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理念帶來痛苦(一):少子化越來越嚴重的台灣

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知道越多、懂得越多、看越多書,就一定會更幸福嗎?答案恐怕不是。篤信宗教,相信有上帝、天國、因果、輪迴,認為現世的折磨是為了來世與相愛的人重逢,這樣的人或許最快樂。懷抱越多理性與理念的人,恐怕會常因為理想與真實為什麼有這麼大的差距,大腦常陷入無盡的苦惱。
絕大多數人在認知失調(cognitive dissonance)時,心裡會有痛苦感。為了減少痛苦,人們常做兩種選擇,第一是改變認知、態度、信念,換個想法會快樂一點。這也就是我們常說的「屁股決定腦袋」、「換了位子就換了腦袋」。當我們強迫或半強迫必須去做自己原本不認同的行為時,我們常會因此改變自己的信念與價值觀----例如一個原本常罵老闆的人,在升任主管必須評比部屬後,開始覺得大部分員工都不認真、枉費老闆好心照顧。
本圖選自Canva
第二種降低認知失調的方式,是調整、改變自己的行為。當我們保有較多決定權、也沒太多利益衝突時,就能選擇堅持理念,調整自己原本預設的行為模式,然後再賦予這調整後的行為某個「意義」,說服自己接受。第一種調適方式,我會寫在〈位子決定大腦〉;第二種,會寫在這一系列。
我在搜尋資料時,正巧看到一篇二〇二〇年發表的研究,有提到少子化的台灣。這是台灣的熱門議題,也讓人聯想到亡國的隱憂。許多人呼籲重視,紛紛提出對策;也有人覺得這是自然現象,人口太多反而會浪費自然資源。
二次世界大戰時,男性上戰場,女性必須扛起經濟生產與維持社會運作的重任。兩性平權觀念的推展,加上科技進步讓女性可以從煮飯、洗衣的家務事掙脫出來,女性就業率提升,生育數從一九五〇年開始大幅下滑,幾乎全世界都一樣,至少減少一半以上。韓國、中國、台灣幾乎都是一樣的下降幅度,從6以上下降到不到2。
促進少子化的重要原因,還包括想要享受沒小孩的輕鬆生活,要照顧年邁的雙親,還有平均壽命延長後傾向延後結婚、生小孩的時間。資本主義社會貶抑育兒和家務的經濟效益,而女性主義重視勞動力投入的正面價值,這都降低了女性對母職的興趣。
這些都是重要原因,但會是「最重要」的原因嗎?台灣社會的資本主義程度、女性主義傾向,都比不上歐美國家,為什麼台灣的少子化卻遙遙領先?
一個在二〇一二年進行的國際社會研究計畫中的一部分,正好可用來參悟台灣的少子化問題。這研究蒐集四十一個國家共61754人的資料,其中十六個國家28232人的資料被拿來研究少子化。這十六個國家,包含十二個西方世界福利國,以及東亞四個深受儒教影響的國度。
作者在此引入認知失調的概念。在富裕、進步、講究男女平權的國家,自然會認為男女最好都要接受教育、培養專業、要有工作、有經濟收入、能獨立自主。但如果這個社會又傾向認為女性也要扛起傳統家庭的全數責任,扮演好媽媽與家事勞工的角色,這就是「認知不一致」,會造成認知失調。
好啦,我想你也可以想像得到,研究結果很清楚,如果把「認知失調」的程度跟少子化的嚴重性畫一條線,東亞四國是在最右下方,而北歐國家在最左上方。「認知失調」很可能是台灣少子化的最重要原因。
Social Policy & Society doi:10.1017/S1474746420000196
或許也可以說,經由媒體、學者、知識分子、進步人士的推介,亞洲國家要學習、模仿歐美國家的平權思想並不難,許多人看完一本書後,就會覺得「我們也應該這麼做」。人要改變想法很快,但社會體制的變動沒有那麼快,台灣也不像歐美國家有高稅收支撐的社會福利。我在門診常聽到女病人抱怨,夫妻兩人收入沒差多少,但先生回家就覺得累、把照顧小孩跟做家事視為是太太應該要做、自己只是幫忙。在這種情況下,女性自然不希望生第二個小孩,男性也樂得洗腦自己,這樣生活品質比較好。
人類要能代代繁衍,每對夫妻最好能生2.1個小孩,但台灣已經掉到1.2。演化的本能會鼓勵我們生小孩,例如有研究認為女生抱小嬰兒時,大腦會分泌催產素、產生「我也好想有個小孩」的念頭。我們從小被灌注「兩個小孩恰恰好、三個不嫌少」,但現實環境造成的認知失調,讓我們漸漸修改人生計畫,一個小孩就夠了、沒有也不嫌少。
帶給人類痛苦的不是理想,而是理想與現實的差距。西方世界橫向移植的理念,並不是那麼理所當然就能在東亞國家紥根。要改善台灣的少子化,我們還要做許多努力吧。
(本文資料主要來自二〇二〇年發表的Cognitive Dissonance and Fertility Rates: A Comparative Analysis of Attitude toward the Gender Division of Labour in East Asian and Western INdustrial Societies。值得台灣讀者注意的是,本文第一作者是台灣師範大學的博士生洪晟惠,通訊作者是她在柏克萊大學的指導教授Neil Gilbert。)
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