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搭蒸汽火車遊扇形車庫──直江津D51鐵道公園

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過去彰化扇形車庫常被坊間稱作「世界唯X」的扇形車庫,但實際上光是日本就還有11座扇形車庫留存著,部分甚至仍維持與鐵道正線連接的功能。這次要拜訪的扇形車庫是位於新潟縣的日本海岸南端,在2021年開張的新景點:直江津D51鐵道公園。這座園區除了展示珍貴車輛之外,居然還有動態運轉的蒸汽火車可以搭乘!接下來就跟著時光土場的腳步去瞧瞧。
直江津D51鐵道公園以可供乘坐的蒸汽火車作為園區賣點

搭乘火車大滿足體驗

直江津D51鐵道公園位於車站東北方,從車站南口步行只需要3分鐘就能抵達,目前在每年3月中旬到11月的周六、日與國定假日常態開放。售票地點除了鐵道公園的出入口之外,上午園區開門前在直江津車站售票窗口也買得到票,但買了票可不要急著走到園區門口,因為有車會來載遊客入園!上午9:01經由妙高躍馬線抵達直江津的電車會有兩輛車進入電車庫內整備,鐵道公司便利用這趟回送列車載送遊客進入園區參觀,一天僅此一趟車有這樣的特別服務。
回送列車在月台等候遊客上車
回送列車的開車時間是9:35,我在售票窗口買好入園門票之後來到6號月台上車。列車先是往南開到直江津站的拖上線,接著司機換端駕駛慢慢地往車庫線移動。在入庫之前列車會經過洗車機,洗車機同時噴出大量水柱並利用高速旋轉的布團洗去車身髒污。原本以為洗完一次就會直接駛入車庫,但沒想到司機在駛出洗車機之後停車,接著再次換端駕駛讓洗車機再洗一次,回頭入庫又再洗一次,整整洗了三次才載著我和其他乘客進入電車庫,真的相當過癮!
搭火車進入洗車線是相當新奇的體驗
除了特別附加的回送列車洗車體驗,D51形蒸汽機車的搭乘才是這座園區的重頭戲。原本回送列車抵達的時間趕不上第一班蒸汽機車號碼牌的發送時間,但或許是因為早上剛開門遊客還不多,工作人員直接問回送列車上的遊客要不要搭蒸汽機車,因此相當幸運地可以無縫接軌。D51形體驗列車是利用D51 827號機車與兩輛守車組成編組,去程由蒸汽機車在後方推動至直江津車站天橋下方,回程則由蒸汽機車拉回園區。不同於一般鐵道公司復活的蒸汽機車採用煤炭或是柴油等石化燃料,這輛D51 827號採用的是壓縮空氣推動汽缸產生動力。不過,在煙道內仍透過燃燒方式產生煙霧,運轉過程不時飄來煤煙味,嗅覺、視覺與聽覺體驗都看不出來這輛車其實不是燃煤驅動,效果十分逼真!
守車內加裝板凳讓遊客可以乘坐
回到園區後,工作人員引導乘客下車,緊接著將蒸汽機車與守車編組解聯,蒸汽機車緩緩地開上扇形車庫前方的轉車台。由於機關車輛的駕駛室常常偏向其中一端,造成駕駛視野與操作方式有正向與逆向的差異,因此在重要的端點車站會設置轉車台供機關車轉向,同時可能搭配在轉車台周圍設置扇形車庫來節省空間。但日本電聯車成為主流之後,機關車轉向需求漸漸消失,即使是日本也很難看到蒸汽機車到轉車台上轉向的畫面。D51 827號接著在轉車台上慢慢轉動,大概轉了半圈之後停下來,讓D51 827號的正面可以面向遊客,並開放大家排隊和D51 827號合照。等到大家拍完照之後,D51 827號繼續旋轉半圈,用倒車方式再度與守車編組聯結。整個過程我的快門沒停過,真的是十分滿足的展演體驗。
D51形在轉盤上轉圈圈

