不可能為西班牙政府所允許。英國在伊莉莎白一世的領導下,再度脫離了天主教,成為了新教國家。這在當時的社會背景中,是一個相當嚴重的分歧。更不可能為自詡天主教保護者的西班牙國王,菲利浦二世所容忍。最後,也不能排除菲利浦二世個人的野心。實際上,菲利浦二世曾經因為婚姻關係,而有過統治英格蘭的可能性。雖然後來這個可能性隨之斷絕,但他仍然不放棄透過戰爭和血緣讓自己的子女繼承英格蘭的可能。
  保家衛國、清剿叛軍、宗教信仰、以及個人野心交織,最終匯集成了西班牙無敵艦隊一戰。一場在當時的西班牙人眼中的「天主護持的正義之戰」。

二、不合時宜的西班牙海軍

  在正義之戰的號召下,菲利浦二世集結舉國資源,打造出一批浩大的艦隊,打算一口氣擊潰英國。這批被稱為無敵艦隊的海軍,因為時間、地點,其實早不是英國海軍的對手。
  在早先,西班牙的海軍確實取得輝煌的成就。比方說,一舉擊潰稱霸地中海一時的鄂圖曼土爾其帝國艦隊的勒班陀之戰。或者是在兼併葡萄牙時,於亞速群島擊潰葡萄牙、法國艦隊的戰役。他們最著名的海軍指揮官,聖十字公爵(Duque de Santa Cruz)阿瓦羅.德.巴贊(Álvaro de Bazán),號稱一生無敗績。但是,西班牙的艦隊和海軍戰術,本是為了因應地中海的海戰而設計的,在地中海的海戰中,兩軍登艦作戰才是海戰的重點。換言之,西班牙的大船隊中,實際上多數是運載陸軍的海上堡壘。非常堅固。而且移動速度不快,操作也不靈活。
聖十字公爵(Duque de Santa Cruz)阿瓦羅.德.巴贊(Álvaro de Bazán),不敗的海軍指揮官/圖片來源:維基
  相反地,英國海軍則在以西班牙艦隊為假想敵的情況下,進行了海軍戰術和船艦的更新。更新過後的海軍戰艦與西班牙艦隊剛好相反:運轉更靈活、速度更快,而且搭載的火砲以長距離的砲為主。而他們的海軍戰術更是剛好與西班牙打算的南轅北轍:西班牙戰術在無敵艦隊之戰中,仍然把陸軍放為主角,海軍主要的任務是為陸軍清出登陸的道路。反之,英國自始就沒打算與西班牙在陸上作戰,他們打算在海上就徹底摧毀對手。
  這兩個戰術的南轅北轍,實際上在德雷克加帝茲大劫就分出勝負了:當時,西班牙艦隊毫無還手之力。

三、為何仍走向戰爭

  西班牙國王菲利浦二世,確實是知道西班牙艦隊在大洋上作戰不如英國海軍。他在加帝茲洗劫以後下給艦隊的指示,已經明確包含了他們該小心應對英國戰術和船艦優越之處。再來他的海陸指揮官也數次寫信勸說國王,不該行此無謀之舉,何況他們還打算在英國的主場,英吉利海峽開戰。但最終,國王仍下令艦隊出擊。這場海戰的勝負之明顯,既然早已為雙方軍政人士所知,那麼,為什麼西班牙仍選擇走向戰爭呢?
  原因在於菲利浦二世深厚的信仰。這是現代人難以理解、但在當時卻干涉到每個人大小生活的重大要素。菲利浦在心裡,早已把無敵艦隊之役看作一場正義對待邪惡、天主的信徒與異端作戰的正義之戰。就像他早年與強大的鄂圖曼帝國對決,仍能略勝一籌一樣,於是他也傾向認為,這次的戰爭,即使有種種不利之處,天主也應該在他的身邊。於是他反過來勸說指揮官們應對天主抱持信心。指揮官們同意出擊,也不僅是因為國王的權威:正如前所說,許多西班牙人,實際上都相信這是場守護信仰、保家衛國的正義之戰,所以,天主必然護佑。
時人所繪的勒班陀海戰圖。正如圖中將鄂圖曼帝國的敗北描繪為上天旨意,菲利浦二世也更願意相信無敵艦隊之戰也能得到上天庇護/資料來源:維基

四、尾聲

  實際上,無敵艦隊重創之後,西班牙挾著其雄厚資源,很快就又重建了新的大艦隊——伴隨著應有的技術升級。西班牙的精銳陸軍,也繼續在歐洲縱橫無敵。所以,無敵艦隊之敗,對西班牙的實際國力影響並不是真的很大。但卻重創了西班牙的聲譽。正如他們在十多年前於勒班陀粉碎土耳其人不可戰勝的神話一樣。現在英國人粉碎了西班牙人無敵的神話。西班牙人們心中也開始對帝國的未來抱起一絲陰影:帝國擴張已到極限,衰退的腳步聲已將到門外。

參考資料

Fernández Álvarez, Manuel. Miguel de Cervantes: Visto por Historiador. Barcelona: Espasa, 2005
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