拜訪雲林大樹公:老雞蛋花樹

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一說到雞蛋花,你會想到甚麼?是公園庭院裡常見的花卉?還是夏威夷、峇厘島隨處可見的浪漫風情?可以做成花環、並簪在髮鬢,在SPA芳療館,更是隨處可見她的蹤跡,拿她做成精油薰香、按摩舒壓,更是妝點在水盆、泳池或房間的花朵。

無庸置疑的,她溫暖簡潔的花形與優雅的芳香都讓人感受到滿滿的療癒能量。

「青蔥大葉似枇杷,臃腫枝頭著白花。看到花心黃欲滴,家家一樹倚籬笆。」是清代文人郁永河在1700年來到台灣本土寫下的詩。雞蛋花,是他最初的台灣印象。

「青蔥大葉似枇杷,臃腫枝頭著白花。看到花心黃欲滴,家家一樹倚籬笆。」是清代文人郁永河在1700年來到台灣本土寫下的詩。雞蛋花,是他最初的台灣印象。

如此馨香可人的花卉,您能想像它具有強大的生長潛能嗎?而且它還有豐富的文史,並見證了台灣的開發史呢!

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今天來到了雲林口湖鄉,當地東南有一昔稱「番樹腳」的地方有一株樹齡高達380多年的老雞蛋花,樹旁有一座小廟,一尊紅色毛髮的「荷蘭公」與「聖人公、聖人媽」同饗祭祀,實在很有意思,台灣民間信仰的兼容性在此也得到了一具體證明。

老雞蛋花旁的小廟,一尊紅色毛髮的「荷蘭公」與「聖人公、聖人媽」同饗祭祀,台灣民間信仰的兼容性在此又得到了一具體證明。

老雞蛋花旁的小廟,一尊紅色毛髮的「荷蘭公」與「聖人公、聖人媽」同饗祭祀,台灣民間信仰的兼容性在此又得到了一具體證明。

花奴先生雖然多年前曾來過此地,但我們再次造訪時還是幾經迷途,可見此地的荒僻。這棵大雞蛋花的樹勢並沒有想像中的高大,且合抱的大樹幹早已傾倒,據說原本的雞蛋花樹長得十分高大,可惜在民國75年韋恩颱風來襲時吹倒了樹幹。所幸並未影響生機,傾倒的樹幹,還因此形成了一種虯龍盤踞的蒼勁氣勢。樹身也被纏上了紅色的布,早已被當地人尊為大樹公,視為庇佑當地百姓的守護神。

曾經傾倒的老雞蛋花樹幹有著虯龍盤踞的蒼勁氣勢。

曾經傾倒的老雞蛋花樹幹有著虯龍盤踞的蒼勁氣勢。

而當年台中大肚瑞井村原本有五棵百年雞蛋花樹,也因為韋恩颱風吹倒兩棵,導致枯死。

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這棵老雞蛋花樹,據說就是小廟所供奉的荷蘭公在380多年前遠渡重洋來到口湖的埔南村所親手栽植的。如此說來,這位荷蘭公堪稱是福爾摩沙第一花神,護佑著這棵見證台灣開發史的神樹!文獻記載,又名「緬梔」的雞蛋花於1645年由荷蘭人引進台灣,可以說雞蛋花正是台灣第一批的外來植物。當郁永河於1700年來到台灣時,映入眼簾的台灣印象就是雞蛋花,正所謂:「青蔥大葉似枇杷,臃腫枝頭著白花。看到花心黃欲滴,家家一樹倚籬笆。」

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冬天時光禿禿的雞蛋花樹,像《魔法公主》裡的山獸神,滿樹的美麗鹿角!

冬天時光禿禿的雞蛋花樹,像《魔法公主》裡的山獸神,滿樹的美麗鹿角!

荷蘭人之所以不遠千里地將雞蛋花移植到台灣,據說是因為雞蛋花的香精對蚊子的幼蟲有抑制性。所以大多將雞蛋花種在池塘岸邊,好讓落花掉進水裡,來抑制水中可能孳生的蚊子,以減少傳染病。後來日治時代,人們發現用雞蛋花的汁液洗頭髮,可以防頭蝨,洗後頭髮還會留下淡淡的香味呢!

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果然,在這棵老雞蛋花四周圍都是養殖魚塭,再加上「口湖」的地名,可見這很可能就是當年種植雞蛋花的據點。在拍攝的時候,還遇到附近的養鰻人家,好奇我們怎會來到這人煙罕至的地方來拍花哩!臨走前,花奴先生還特地撿走幾根地上斷枝,打算回家扦插,想要好好延續這棵頗富歷史意義的老雞蛋花的血脈!

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另外,我們還去造訪口湖另一棵有「水井姻緣花」之稱的老雞蛋花樹。據說植於西元1716年(康熙五十五年),迄今也有300年歷史,這棵雞蛋花老樹位在水井村奉天宮旁。據當地人說,求姻緣相當靈驗,連「戲說台灣」都曾前來拍攝過相關的傳奇故事。可惜我們到時,老樹神靈已杳,樹幹坍塌並湮沒在荒煙蔓草之中,徒留一截殘幹與說明告示牌!

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最後一提的是雞蛋花可以吃喔,不要因為它長得漂亮,跟夾竹桃沾親帶戚,還會流黏黏的白色汁液,就被嚇到。下次再來分享雞蛋花食。

我們是傳統花饌、現代花食與文人飲食的研發實踐者。夢想再現古代文人宴與群芳宴的風華。
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