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中年學(二):前中年期經常性適度飲酒可能加速腦萎縮

2021/05/06閱讀時間約 2 分鐘
和飲酒時的愉悅與放鬆相較,一點點腦萎縮有什麼關係嗎?這腦萎縮會影響你的人生嗎?人不快樂又何必活著呢?這種種問題,在經常飲酒的人心裡,或許常常浮現。
今天講的這研究,來自芬蘭某市區醫院的長期追蹤世代研究,他們出生於一九七一到一九七四年,排除腦性麻痺、唐氏症、失明等重大疾患。在5歲、9歲、16歲、30歲時都曾追蹤研究。在二〇一四年時,研究人員又詢問他們,還願不願意來配合研究做些檢查呀。這個芬蘭世代研究的參與者,在種族、社經地位、一輩子獲得的醫療資源相似性高,這也可減少研究統計時必須控制的變項。
針對前中年期(39-45歲),是這研究特殊的地方。酗酒會傷害大腦,這有定論。老年人或中年晚期適度飲酒,也可能傷害大腦。但前中年期適度飲酒與大腦萎縮的研究不多,加上本研究的收案個案數497人算多了,讓這研究更值得注意。
好啦,大家應該也知道,研究結果一定是「經常性適度飲酒可能跟微小的腦萎縮有關」,但什麼是「經常性適度飲酒呢」?我們得先知道,研究時的「一份酒精」(一杯量酒精,1 drink),是相當於14公克的酒精,也就是如果喝5%的啤酒,280cc就等於「一份」了。
然後,現在許多研究如何區分飲酒的輕度、中度、重度,是回答以下問題後計分。這裡說的中度,等同於我所說的「經常性適度飲酒」。
AUDIT-C評估工具
簡單說,如果你是男性,每天回家就小酌,一次喝350cc啤酒,很少一次大量喝酒,那你就是4+0+0=4分,還好還好。女性0-3分算輕度,男性0-4分算輕度。8分與8分以下,算是中度。但如果你每次都喝掉半瓶紅酒,那就是5分。如果一個月至少一次社交場合、每次會喝超過兩個大玻璃瓶的台啤,那就又要加1分。
所以,如果你覺得你喝酒是「輕度」的,那就是一星期只能喝兩三次,一次一小瓶或一小罐啤酒,這樣的量對大腦影響可能就很小。超過這個量,即使你還年輕,對大腦都可能會帶來負面影響。
回到這研究,研究者會給每個個案做大腦MRI,排除掉酗酒、影像品質不好、有腦神經狀況、白質異常、嚴重精神科問題的個案,然後計算大腦腦組織佔顱內面積的比例。經過複雜的統計後,認為「中度」飲酒狀況的人,大腦會有微小但顯著的縮水。
好啦,重點還是那個表格。算一算,你是中度飲酒者嗎?女性3-8分,男性4-8分。中產階級女性飲酒的風氣逐漸增加,很可能不知不覺就變成「中度」飲酒者,然後還以為自己喝很少哩。
引用文獻:
Moderate alcohol use is associated with decreased brain volume in early middle age in both sexes
精神科醫師,作家。長期接觸各式各樣病人,也曾擔任過網路公司總經理並協助公司轉型、獲利,我可以從務實、生活的角度切入,讓你用短暫的閱讀時間就能得到一生重要的領悟。
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