讀目錄就知道是好書:《行為》、《悖論》、《諸神的起源》

2020/11/18閱讀時間約 2 分鐘

書海繁浩,挑書好難。書讀多了,也會默默知道自己喜歡什麼、適合什麼、缺乏什麼。我發現有一種書,幾乎不會踩雷:如果作者知識精深,想把半輩子的研究好好講給你聽,而且目錄的順序就是為了從知識的起點開始說明,一路把你需要知道的內容說明白,好得出作者半輩子的小結。從目錄就讀得出研究方法,通常都紮實有料。

這本書的前幾章章名是:〈行為〉、〈一秒之前〉、〈數秒到一分鐘之前〉、〈數小時到數天之前〉、〈數天到數個月之前〉。這是一個絕佳的好兆頭,而且從簡介可知,作者是神經生物學家。從目錄可以看出,這本書分成三大部分:一是動物/人類行為的生理機制;二是個體生長過程裡生理發展和環境的交互作用;三是社會性動物的行為模式。如果光從目錄就能讀出作者想告訴你的知識層次,作者一定知道他在幹嘛。光是讀目錄,和附錄,就知道這書好。後來一讀,果然沒錯。

悖論的目錄看似完全符合書名,一章一個悖論,共十個。十組悖論是獨立事件,有各自的問題意識、有各自的解方。秘密藏在前言裡,前言也是可一分鐘預覽就能看出一本書寫得如何的重點觀察對象。Paradox 本是似是而非的理論,在希臘詭辯者中十分盛行。作者是物理學家,把本屬哲學的邏輯趣味,用數學和物理學拆開,玩得比哲學更明晰透徹。最棒的是,這些獨立悖論的閱讀順序,讓讀者可以從常識型的邏輯開始,對應比較容易理解的物理事實,再循這些理解,一路往廣義相對論去,卻不會太困難。讀者不需要懂精深的物理學,只要循問題意識下探,也能享受破解難題的樂趣。

這本目錄結構極分明,甚至每章頁數幾乎相同,內容勻稱到驚人。這份簡報,讓問題意識和章節分部更一目瞭然。作者任大英博物館館長多年,理出一系列信仰生活的物件,讀來如逛博物館。Living with the Gods 更貼切,幾乎是人類信仰的自然史。書中六大部分循序深掘,從神聖性的自然體感,往超自然的世界觀,再進入宗教公共化、藝術化後,走進社會結構的宗教,區分一神和多神的世界觀後,也有相應的政治選擇。最後,歷史上和宗教難分難捨的政治,如何使用宗教,直至今日。深入淺出底下,作者保留一份認識迥異文明的熱忱,這正是博物學的精神:對世界保有好奇心。
閱讀愉快。
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麟左馬,旅美台灣小說家,主要寫科幻跟推理。 通常以探戈DJ和製鞋業者的身份出現,身兼舞棍。
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