《高年級實習生》鼓勵中高齡就業不能只補助「價錢」而有更重要的「價值」

2023/05/22閱讀時間約 4 分鐘
2015年的電影《高年級實習生》(The Intern)由南希梅爾斯編劇、導演,勞勃狄尼洛和安海瑟薇領銜主演。講述一名年過八旬的老先生,事業有成、家庭美滿、生活無虞,卻在妻子過世後,因為退休生活無所事事,起心動念決定重新回到職場,並與年輕的女性創業家碰撞出火花的故事。
過了八年後重看這部片,才發現這部電影不只是一部職人喜劇片,更重要的是電影看見了當代重要的社會問題,也就是人口老化導致的長照壓力和勞動力短缺雙重問題,並試圖透過電影提出一個可行的解方。
電影的主角Ben是一位年過八旬的老先生,妻子因故身亡,他獨自一人在退休之後過著無憂無慮的日子,但這樣無所事事的日子過久了,反倒懷念起當年忙碌工作的生活。他曾經是一家公司的主管,負責生產電話簿,但隨著科技日新月異,他和電話簿就漸漸被時代給淘汰了。
有一天,Ben在家裡附近的雜貨店看見一張「徵求銀髮族擔任實習生」的傳單,雖然不曉得是怎麼回事,卻引起了他的興趣,他照著指示到網站上應徵,沒想到竟然真的中選。Ben提起塵封已久的手提皮箱,穿上皮鞋打上領帶,隔了幾十年重回職場上,這次他沒有要拚自己的事業,也無須再為生活經濟困擾,而是真正為了工作而工作,抱持著遲疑也期待的態度,重新檢視自我存在的價值。
其實Ben所面對的問題,也是當代高齡化社會上,許多年長者共同面對的問題:「不再被社會所需要」,他們逐漸成為一個家庭中,甚至社會上的負擔,老年人常常走到哪裡都惹人嫌,導致許多人經常自我否定,質疑自己存在的價值在哪?
隨著醫療技術的進步,人類的壽命也愈來愈長,若只是維持著呼吸心跳,而無法讓人們感到「活著」的價值,那是毫無意義的。在高齡化社會已然來臨的現在,每個人都應該思考如何:「好好地老?」應該要老驥伏櫪,還是老而不退,或者說未老先衰、不再戀棧,這是社會上許多人都正在決擇的一道難題。
這幾年各國政府為了鼓勵中高齡人口持續留在職場上,提出了許多獎勵和補助,希望業者可以聘用中高齡的員工,但是這卻忽略一個關鍵問題,其實許多年長者並不真的缺錢,許多人賺了一輩子早已生活無虞,這些人需要的其實是一個生活的重心,因此投入資源去補助經濟誘因可能事倍功半,更需要的是改善社會大眾的觀念,不要覺得老了就要退休,讓就業市場更歡迎、需要這些長輩。
這部電影透過真實立體的人物設定、簡單的情節鋪成,導演讓觀眾看見了社會的問題,也試圖從虛構的電影去找到實際的答案。一位是事業有成的退休老人,熟稔人情世故,卻被家人與職場給遺棄,而一位是正要起飛的新女性,衝勁十足,卻在工作與家庭之間心力交瘁,職場不只對老年人不友善,對女性也很嚴苛。
安海瑟薇飾演的女主角Jules,是一位21世紀的新女性,她每天有開不完的會議與工作,手下掌管了兩百多位員工,面對無數消費者的問題與期待,雖然表面上她是個能幹而且令人稱羨的新女性,但回到家裡,面對她的丈夫與女兒,甚至面對自己的父母與家庭,總是心有餘而力不足,事業有成和女人義務兩者總是衝突,成了她面對未來的不確定因素,也讓她身心疲勞。
由於不想要放棄事業,Jules被迫面對許多抉擇,如何兼顧上班族與母親的身分?如何體諒丈夫照顧孩子的辛勞和寂寞?又如何在商場上不要被其他男性輕蔑?除了武裝自己以外,她需要更多細膩的心思讓一切都在穩定的道路上,這部電影將當代職業婦女所面臨的問題非常真實的呈現出來。
編劇讓Ben成為Jules的高年級實習生,使時代的隔閡有了對話的可能,彼此學習對方能夠互補之處,也同時在對方身上看見自我的價值。Jules看似向一位長者學習,卻也帶給這位前輩許多意想不倒的收穫,最重要的就是自我價值的實現。
雖然現實世界不可能像虛構電影一樣順遂,有更多更真實而深層的問題,無法用輕描淡寫的劇情簡單帶過,不是每一位高齡人士都是業界的佼佼著,也並非每個新創公司的創辦人都會接受外界的指教,這個故事需要許多巧合來湊成,但我也相信這絕非不可能。
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