北陸要衝的鐵道市鎮

這座鐵道公園所在的直江津雖然可能是臺灣人不甚熟悉的海邊小鎮,甚至是我這次使用的長野、新潟鐵路周遊券的使用範圍邊陲,但其實這裡曾有一段輝煌的鐵道歲月。直江津憑藉著海運的地利之便,在1880年代成為信越本線的北端開工地,就此開啟鐵道時代。另一方面,從關西經由金澤到直江津車站的北陸本線在1913年全線通車,兩大幹線鐵道的交會讓直江津成為日本北陸地區相當重要的車輛調度與補給地點。為了應付龐大的蒸汽機車調度需求,大正年間便在車站東北方闢建具有22股道的紅磚造扇形車庫,規模甚至比國人熟悉的梅小路扇形車庫還要大。日本國鐵為了擴增直江津站的蒸汽機車維修能量,1944年又在紅磚車庫南側闢建4股道的扇形車庫,形成雙扇形車庫的態勢。
航照中在直江津車站東北方可以看到扇形車庫,但在鐵路電氣化之後只剩下較小的車庫
(左:2010年拍攝,右:1946年拍攝,來源:国土地理院)
不過,在國鐵無煙化政策之下,信越本線與北陸本線陸續在1960年代末完成電氣化,失去舞台的紅磚造扇形車庫在1973年遭到拆除。但對於直江津鐵道樞紐地位造成重重打擊的莫過於2015年北陸新幹線通車,直江津車站被新幹線略過,並行的信越本線妙高高原=直江津、北陸本線市振=直江津也分別從JR東日本與JR西日本分割出來,由地方成立的越後心跳鐵道(えちごトキめき鉄道)接手管理,改稱為妙高躍馬線和日本海翡翠線。前者主要作為直江津與新幹線上越妙高站的聯絡鐵道,後者則有部分區間與富山縣愛之風與山鐵道直通運轉。值得一提的是由於糸魚川車站是交流電與直流電轉換點,越後心跳鐵道因無法新購交直流兩用電車,因此改以氣動車行駛。

從扇形車庫變身鐵道公園

隨著北陸新幹線通車,由JR東日本管理的直江津運輸區車庫等設施也一併移交越後心跳鐵道。不過畢竟直江津已經脫離蒸氣時代很久,JR東日本與接手的越後心跳鐵道也都沒有配置機關車在直江津,頂多只有冬季除雪車可能會使用到轉車台。因此,僅存的4股道扇形車庫與轉車台一直有都更拆除的風聲,但深知鐵道對於在地歷史相當重要的地方民眾仍然期待這座車庫能加以活化。正當大家不知道該怎麼利用這座車庫的時候,那個男人又再次登場!
直江津站僅存的扇形車庫只有4股道,但也曾被一度考慮拆除
先前的部落格文章曾經提過一個鐵道迷社長將面臨廢線的夷隅鐵道救回來的故事,為什麼提到這個故事呢?因為當時把夷隅鐵道救回來的鳥塚亮社長在2018年卸任之後,隔年便來到了越後心跳鐵道擔任社長一職。這次他利用過去認識的人脈,向各地保存車輛的團體徵集展示品,將這座差點被拆除的車庫打造成一座小小的鐵道博物館。至於,這座鐵道園區最大的賣點就是向位於大阪的アチハ公司租借的D51形827號蒸汽機車(與臺鐵DT650型同型),在園區到車站天橋之間數百公尺的鐵道進行動態運行!
身為鐵道迷的鳥塚社長在夷隅鐵道時就很想利用自家路線復駛蒸汽機車,不過他自己也知道復駛蒸汽機車的花費是以數億日圓計算,連JR集團都感到吃力,更何況是差點廢線的夷隅鐵道。直到有一次看到鳥取縣的若櫻鐵道利用壓縮空氣成功讓蒸汽機車恢復動態行駛的消息,他便想到若能用這種低成本的方式復駛蒸汽機車,然後再出租給其他地方鐵道,不就能為地方注入觀光活水了嗎?於是,他向曾多次協助夷隅鐵道陸送車輛的アチハ公司社長提出構想,對方也一口答應來做。在鳥塚社長發文徵集車輛後,住在愛知縣的鐵道收藏家山田先生表示願意將其收藏的D51 827號蒸汽機車(現役時期主要運用於中央西線)貢獻出來,讓アチハ公司整備並出租。就這樣,在2017年這輛蒸汽機車與一輛篷守車在經過アチハ公司整理之後,來到和歌山縣的有田川町鐵道交流館動態保存。
雖然因為種種原因D51 827號蒸汽機車並沒有到夷隅鐵道,但鳥塚社長仍沒有放棄要給孩子們看蒸汽機車動起來的樣子。來到越後心跳鐵道之後,鳥塚社長很快地取得居民的認同,並向アチハ公司簽下五年的租借合約,D51 827號、DL14號調車機和一輛篷守車在2020年從有田川町來到了直江津。打著可以搭乘動態運轉D51形蒸汽機車的名號,直江津D51鐵道公園在隔年4月29日正式開幕!

