第 334 話:年長者開車,比較容易出事嗎?

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年長者開車,是不是會因為反應較慢、認知退化等理由,而比較容易發生意外呢?日本「東海國立大學機構」所屬的名古屋大學,進行了一項研究,想要回答這個問題。
聲明之一:本校「東海大學」跟上述「東海國立大學機構」無關…其實連日本的「東海大學」也跟它無關,它的成員是名古屋大學與岐阜大學。
聲明之二:請勿在本文留下歧視性言論如「三寶不意外」之類,違者刪文。
老人中也有駕駛技術超厲害的(來源:Top Gun: MaverickⒸJoseph Kosinski/Paramount Pictures)
這個研究探討的事故類型,是「把油門當煞車踩」,日本在2016~2022年間一共有248件這類意外,其中有141件是75歲以上的長者駕駛時發生的,比例高達56.9%。所以現在包含台灣在內的許多國家,都有「年滿75歲必須通過認知測驗,才能繼續擁有駕照」,即將滿75歲的行政院長蘇貞昌,也剛通過了這個測驗,順利「續卡」。
實驗的設計是這樣:實驗裝置有左右兩個踏板,右邊踏板是油門,左邊是煞車。受試者根據以下的規則做出動作:
指示信號的形狀是「○」就使用右腳,「△」就使用左腳。
指示信號是綠色就踩油門,紅色就踩煞車。
所以一共有四種組合,例如信號是「綠色○」,就用右腳踩油門,以此類推。
實驗指令與動作(來源:Behavioral Brain Research)
每位受試者進行40次測驗,看到信號可以有八秒鐘的反應時間,兩次測驗之間間隔27秒。
另外還有一組40次測驗,將「腳踏踏板」改成「手按按鈕」,其他規則全部相同。
一共有44位受試者加入這個實驗,21位是20-26歲的年輕大學生,23位是65-74歲的長者,所有人都是右撇子。
手腳總共80次的測驗下來,結果如何呢?
可能出乎你的意外:大學生跟老人的表現(操作錯誤的次數),幾乎一樣。
這是說其實老人並沒有比年輕人更容易「把油門當煞車踩」囉?那前面說的56.9的老人肇事率是怎麼來的?
在這個研究中,所有的受試者在測驗時,都在頭上裝置了「功能性近場紅外光譜儀」(functional near-infrared spectroscopy, fNIRS)的探測器,來量測受試者在做這些測驗時,大腦血流的變化,有點類似功能性磁振造影(fMRI)。結果顯示,在大腦的「前額葉」(frontal lobe,看名字就知道是大腦靠近前額的腦區)部分,高齡者的血流量增加幅度明顯高於大學生。也就是說,相較於年輕人,高齡者的大腦必須更賣力的工作,才能完成這項工作。此外,「左腳踩右邊」與「右腳踩左邊」這種斜方向的動作,不管對於年輕人還是老人,都是比較大的負擔。
實驗結果:大腦前額葉16個偵測器所量測到的標準化血液流量,A是「手按按鈕」、B是「腳踏踏板」,紅色是老人,藍色是大學生(來源:Behavioral Brain Research)
所以雖然兩組的成績表現雖然相同,但是年輕人的大腦較為「游刃有餘」,老人的大腦必須全速運轉,才能完成這個任務。實驗是裡的環境刺激比較單純,在實際駕駛的情境下,外界輸入給駕駛的訊號又快又多,對於年長的駕駛者而言,有可能超過大腦的處理速度極限,所以比較容易產生意外。
這個研究,發表於2022/06/23 的「Behavioral Brain Research」(行為大腦研究)期刊。
  • 超中二物理宅雜記
  • 話都給我說就好 其之334
Behavioral Brain Research論文(2022/06/23):https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0166432822002443
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