沉入深海裏的馬里亞納探索號(Xplorer)

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沉入深深的海裏:哲庫(ZEKU)的馬里亞納探索號

今年2023年底TCL結束旗下芯片事業公司[1], 決定停損芯片高額的人事研發費用, 如似一般大陸芯片公司裁員的故事今年忒多, 也讓人聯想到今年五月時哲庫(ZEKU)裁員一事, 前年2021還號召使用者駕著馬里亞納探索號(MariSilicon X)出航, 當時OPPO採用它第一顆影像處理芯片推出旗艦手機新應用的一頁[2], 一張照片双芯處理這样的廣告詞猶記在心[3], 雖說中國全力扶持半導體設計產業, 但這样中斷研發與裁員的新聞層出不窮, 不禁讓大家思考 中國造芯的夢 是不是南柯一夢?
圖片擷取自參考文獻[3]

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今年(2023)九月美國商務部長訪中[4]的同時, 華為推出新機MATE60, 發表新款手機本是終端廠每年的慣例事項, 但華為發表新手機這事已經隔了二年, 今年才重新整合海思支持搭最新KIRIN 9000型手機芯片, 外傳採用的是7奈米(nm)製程設計, 其重大的里程碑是華為經历了美國禁令二年後仍能突危重新站回手機市場, 不依賴美國高通(Qualcomm)手機芯片依舊重返手機市場, 且可以獨立開發自家手機專門芯片, 雖是等同2020年使用於MATE40的台積製造KIRIN 9000[5], 使用的並非當前最先進製程, 但證明了中國造芯夢仍在進行, 並且足以撼動苹果手機在中國市場的地位。

圖片擷取自參考文獻[6]

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為何中國設計手機芯片(AP)會如此令美國在意呢? 早在2014年華為異軍突起[7], 因為華為結合海思(HISILICON)達成整支手機可以自主獨立設計研發, 市占還一度超越苹果手機在中國的市占, 隨後2019年美國禁令頒布, 掀起全球反中氛圍對抗華為全球的市占, 也包含其5G基地台的全球銷售事業, 美國禁令一次斷開了華為安卓軟件, 海思芯片的代工廠生產, 以及設計工具的使用, 切斷了所有芯片設計的支援, 畢竟中國並不是主導芯片設計的國家, 華為手機當然應聲倒下, 銷售量大幅少[8]; 為什麼造芯這一直是中國重中之重呢? 因為AP是目前消費性電子最為熱銷的元件, 网上熱議度也是相當之高, 同時也是最為複雜的芯片之一, 許多關鍵技術整合於AP, 相當据有指標意義的商品, 其中最為熟知的就是ARM處理器用以做為手機CPU, 以RISC(精簡指令處理器)執行安卓OS(作業系統), 手機芯片內含CPU需執行安卓OS, 而OS功能在於管控手機硬体資源運作, 例如: 內儲I/O, 影片編解硬件加速, 另有網路通訊芯片, 支持5G/4G以及各種通訊運作, ex:藍芽系統通訊耳機, 還有攝像頭的影像處理器, 將CIS攝像頭感光影像訊息轉由CSS做硬件管線處理, 最後則是由顯示影像的處理管線硬件處理屏上顯示內容資訊, 以上皆可掛上ARM bus(匯流排)儘為CPU使用操作, 相當成熟可靠的硬件架構。

圖片擷取自參考文獻[8]

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在2021年OPPO搭上ZEKU設計的馬里亞納探索號(Xplorer), 喊出了每張照片的拍攝由双芯片協力優化, 開啟終端攝像技術自主硬件化的風格, 各家終端可以此硬件研發獨家拍照技術, 原先是以高通AP硬件支持拍照優化, 這样的架構下各家終端只可以軟件處理輔助調適, 但軟件多是由CPU/GPU負責執行仍有拍照時間加速的需求, 於是各手機廠開始走上各自研發的道路, 開始投資自家芯片研發事業, 大多都是從這拍照用的影像處理芯片開始, 而馬里亞納探索號 這芯片正因此需求而生, 其用以命名的馬里亞納正是地球上最深海溝, 意指手機芯片的技術門檻之高, 也有人說是指芯片人事研發費用深似海; 就在2008年苹果計劃設計iPhone時, 就曾找上intel合作, 當時的intel正值大賺的時后, 與windows連成Wintel連線, 於是回拒了苹果的手機處理器的合作, 所以苹果只好自研手機芯片, 併購了P.A.Semi公司讓苹果開啟芯片研發事業, 而后iPhone也是順利空前大賣, 造成intel日後也自認自己錯失行動裝置處理器商機, 隨後手機性能和核心數一年強過一年, 至今的手機芯片更要求遊戲效能, 能提供GPU圖像效能繪圖更優, 如今的手機芯片己經堪比遊戲機處理器, 苹果也開啟遊戲市場的佈局, 所以說為什麼手機芯片這麼難做? 因為其技術門檻深似海, 宛如馬里亞納海溝一般。


[1]. https://www.ctee.com.tw/news/20231122700707-430804

[2]. https://www.oppo.com/en/newsroom/press/oppo-imaging-npu-marisilicon-x/

[3]. https://www.tvcbook.com/video/1111187.html

[4]. https://cn.nytimes.com/business/20230907/huawei-phone-us-china-raimondo/zh-hant/

[5]. https://www.wealth.com.tw/articles/509cac36-00e0-4984-aaeb-b335d504a353

[6]. https://www.youtube.com/watch?app=desktop&v=bqJLf9Q5fzc

[7]. https://www.yzzk.com/article/details/%E5%85%A8%E7%90%83%E5%95%86%E5%8B%99/2014-11/1394682549146/%E8%8F%AF%E7%82%BA%E6%89%8B%E6%A9%9F%E5%B4%9B%E8%B5%B7%E5%85%A8%E7%90%83%E7%AC%AC%E4%B8%89/%E5%90%8D%E5%AE%B6%E5%8D%9A%E5%AE%A2/%E7%B4%80%E7%A2%A9%E9%B3%B4

[8]. https://display.ofweek.com/2023-05/ART-8321305-8460-30598046.html

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描述這十年來台韓與大陸面板(屏)廠的競爭, 從面板一路打到現在的芯片戰爭, OLED這場仗台廠嚴然己是殘局, 回顧历史記錄這十年來面板技術的成長
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