小小扇庫展品不馬虎

在鐵道公園內的扇形車庫是建於1944年、直江津留下的最後一座扇形車庫,當初主要是作為車輛的維修工廠。車庫結構採用鋼骨,外頭覆蓋鐵皮浪板,與印象中鋼筋混凝土造的車庫有很大的差別。車庫內擺放了四輛展示車,雖然館藏量很少,但每輛車卻都來頭不小。2020年與D51 827號一起來到這座車庫的DL14號過去是神戶製鋼所的工廠調車機,有趣的是這輛車並不會有司機在上頭駕駛,而是利用遠端無線方式操縱,操縱者則利用上頭的監視器訊號查看車輛前後方的視野。
原本屬於神戶製鋼所的調車機是以遠端無線方式操作,在調車機之中是相當特殊的存在。
在調車機後方不遠處的ワフ29603號篷守車也是當時一起從有田川町來的保存車輛,在成為動態保存車之前是日本已故知名建築師清家清在東京大田區私宅內的書房。在清家先生過世後,家人將這輛車賣給了アチハ公司成為該公司的出租車隊之一,當時要在狹小的巷弄與清家宅邸的庭園中把這輛車弄出來也是耗費了一番功夫呢(詳見日本網友的紀錄)。
不論外型和規格都與臺鐵CK1500型篷守車十分相似,相當有親切感。
除了來自アチハ公司的三輛車之外,車庫內也保存一輛北陸名物的413系電車クハ412-6號先頭車。413系電車是日本國鐵在民營化前夕將舊型電車加以改造,針對北陸地區設計的交直流近郊型電車,服務範圍涵蓋米原到直江津之間的電氣化區間。不過在車輛汰換浪潮下,JR西日本在2021年將其退出最後服務的七尾線。對於經營動態保存車輛頗有心得的鳥塚社長當然不會放過這個機會,隨即在七尾線413系引退前夕宣布要向JR西日本購入B06編成三輛與B04編成的先頭車クハ455-701號,並將クハ455-701號與B06編成的兩輛車組成動態保存編組,抽換的クハ412-6號在放置於車庫內靜態保存供遊客上車遊覽。
來到越後心跳鐵道保存的413系電車特別恢復國鐵交直流急行電車塗裝
有蒸汽機車、還有北陸名物413系電車,這樣就結束了嗎?不!直江津D51鐵道公園在今年又迎來特大號的館藏車輛,也就是由JR西日本讓渡的オヤ31形31號建築限界測量車!這輛建築限界測量車是日本國鐵在1949至1961年間利用舊有客車改造而來,主要靠著車身插著上百根稱為「矢羽根」的偵測桿來監測沿線有沒有障礙物入侵。由於矢羽根像是花魁頭上的髮簪,因此又有「花魁車」這樣的暱稱。同形式的車輛在國鐵時代改造了7輛,但目前日本國內除了名古屋的磁浮鐵道館之外,只有這裡才看得到,可說是國寶級的鐵道文化資產。
國鐵オヤ31形建築限界測量車在日本僅存兩輛,是相當貴重的鐵道文化資產。車身插滿的矢羽根透過機械偵測路線旁障礙物,每個月只有官方公告的特殊開放日才能上車參觀
今年來到鐵道公園的車還有從隔壁愛之風與山鐵道退役的DE15 1518號除雪車,同形式的除雪車目前僅在北海道持續運用。在DE15 1518號的旁邊還陳列一輛越後心跳鐵道自有的除雪車,新、舊除雪車並列除了可以觀察除雪機械的差異,一小一大的反差也非常有趣。雖然日本國內還有十座以上的扇形車庫,但保存狀況不一,對日本鐵道文化界來說也是逐漸消逝的文化資產。不過,直江津D51鐵道公園在鳥塚社長帶領的越後心跳鐵道經營之下,不但有豐富的鐵道文化體驗,也讓這些日本鐵道史上的珍貴車輛有一個家,以地方型的鐵道博物館侷促的資源來說是相當精彩的案例。推薦大家不妨撥出半天來到直江津,體驗豐富有趣的鐵道展演。
2023年入藏的DE15形除雪車是國鐵留下最後一世代的除雪車
直江津D51レールパーク
開放時間:每年3月中旬至11月週六、日及國定假日9:45~16:30
票價:成人1000日圓、3-12歲兒童700日圓
步行路線:直江津車站南口步行3分鐘
探訪時間:2023.6.
完稿時間:2023.7.
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隨著日本進入令和時代,日本國鐵分拆民營化已超過三十年的歲月。這段期間不少國鐵時代的路線與車輛一一退場,成為我這個平成人類未曾參與到的旅行經驗。透過一次又一次的日本旅行,我希望能在旅途中回味那些逝去的鐵道元素,抓住過去的鐵道風景。
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