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維京人夏天也愛玩龍舟:但是要搶的不是旗,是錢錢!

2023/06/26閱讀時間約 5 分鐘
放連假台北廢;在數位世界裡被粽子和龍舟包圍,才想起連假是端午節加上可惡的補班換來的。說到龍舟,尤其是「把龍頭插在船頭」這種文創並非東方人獨有,古北歐人也是龍的傳人(嚴格來說是「屠」龍的傳人),本篇算是維京船導論,又是一個水坑;放心,能說的還多了,不會放過大家。

自古船比人多的國度

叱吒風雲的維京船最知名的形象通常都來自在九世紀後,但從西元前斯堪地那維亞人就已經投注大量心力在研發部門;從壁畫就看得出來他們對船隻的熱愛有多麼痴狂。目前已知的青銅器時代壁畫中,象徵船隻圖樣的數量是所有其他類型圖案的數百倍,人遠不如船重要。
青銅器時代的船艦已有多種,壁畫上常見的是「鹿躍船」(Hjortspringbåden),這款連帆都沒有,但也不需要;如果端午節時大家有機會看龍舟比賽就知道,單純靠人力的划船速度就殼蟻鬼成什麼模樣。有趣的是,鹿躍船結構也最相似於台灣的木造龍舟。(不過據說現代台灣龍舟以玻璃纖維造居多。)
當然,懂用帆的話,帆就會幫助你;據說,維京人稱某一類型的戰船為「龍船」(Dreki),就是因為龍首船艦搭配猶如龍麟般一整列側舷盾甲,在順風滿帆時從正面望去,便彷彿是一條龍雙翼展開般那樣雄偉。
船葬 (Ship burial) 也是青銅器時代既存的傳統,一直延續到鐵器時代;過去談到維京藝術時提及「奧賽貝爾格風格」(Oseberg Style),正是一件藏有豐富文物的船葬遺址命名;直到維京時代中期受基督宗教影響,漸漸不再出現。
不難理解,在競爭激烈的年代,與其把你家的機車跟過世家人埋在一起,是不是還如用來跑外送?不過,因此透過考古人類學能掌握的船艦資訊幾乎都只有早期的船型,它們乖乖待在土裡等待解除封印的那一天。

為什麼是龍頭?

維京人在歐洲搶錢了一堆,還是要把資金投放回生產設備才能和其他廠商競爭;這不是比喻而已,11-12 世紀的所有國際級大海戰,全部都是斯堪地那維亞勢力的內鬥。維京時代初期少有大型戰船,根本不需要多大,反正幾乎沒有能正眼瞧的敵人;直到發現鄰居家的船運載量更高時才知道事情不妙。
除了龍骨 (keel)、船肋與獨家專利的設計「老婦」(kerling)(支撐桅杆的橡木造結構之一)之外,最具有識別度的維京船特徵便屬船頭的裝飾。其實也不見得是龍首 (dreki),還有牛首 (vísundr)、蛇首 (ormr)、鶴首 (trana) 等。
這些是幾個著名維京首領或國王的海上坐騎,或許還有其他樣式。有成功保留至今的維京船殘骸少之又少,有留下的船首參考樣式多是龍首,甚至有類似造型的飾品模具可對照。
另一方面,當時的藝術風格也十分具有參考價值,殼蟻參考以前做過的維京藝術介紹;應該會發現,幾乎就是「如何畫蛇添足,然後打成死結」的繪畫比賽,沒道理認為船頭裝飾就不會這樣搞。
龍的形象也有避免災厄、赫退邪靈的守護功能,這一點在盧恩石 (runestone) 隨處可見;有許多文獻提到,古北歐人甚至擔心龍首會連「有益的土地精靈」(landvættir) 都嚇跑,特地在法律增修條文給予相關規定。
因此,維京船的船首沒有一定是龍首,但龍首造型或許廣受好評,功能上除了異教思想中包含的避邪除災之外,也有威嚇對手、辨識不同船隻或單純賞心悅目的意義。
如果是一支艦隊,則通常是首領的船艦才在船首搞花樣,隨行船艦要嘛卸下船首妝飾,要嘛只安一塊風向標 (veðrviti)。裝飾船首就跟假髮一樣是殼蟻任意拆卸與安裝的;不過安裝船首的目的是要令人生畏,與安裝假髮的目的可能相反。
個人認為這個時代要放貓首在船頭會有最強的心理戰作用,在此推薦給國軍兄弟姊妹們參考。

搭車?要說哪種車啊

前面提到船有越做越大的趨勢,但最大有多大呢?就像現在的奈米晶片技術快要摸到物理性質極限那樣,而維京船大小的極限就是橡木長度的極限,因為龍骨必須用整棵橡木打造。本篇篇幅不夠講造船工法和流程,不過殼蟻分享些維京船小知識。
維京船,這裡泛指所有維京時代斯堪地那維亞人使用的一切有帆船艦。常見區分方式是根據船槳手席位的數量,而非船身總長度,因為「戰艦」會刻意做長,船速最大可達每小時 50 公里,但不見得乘載量比較大。
貨船則相反,穩定性和載運量為首要考量。就像汽車有四輪驅動、後輪驅動的差異,維京船的引擎就是人類,是側舷驅動;有幾個人就有幾台引擎的概念。現代船隻分級的吃水量也不適用,因為維京船幾乎全部都是能直接開進馬拉灣也不會擱淺的船型。
從小到大,維京船被賦予不同的稱呼,底下會略過漁船那種,相當於台灣的摩托車;只談跨縣市移動的交通工具,在維京時代則是有基本越洋能力的那些:
  1. 輕型商船 (Byrding):羅斯人愛用,湍急的河流和內陸的危險性與大洋不同。
  2. 重型商船 (Knarr):最多能乘載 40 噸重貨物,維京人的長榮號擔當。
  3. 小型戰船 (Snekke):劫掠新手必課金買一台,基本款。
  4. 中型戰船 (Drekkar):戰場主力,菁英級劫掠之王必備;自定義船首造型解鎖。
  5. 大型戰船 (Skeið):沒有這台不要想爬階,維京人的波音747。
之後再來細說它們的特徵與相關的歷史。
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