關於孟子思想中的一些邏輯問題(7) ——類比推理

2023/08/02閱讀時間約 1 分鐘

何謂「類比推理」?

它是一種推理方法,通過兩個或以上事物的相似之處,來推斷它們在其他方面也可能有相似性質的一種推理方法。舉個例子:

水和火都具有溫度,水具有冷卻功能,而火具有加熱功能;因此在某些方面,它們可能具有相似的特徵。(例子摘自網絡)

有另一位批評孟子常見的邏輯錯誤,他說:孟子的類比推理,按照現代邏輯審查,有些類比推理是牽強附會的,甚至是虛假類比,也就是說,孟子把兩類很不相同的事物強作類比,從而得出荒謬的結論云云。他舉了《孟子》兩個例子:

①「今也,欲無敵於天下,而不以仁,是猶執熱而不以濯也。」(離婁‧上7)

﹝意譯﹞:現今的國君呢,又想天下無敵,卻又不肯先以仁心來治理天下,這就好像拿熱的東西時,事前又不先用冷水潤濕雙手一樣。

批評者質疑:孟子把「政治方面」和「冷熱方面」兩個完全不相關的概念作類比,本身就已經荒謬了。

唉!孟子這句說話,是「比喻」,而不是「類比」。比喻,是把一物一事,比作另一物一事,讓對方容易明白道理所在,而並非把二者作比較。

②「…人性之善也,猶水之就下也。人無有不善,水無有不下…」(告子‧上2)

﹝意譯﹞:人性對於善方面,就像水向低處流一樣:人性是沒有不善的,水性也沒有不向低處流的。

批評者指孟子把「人性之善」和「水性之就下」兩類毫不相關的屬性來作類比,因而得出荒謬的結論。

按:如果按照這位批評者的說法,那麼,上引水和火的類比例子,豈不是水火不容?所推出的結論,豈不是荒謬絕倫?

孟子之所以指「人無有不善」與「水無有不下」,乃指二者都同有一種自然性向。既然人與水都有同一性向,然則,又何以不能類比呢?再者,孟子謂「人性之善也,猶水之就下也」的「猶」,白話是「就好像」的意思,那是比喻,而不是類比呀!

(寫於2023年7月31日於澳洲)

參考書籍:柴熙‧哲學邏輯

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    現代人該怎樣看待儒學呢? 能替孔子說句公道話嗎? 怎樣做一個《論語》的明白人呢?
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